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Don Mullins, Bearwallow Farm

agosto 2013, No. 182
Por: Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

–Estamos con el Señor Don Mullins, en su granja Bearwallow. En primer lugar, muchas gracias por permitirnos venir a hablar con ustedes, por su tiempo y recibirnos.
–Estamos contentos de que estén aquí, muy contentos.

Don Mullins

Don Mullins, en su granja Bearwallow

–¿Cuánto tiempo ha estado trabajando ya en la cría de pollos?
–Cincuenta años, prácticamente… entre cuarentaiocho y cincuenta años.

–¿Cuántas familias está criando ahora?
–Cuatro o cinco.

–¿Puede decirnos las familias que están trabajando?
–Bueno, tengo algunos Lacey Roundheads puros, y tengo algunos Kelsos, aparte he hecho una familia con la mezcla de varias familias buenas, tres buenas familias de Kelsos mezclados en una familia, que ya puedo llamarlos “míos” ahora (ríe), y tengo Hatches, rojos oscuros en realidad, Leaper Hatches, y aparte cruzamos Greys Chocolate, yo tengo Greys Madigan que crucé con mis Kelso, Kelsos tan buenos, muy buenos para mí, durante ya mucho tiempo.

–¿Cuántos pollos está criando aquí?
–Alrededor de 300, tal vez el próximo año sean 600. Tengo un montón de pollitos este año, más que nunca. ¡Quizá demasiados! ¡Necesito demasiado dinero para la comida! (Risas)

–¿Juegan mucho en los derbis?
–Yo juego mucho, juego 200 o 300 gallos al año yo mismo. Juego cada semana, todo el tiempo, mucho, juego tanto como cualquiera, en realidad yo no soy mucho un vendedor ambulante, soy mucho más un jugador y un criador. Yo vendo unos pocos, para seleccionar.

–Cuando juegan ¿entrena usted mismo a sus gallos aquí o alguien más lo hace?
–Sí, nosotros entrenamos aquí, Ralph, nuestro hombre clave para esto, vive aquí, se encarga y los entrena, es un profesional, es realmente bueno, él es quien los entrena y lo ha estado haciendo cuarenta o cincuenta años, toda su vida, es muy bueno. Solía soltarlos yo mismo, pero ya me retiré de allí y ahora, Ralph se encarga de eso también, entrenar y soltar.

–Entonces usted sabe realmente cómo entrenar…
–Sí, lo he hecho siempre.

–¿Puede compartir con nosotros un poco sobre su proceso de formación?
–Bueno, normalmente tomamos como 30 días, los preacondicionamos y relajamos mucho, tenemos una instalación de 36 voladeros, y tengo como 13 o 14 correderas, además de las corraletas, y los movemos entre pasto y corraleta, a diferentes tipos de jaulas, y sobre todo me fijo mucho en darles de comer realmente perfecto, sin gusanos, ni bichos.

–¿Le gusta pelear pollones o le gustan los gallos?
–Gallos, por supuesto.

–Usted mencionó una dieta específica, ¿se cambia la dieta cuando los preacondiciona?
–Un poco, sí. Nosotros los alimentamos dos veces al día cuando están en este período de entrenamiento de 30 días. A nuestros pollos de patio los alimentamos una vez al día, pero nuestros pollos de formación, durante este período de 30 días, dos veces al día. El horario, las seis de la mañana, seis de la tarde, algo así, todos los días a la misma hora.

–¿Qué pasa con la proteína que utiliza cuando la alimentación es para entrenamiento?
–Bueno, ahora estamos básicamente con un 18% de proteína, pero con una gran cantidad de frutas y verduras como botanas, como pequeñas golosinas.

–¿Puede hablarnos de los últimos tres días del cuido?
–Básicamente, se trata de reducir parte de su humedad y conseguir el nivel adecuado, usted tiene que saber cómo se siente un gallo y ver cómo se está asentando, cómo se siente su cuerpo. Empezamos a alimentarlos menos y descansarlos más en los últimos tres días, y cuidamos su nivel de humedad para que su cuerpo sea capaz de exhibir buenas cualidades de corte, sea capaz de cortar y de recibir.

–¿Puede contarnos un poco acerca de la selección en las líneas de sangre que usted está trabajando?
–Bueno, nos gusta entrenar parvadas de hermanos, si tenemos la oportunidad. Hemos tenido diez Kelsos, o diez Hatches, o diez Asiles, lo que estemos trabajando, nos gusta que sean hermanos, porque cada sangre requiere diferentes tipos de alimentos y cantidades, así como diferente ejercicio.

–Por el lado de la cría, ¿cómo le gusta seleccionar sus sementales, cuándo considera que está listo un gallo para la cría?
–Me gusta una buena actitud, una buena postura y un cuerpo perfecto, espalda amplia.

–¿Tiene que ser un ganador de dos o tres peleas?
–No, no en el caso de mis familia, si conozco a las familias no tienen ni siquiera que haber peleado.

–¿Y qué tal las hembras?
–Básicamente que sean bonitas.

–Volviendo de nuevo a la alimentación para la jugada. ¿Qué tipo de vitaminas o medicamentos usa?
–Nosotros no usamos ninguna droga, sólo usamos antibióticos o cosas así, cuando se necesitan, por si pudieran tener problemas respiratorios, o reproductivos, o algo por el estilo.

–¿Vitaminas?
–Les damos vitaminas y electrolitos, que se mezclan en el agua.

–Ok. Menos problemas, menos lastimar a los gallos al darlas en el agua. Por cierto, no veo nada de sangre oriental por aquí…
–Sí, tenemos, pero no lo han visto (ríe). Tenemos cerca de 20 del Sr. Terry, y nos estamos preparando para los derbis en un futuro, acabamos de terminar uno el fin de semana, no con resultados perfectos, pero estuvo bien.

–Volviendo al programa de cría. ¿Prefiere criar gallos viejos, o gallos más jóvenes?
–Me gusta criar gallos más jóvenes, y las gallinas aún más jóvenes me gustan.

–¿Y cuál sería la edad de las gallinas reproductoras y gallos?
–Me gusta que sean pollitas, crío un montón de pollones, y tengo muy buena reproducción, sin problemas, crío una gran cantidad de jóvenes.

–¿Prefiere utilizar incubadoras o gallinas?
–No veo que haya mucha diferencia en los pollos, los he criado de ambas formas siempre. Este año no he tenido un solo pollo con gallina, estoy estrictamente en incubadoras y criadoras. Tengo algunas incubadoras que hice de algunas viejas campers, muy económicas y muy exitosas.

–En cuanto a las líneas de sangre que mantienen, ¿qué sistema utiliza para mantenerlas?
–Trato de hacer line-breeding lo más posible, gallo a la pollita, y luego la pollita con el abuelo.

–¿Los gallos blancos que tienen de dónde vienen?
–Vinieron originalmente de desarrollo nuestro, este vino de Johnny Jumper y fue de la sangre de Johnny con Kelsos de Cecil Davis, y en 1976 un vecino de nosotros compró un gallo blanco y dos gallinas rojas de Jumper, y de ahí salió este.

–Ya veo.
–Y yo he seleccionado blanco con blancos, para mantenerlos así, aunque tienen hermanos y hermanas rojos.

–¿Ve usted alguna diferencia entre sus habilidades de pelea?
–No, creo que los blancos son tan buenos y tan jugadores como los demás, no he visto ningún problema con ellos.

Don y su esposa.

–¿Qué es lo que más le gusta jugar, qué arma?
–Oh, me gusta el Gaff, pero a mis pollos la navaja corta (risas). Mis pollos tienen una muy buena tasa de éxito en navaja corta.

–De todas sus familias, ¿cuál considera que funciona mejor con la navaja mexicana?
–Probablemente una mezcla Kelso-Sweater o Hatch y Kelso, o Kelso puro, en esas tres maneras diferentes.

–Cuéntenos un poco acerca de sus Hatches…
–Bueno, mis Hatches son en realidad de Ralph, los trajo con él cuando vino a trabajar conmigo y entrenar para mí, y son de cría de Charlie White, tenemos Duck Hatches, Glavins, Leaper Hatch. Tenemos dos familias de Leapers.

Don Mullins y Ralph, pastor y preparador de los gallos de Don.

–¿Y sus Greys?
–Oh, mis Greys Patas Blancas son Madigan, llegaron a mí a través de Bill Ray, de Virginia, los tengo hace cerca de 30 años o 35, y los cruzo mucho con los Kelso, un poco con los Hatch, pero la mayoría tiene éxito con las cruces Kelso-Grey de alguna de mis familias, eso es lo que me mantiene en el juego probablemente. Y yo no tengo ninguno de ellos aquí en este momento, los he vendido, pero yo voy rellenando las parvadas, con suerte.

–Creo que la situación sobre los gallos de pelea en los EE.UU., es cada vez mejor, ¿cree lo mismo?
–Parece que es un poco mejor de lo que era hace dos años, probablemente un poco mejor, tenemos cuatro o cinco estados de funcionamiento muy satisfactorio, una gran cantidad de actividad en Kentucky, una gran cantidad de personas se han mudado a Kentucky de otros estados.

–¿Cree que ahora cada vez es mejor, se produzcan más líneas de sangre, ya sabe, mejores criadores?
–No lo sé. Se asustó mucha gente, criadores medianos, muchos renunciaron a esto, para mí eso fue retroceder un poco. Pero ahora, la competencia aquí en Kentucky es de nivel superior, es de primera clase, muy, muy difícil. Si se puede competir y ganar aquí, puede ir a cualquier parte en el mundo, estoy seguro, no tengo ninguna duda.

–¿Cuál es la cosa más importante que los gallos le han dado? Y no estoy hablando del dinero…
–Satisfacción de criar a un gallo para el juego. Me gustan los gallos de pelea, me gusta ver el corazón que muestran. Cuando se piensa en una cosa que te gusta mucho, esa es la satisfacción. Si no gané ningún dinero, me gusta la satisfacción de criar una ave estupenda, y he criado algunos de ellos.

–¿Y las amistades que ha hecho?
–Oh. Tengo amigos en todo el mundo ahora, realmente, con los gallos, y el conocimiento de los gallos, la gente viene. Yo he estado en México. En 1980 me fui a la Ciudad de México y fui recogido por un veterinario que trabajaba para el Gobierno de México. Nos llevó a pelear a Guadalajara en aquel año, no sé ahora, pero aquella vez que fuimos eran como diez días, todos los días de Feria en Mayo. Yo había jugado en Oklahoma la semana anterior y había ganado, así que llevaba un montón de dinero para jugar, entonces nos fuimos unos 8 o 9 días, y tenían lotería y la banda mexicana y las bailarinas, los artistas famosos, las chicas cantando al centro, y te llevan comida ahí mismo en el ruedo señoritas hermosas.

–He oído que su mujer habla un poco de español, ¿es usted Mexicana?
–Sra. Mullins: No, yo soy india Mohawk de Canadá, y hablo la lengua Mohawk, pero un día conocí a este ranchero aquí (risas), mi familia todavía vive en la reserva, pero yo vivo aquí ahora.

–Los indios mohawk, los dueños auténticos de América.
–Oh, sí, es verdad (risas). Y, ya sabes, las mujeres son dueñas de la tierra, no los hombres. En nuestra cultura las mujeres están a cargo. Las mujeres hacen todo el trabajo, ellas gobiernan, y los hombres cazan y pescan. No hay mucho cambio (risas). Mi antiguo jefe era de Venezuela, hablaba español así que como trabajé con él durante 17 años, hablo un poco de español, he estado en Buenos Aires y otras partes de Latinoamérica.

–¿Y le gustan los gallos?
–Claro, especialmente los huevos (ríe). No, me gustan mucho los gallos, también tenemos peleas en Canadá, en la reserva.

–¿Y cuál es el color de la pluma que más te gusta?
–Bueno, debo decir que me encantan los rojos, no estoy acostumbrada a los diferentes tipos de razas, pero los Greys también son preciosos.

–Si un criador más joven viniera a tocar a su puerta y le pidiera tres consejos, ¿qué consejos le daría?
–No recoger la basura de nadie y mucho menos llevarlos a casa contigo, consigue algo bueno para empezar. Paga extra incluso por la calidad, todo lo que tengas que hacer, trabajar duro para que alguien te ayude a conseguir una buena línea de sangre o un buen gallo, no empieces con basura. Eso es lo que realmente te hace perder el tiempo, esos son los perdedores y por los que podría terminar tu carrera en esto. La primer cosa que necesitas hacer es conseguir líneas de sangre de alta calidad, y si no estás dispuesto a cuidarlos al 100%, no te molestes en lo absoluto; hay que darles de comer y beber los 365 días del año, no sirve de nada tener gallos si tú no lo harás.
Sra: Cada vez que vengo y le digo “¿qué haces?”, él dice “trabajo con los gallos”, porque reciben más cuidado que los niños.

–¿Algo más que nos quieras platicar, que no hayamos mencionado?
–Estoy muy feliz de tenerlos aquí, muy honrado con su visita.
Sra: A él le encanta mostrar sus gallos.

–Debo decirles que tienen un muy buen lugar, muy limpio. Queremos apreciar el magnífico tiempo que compartió con nosotros, Señor Mullins, muchas gracias.
-Estoy muy contento de que hayan venido.
Sra: Encantado de conocerlos, ojalá algún día vengan de visita nuevamente.

Nota: Agradezco infinito a Osvaldo Gutiérrez, quien amablemente me acompañó desde Memphis, TN, en auto a Kentucky para visitar a Norman Terry, George Neal y Don Mullins. Valdo; siempre es grato compartir contigo, gracias y que Dios que bendiga.

 

 

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Terry & Evelyn Bates

julio 2012,  No. 171

–Tengo el placer de compartir con Mr. Terry y Evelyn Bates a quienes agradezco que nos reciban en su casa. De manera especial, me es muy grato cuando la compañera participa tan activamente en este asunto de los gallos. Muchas gracias por su tiempo.
–Terry: Ella sabe más que yo, de hecho, no tiene caso mentir.

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Terry & Evelyn Bates

–Dicen que la honestidad es una virtud, Terry. ¿Hace cuánto empezó en los gallos?
–Entre hace 20 o 25 años, el mismo tiempo en que se enroló mi esposa.

–¿A usted, Evelyn, le gustaban los gallos antes de meterse en esto?
–Evelyn: Nuestro hijo más grande fue el primer interesado en los gallos. Cuando empezó a traerlos, mi esposo y su hermano se envolvieron con éste asunto. Ya cuando tantos miembros de tu familia están metidos en ello, es casi imposible no involucrarte tú. Así me pasó a mí, me deje llevar por la corriente.

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–¿Cuáles son las familias que actualmente están trabajando?
–Sweaters, Kelsos y Radios.

–¿Y de donde proceden estas familias?
–Terry: Del señor Jhonnie Jumper, todas. Empezamos tomando gallos de todo el mundo. Si nos decían que alguien tenía uno bueno, lo tomábamos. Especialmente lo hacía así mi hijo.
–Evelyn: Después empezamos a vender a un amigo y Mr. Jumper nos trajo un comprador y también se llevó algunas aves, porque sabía que teníamos algo de él mismo. Desde entonces es lo único que tenemos. Mr. Jumper era un gran hombre, interesado en ayudar a todos los que iniciábamos.

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–¿Cuántos gallos crían por temporada?
–Entre 300 o 350. Tratamos de mantenernos por debajo de ello, para dar más atención, pero este año hemos vendido más, particularmente por las ventas con este mismo cliente.

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–¿Cuál es el tipo de selección o cómo seleccionan el gallo que será semental?
–Terry: Lo hacemos juntos mayormente y generalmente estamos de acuerdo con la decisión.
–Evelyn: nos gusta en algunos casos probar al semental antes. Lo dejamos en el juego y si gana y sale bien librado, lo ponemos con algunas gallinas. Pero esto no es definitivo, probamos la primera parvada, para ver como sale. Si ésta primera es buena, entonces se queda como semental.

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–¿Físicamente qué buscan en un gallo, pie de cría?
–Me gusta que sea alto, de gran postura, muy vertical, que camine decidido. Su postura es la clave. Seguramente hay mejores opiniones, pero yo creo que también hay que seguir un poco el instinto. Si a la primera te gustó, seguramente hay algo de razón ahí y es muy probable que estés en lo correcto.

–¿Necesitan que un semental haya sido probado realmente para ponerlo?
–No, realmente no es necesario.

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–¿Y las hembras, qué edad es la perfecta para reproducción?
–Aquí empezamos regularmente entre los 8 o 9 meses. Si ha sido alimentada correctamente, será un buen momento para que empiece a poner huevos de calidad.

–¿Cuando comienza a poner huevos, se quedan con todos?
–Usualmente empiezan ya siendo de buen tamaño cuando están esa edad. Quizá el primer pollo, la primera parvada, sea un poco menos alta que las siguientes, pero tampoco será un desperdicio.

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–¿Y físicamente?
–Terry: De nuevo, buena postura y buenos ojos…
–Evelyn: tratamos de tener a las mejores gallinas en la cría. Lo que sí es que esperamos a que estén poniendo ya sus huevos perfectos para ponerlas con un gallo.

–¿Qué prefieren para criar, incubadoras o las mismas gallinas?
–Terry: Prefiero incubadoras, sí criamos con algunas gallinas, pero sobre todo con incubadoras.

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–¿Hasta qué edad usan las gallinas para crianza?
–Terry: Hasta 8 o 9 años, incluso hemos tenido algunas de 10 pero son algunas que hemos querido mucho y de alguna forma las jubilamos. Pero en caso de los gallos incluso tuvimos uno de 12 años que aún criaba.

–¿Cuál ha sido sus sistema de mantenimiento de líneas?
–Evelyn: Tratamos de no cruzar hermanos y hermanas. Padres con hijas lo hacemos únicamente si ya nos estamos quedando sin posibilidades. Tratamos de mantener las líneas más puras. Lo hemos hecho sobre todo con los Radios y Kelsos.
–Terry: Es importante mantenerte en la misma línea de familia. Digamos que preferimos alejarnos de la familia directa lo más que se puede antes de regresarlos entre ellos.

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–Ahora que está de moda sólo dar pellet y no dar grano ¿qué piensan ustedes?
–No me gusta que sea puro pellet. Creo que necesitan maíz, avena, trigo y pellet. Debes pensar en todo eso. Yo hago mi propia mezcla. En cada mezcla los deben tener. Yo añado incluso concha de ostión, por el calcio.
–Evelyn: En general salen mejor cuando mezclas con cuidado los ingredientes.

–Más o menos ¿cuál es la mezcla, aunque no sea las cantidades exactas, y el porcentaje de proteína que dan?
–La base proteínica esté entre 18 y 20 por ciento. Les doy 50 libras de avena, 50 de trigo, 100 de maíz, 25 de croquetas de perro (que es lo que da proteína) y 250 libras de pellet. Entonces sí hay mucho pellet pero no lo es todo. Y en el caso de concha de ostión, es poco realmente, una o dos tazas, pero no pasa nada si no se las pongo, hay mezclas que no tienen.

–¿Vacunan a sus aves?

–Compramos la vacuna de Marek y es mucha, pero si no tienes suficientes pollos para usarla toda, no tiene caso.

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–Y ¿han notado alguna diferencia cuando no vacunan?
–Terry: Afortunadamente no. No hemos tenido ese problema.
–Evelyn: Hay quien dice que se ve la diferencia en los ojos, pero tú puedes ver nuestras aves y ambos, tanto los que se vacunan como los que no, tienen el mismo color rojo intenso.
–Terry: Yo creo que sí hay un poco más de claridad en los ojos. No lo cambian radicalmente, no llegan a los ojos amarillos, pero sí le quita un poco de brillo.
–Esto viene a colación porque al principio decían que el ojo rojo era clave para escoger a un ave. Pero después no se ha vuelto tan trascendente, porque consideraban que los animales eran más sanos si tenían los ojos rojos, por lo tanto no necesitaban ser vacunados pero esto no es cierto, pues se ha probado científicamente que la vacuna de Marek, por lo menos en México, es fundamental, ya que los pollos a los 5 o 7 meses presentan problemas y ya no hay nada que quite la enfermedad.
–Evelyn: El problema es que son de mil dosis, ¿qué podemos hacer después de 24 horas de no usarla?

–La vacuna tiene un costo de entre 12 y 15 dólares, por lo menos en México, por las mil dosis.
–Evelyn: Sí, pero no das las mil dosis porque no tenemos mil pollos, después de 24 horas, ¿ya no sirven?

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–Lo que pueden hacer es a través de la incubadora retrasar el nacimiento, entonces recolectar más huevos. Dar dos o tres días en incubadoras que puedan estar moviéndolos cada día y así, no solamente incubar 100, a lo mejor 200 o 300.
–Evelyn: Afortunadamente nosotros no hemos tenido problemas con esta enfermedad y tampoco nos hemos enterado de alguien cercano con quienes hacemos negocios.

–Cuando ustedes solía jugar, ¿quién preparaba a los gallos?
–Evelyn: Nuestro hijo y el hermano de mi esposo. Hace tiempo que no hemos participado pero nuestro otro hijo se empezó a interesar y él ha regresado a pensar en eso.

–¿Cuál es el tipo de arma que les gusta jugar? Entre gaff, corta y larga.
–Terry: A mí la navaja corta y cada vez más gente en esta área está yendo por esa. La gente vieja, de antes, sigue con la gaff, pero la nueva prefiere la corta. Algunos de mis mejores amigos son mexicanos, me han enseñado cómo tratarlos y cómo los acondicionan allá. Yo nunca los preparé, siempre se los enviaba a alguien más.
–Evelyn: Se han dicho tantas cosas malas de México… pero por lo menos aquí no hemos recibido a nadie que no sea amable o buena persona, lo que hace muy difícil creer lo que dicen que está pasando en México.

–La cuestión es que los medios siempre magnifican los problemas. Las cosas no son sencillas, pero no son tan graves como parecen.
–Terry: Las noticas malas son las que venden, las buenas no.
–Evelyn: Hemos estado preparándonos para ir, varias veces, pero la verdad a mi me dan miedo por todo esto. Un tonto miedo.

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–Por ejemplo nosotros mostramos por Internet, los grandes eventos de gallos, como el Derby Intercontinental y eso es importante para demostrarle a los medios que actuan de mala fe en rerlación con los gallos.
–Terry: Yo creo que el Internet está haciendo lo que nosotros debimos mostrar hace años. Mostrar que esto es un deporte y la belleza de esta actividad.

–Al año en México, se juegan 12 millones de peleas y generan más de 500 mil empleos y más de mil millones de pesos.
–Evelyn: Hay condados aquí en Estados Unidos que si no fuera por esas actividades estarían perdidos. Traen más dinero que cualquier otra actividad, evidentemente en estos tiempos, eso sólo se refiere a los Poultry Shows y a lo que quedó de la actividad.

–Yo por eso creo que las Asociaciones que están en contra deben rendir cuentas, ¿qué pasa con el dinero que reciben y que no invierten?
–Terry: Estas asociaciones no protegen animales sacan, a los animales de las granjas y en un periodo de tres días, los asesinan. Hace 10 años nadie podía casarse con personas del mismo sexo, ahora más de 10 estados lo permite, se permitió esa diversidad cultural. Lo que pasa es que los galleros deberíamos salir del clóset, dejarnos de esconder. Unirnos y que no crean que precisamente somos gallinas.

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–Hace 10 años ofrecí espacio en Pie de Cría, para que las asociaciones y grupos de gallos publicitaran la verdad, pero sigo esperando sus artículos.
–Evelyn: La mayoría de esos gallos en manos de sus criadores eran tratados como niños y en manos de las asociaciones protectoras, en cuanto los tienen, los asesinan. No los alimentan correctamente y a todos les dan eutanasia, sin preguntarse cómo era su vida antes.

–Esto genera disciplina en las personas y en los niños. Yo conozco a muchos que han criado familias excelentes rodeadas de gallos.
–Terry: Nosotros hemos tenido suerte. Nunca hemos tenido problemas con la cárcel y mientras nos ha permitido criar una familia bien. Nuestros niños desde siempre han aprendido eso.

–Si queremos tener gallos de calidad hay que atenderlos adecuadamente. Cambiando un poco de tema, ¿qué cosa dramática han vivido con esto de los gallos? En un evento quizá o en la crianza misma.
–Evelyn: El clima adverso siempre es algo dramático de qué preocuparse.
–Terry: Criarlos diario es algo por lo que hay que estar preocupados.

–Y, ¿algo divertido que les haya pasado o alguna anécdota alegre?
–Terry: Probablemente la cara de sorpresa de los que vienen, como la de usted, cuando se dan cuenta que mi mujer hace más por los gallos y sabe más de gallos que yo. Cuando vienen y platicamos, ella les comenta todo lo que hace y cuando vamos a escoger a los pollos me dicen ¿dónde está tu esposa?, y tengo que regresar por ella porque ya confían más en su palabra. Es divertido porque en otros lugares, la esposa no está involucrada, no sabe nada del asunto.

–¿Cuál es la mayor satisfacción que los gallos les han dado? Independientemente del dinero.
–Evelyn: Cuando crías gallos bonitos, de buen cuerpo. Cuando llegan los clientes y me dicen que les está yendo muy bien con los gallos que compraron aquí, que quieren más de esta línea y de esta otra. Eso es lo más satisfactorio.
–Terry: es una sensación muy especial. Siempre les decimos que después de comprarlos se mantengan en contacto y nos digan cómo les va con ellos. Me hace sentir orgulloso cuando me cuentan lo bien que les va.

–25 años después de que han empezado en esto, ¿qué les hubiera gustado saber o conocer, que crean que les hubiera facilitado su trabajo?
–Evelyn: Pregunta difícil. Con el tiempo aprendes y te das cuenta que tienes que concentrarte en tres o cuatro líneas, no puedes criar 10 diferentes. Tienes que aprender a criar lo que quieres. Dejamos de criar algunas porque no supimos a tiempo cómo hacerlo mejor.

–Creo que hace 8 años, cuando vine a entrevistar a Roy Brady, al restaurante donde fui a comer me mencionaron a un Sr. Bates, pero cuando pregunté al mesero sobre su casa o su dirección para verlo, no supo decir. Sólo sabía que un Sr. Bates criaba, así que hace unos años pude haber tenido el gusto de conocerlos.
–Evelyn: En aquel entonces incluso teníamos un pequeño palenque en nuestro patio trasero, pero se hizo tan grande y tan popular que tuvimos que renunciar.
Una de las cosas más importantes y satisfactorias de los gallos es ser amigo de Johnnie Jumper. Él parecía ser muy duro al principio, pero resulta que era una persona increíblemente buena, te ayudaba año tras año.

–¿Algo que quisieran agregar, compartir, que a lo mejor no hemos tocado?
–Terry: Creo que hemos cubierto todo.
–Evelyn: Lo que pasa es que creo que no hemos tenido muchos problemas con la crianza, todo ha sido satisfactorio. Por supuesto no ha sido perfecto, pero no hemos tenido muchos problemas en mantenerlos sanos hasta ahora.

–Quiero agradecerles por compartir con nosotros, sus experiencias, sus anécdotas y todo esto que seguramente será muy útil para nuestros amigos lectores.
–Terry: Gracias a ustedes por visitarnos, aquí siempre tendrán las puertas abiertas nuestros amigos mexicanos.

–Muchas gracias y también mi agradecimiento a Osvaldo Gutiérrez, que como es costumbre fue un apoyo invaluable y en está ocasión además excelente anfitrión en compañia de su familia.

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Gene Batia, un prestigio

agosto 2011, No. 162
Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

Tenemos el placer de compartir con el Señor Gene Batia, a quién agradezco su tiempo y su magnífica disposición. ¿Podría platicarnos un poco sobre usted?
Soy Gene Batia, tengo 60 años, soy un hombre casado y tengo dos hijos. Me he dedicado a los Gallos por cerca de 45 años. Por el momento la gallística es algo a lo que dedico una parte de mi vida, pero desde luego quisiera que fuera lo único. Quizá en poco tiempo pueda lograrlo. Me mudé aquí hace 4 años. Cuando la pelea era legal en USA, participé con el Dr. Robinson, de Mississippi, por unos 25 años. Desde su muerte he estado trabajando prácticamente por mi cuenta.

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Mr. Gene Batia.

¿Con que razas inició y cuáles tiene ahora?
Bueno, desde luego ya prácticamente no tengo nada de los animales con los que empecé, pero puedo decir que en mi juventud, entre mis 20 y 30 años, empecé con Hatchs. Los obtuve y los mezclé un poco con las cruzas, tratando de no alejarlos demasiado de lo que eran, pero no eran grandes cortadores, así que traté de mejorarlos un poco con este procedimiento.
Después vinieron los Sweaters. Éstos los obtuve como hace 20 años de Carol NeSmith, me dio un gallo y cuatro gallinas, cuando manejaba el famoso Palenque de Sunset. Básicamente los Sweaters que tengo ahora son sangre pura.

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Sweater, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA. (fotos: RJGZ)

¿Cuántos gallos crías por año aproximadamente?
Éste año, en esta granja, he criado unos mil.

Recuerdo haberle conocido por ahí de 1992 o 1993, cuando era administrador del Sunset. Usted estuvo asociado con alguien más ¿no es así?
Era presidente de la mesa directiva, como 8 o 10 años antes de ser el director. Antes no estaba inmiscuido en las decisiones, excepto en las decisiones económicas.

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Penny Hatch, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué cosas positivas le generó ese puesto?
Muchas, pero la primera que puedo pensar: Integridad. Desde luego aprender a trabajar duro, no puedes ser flojo en un trabajo de ese nivel, para llegar ahí o para mantenerte, debes trabajar muy duro, inclusive a riesgo de que te vean como un fanático. Yo estoy consciente que durante mi tiempo en Sunset mucha gente me veía así, sobre todo el personal. Yo creía firmemente que el lugar debía verse siempre con un campo de golf, nada fuera de su lugar, un lugar limpio que promoviera la idea de que ahí llegaban solamente gallos sanos.

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Radio, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Recuerdo que los mejores eventos que llegué a ver, fueron durante su tiempo como cabeza del Sunset.
Lo aprecio, muchas gracias. Trabajé duro en ello, aunque a veces llego a creer que fue demasiado trabajo. Algunas personas se desencataron de mí, porque yo trataba igual a cada persona, los “pequeños” y los “grandes”. Para mí la labor de todos es importante. Estoy seguro que no supe darme cuenta de la gente que pude llegar a ofender con esa actitud, pero yo creo que tienes que tratar a todos por igual.

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Regular Grey, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Y con toda esa experiencia… ¿Qué cree usted que podría aplicarse en México para mejorar los eventos, como aquellos en los que ha participado, como Juriquilla o el Intercontinental?
La gente en México ha hecho estos eventos durante años, lo hacen bien, están acostumbrados a hacerlo así. Las cosas que yo haría, serían cosas “americanas”, de palenque americano. Es decir, nosotros nunca nos detuvimos a escuchar a los mexicanos para recibir opiniones sobre cómo hacer nuestros eventos, creo entonces que los mexicanos no nos tendrían por qué escuchar. Debemos respetar que en cada país el estilo de juego tiene que ver con la cultura misma del lugar. Pero algo que quizá haría más fácil la pelea, aún con su estilo, sería “relajar” el asunto del peso.
Torneos de peso libre, quizá. Es difícil para la gente criar un gallo de 5.10 y otro de 4.10 libras. La mayoría tiene los mismos gallos, del mismo tamaño, gallos que pesan entre 5 y 5.10 libras.
La gente me ha llamado buscando gallos pequeños para pelear la de 4.10 y yo no los tengo, es difícil. Creo que eso ayudaría incluso a largo plazo, porque pueden comprar gallos de una granja, pero no es fácil encontrar un buen gallo pequeño.

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Kelso, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Coincido con usted. Creo que el futuro tendrá que ser con esas características, Derbys abiertos, con pesos entre un punto y otro, no exacto.
Ayudaría mucho.

Cambiando de tema un poco, hacia la crianza. ¿Cuáles son las características que a usted personalmente le gustan, que busca en un grupo de gallos, sobre todo para elegir al semental?
La composición, su conformación. Escogemos 3 o 4 gallos, que no se espanten, que no sean peleadores con el hombre. Que sean balanceados, de buen equilibrio, de buena pluma y buena estructura de huesos, porque algunos no la tienen, aunque pareceira que es algo muy fácil.
Para las gallinas hay que buscar feminidad, buen porte, pero porte femenino, no grandota, gallinas que saben cargar su propio peso, buenas, finas, con un corte afilado.

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Round Head, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué sistema le ha funcionado para conservar las líneas, las familias?
He criado haciendo inbreeding. Trato de criar tías con sobrinos, tíos con sobrinas, no hermanos y hermanas. Rara vez lo hago, lo mismo es raro hacerlo con padres e hijas. El Inbreeding trae buenas cualidades, pero también puede magnificar las malas características.

¿En qué edad considera mejor cruzar a las hembras?
Prefiero que sea cuando tienen alrededor de 10 meses y si veo que son realmente buenas, hasta los 6 años, no más. Tuve una gallina, una verdadera excepción a esta regla, que mantuvimos en crianza hasta sus 15 años, pero es rarísimo.
En los gallos depende de cuándo demuestran la edad. Hay gallos de 4 años que parecen de 2, esos están bien criados. Pero en caso contrario, gallos que se vuelven grandes, gordos, ganan peso… esos no los crío. Más que la edad es la forma, la edad que muestran con su actividad y cuerpo.

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Albany, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Imaginemos que usted tuvo un gallo que era fenomenal jugando, pero termina muy cortado. Si una vez que sana, tuviera que elegir entre él y dos gallos sanos para cruzarse ¿Cuál preferiría?
Usaría ese mismo. Aunque rara vez lo hago, pues ya no peleo gallos, pero escojo al individuo por su conformación, que sea el mejor.

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Sweater, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Cómo los alimenta? ¿Usted prepara la comida o la compra?
Pellet comercial, el que está a la venta. Es decir, las empresas gastan millones de dólares buscando la mejor fórmula para alimentarlos… ¿qué posibilidades tengo de encontrar yo algo mejor?

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Albany, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿No cree que la molleja cumple una función importante en el desarrollo del ave y necesita algo de grano?
Bueno, solía importarme eso, pero de nuevo, si no progresamos, estaríamos atascados desde hace 40 años. Cuando alimentas con pellet, los intestinos están más limpios. Incluso en México me han dicho que la alimentación con pellet los hace más limpios, se nota en los rascaderos mismos. Puedes poner algunos granos, pero creo que la gente que desarrolla ese alimento tiene mejores posibilidades de hacer cosas efectivas.
De los gallos que manda a México, a algunos les siguen dando pellet y a otros les dan una mezcla… ¿Esto es difícil para los gallos? ¿El cambio?
No sé, la gente suele cambiar sus hábitos. Creo que lo peor en México es la alimentación. Es difícil conseguir buena comida, he buscado pellets, y es difícil.
Es decir, lo que no venden en Texas, Lousiana, cerca de la frontera… termina en México. Lo peor es que el calor destruye la proteína. Si los dejas al sol, si los transportas con un fuerte calor, cuando los pruebes, si pudieras hacer pruebas de laboratorio, verías que no tienen ese 22% de proteína. La alimentación es realmente un problema en México.
Cuando la gente me pide un gallo y les mando un grande, lo aman, pues ha llegado a su mejor peso. Cuando vienen no quieren los gallos pequeños, por supuesto no quieren los que estén por debajo de los 4.10, así que esos gallos se quedan en USA. Al siguiente año, cuando vienen a verlo, pesa más de 5 libras. Si ese gallo se fuera a México, llegaría si acaso a los 4.10, no más.
He visto algunas personas, con las que luego he hablado, que consiguen buena alimentación, pero no sé de donde lo logran.

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Área de tee – pees, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué considera que podría mejorarse en la forma de cuidar, de manejar al gallo en México?
Alimentación. Es la cosa más importante, pero quizá también la selección. Deben ser más cuidadosos, más selectivos. Conseguirlos de gente confiable, respetable, granjas verdaderas. Visiten los lugares, vean como trabajan.
Lo más importante es la nutrición. Es la clave. Por ejemplo, ya tienen acceso a la buena medicación, pero no saben cómo usarla.
Es todo un proceso de alimentación y cuidado que se debe tomar en cuenta. Si ven por ejemplo aquí mi granja, el agua no gotea en ningún lado, no hay encharcamientos. Los pollos no son patos, no se llevan nada bien con el agua, si tienes tierra donde corre el agua, debes tener cuidado. Tienes que establecer un plan de nutrición correcto, moderado. No exagerar con las cosas. Un poco de cualquier cosa, no le hará daño, pero cualquier cosa con exceso es mala.
Hay gente que cree… “bueno, si una píldora es buena, dos deben ser mejores”. No. Todo debe estar medido, cuidado.
Entiendo que los criadores jóvenes ven todo más fácil y no quiero desanimarlos, todos pasamos por este tipo de porblemas. Hubo cosas que yo tuve que enfrentar cuando era joven. La gente debe de encontrar lo que le funciona, pero seguir buscando también, no casarse con una idea eternamente. Por ejemplo, cuando yo creía que ya “sabía” criar, Richard Wilbourn me enseñó sobre la forma en que yo lo hacía. Yo solía dejar que las gallinas incubaran a todos, ahora uso incubadora siempre. Fue muy importante para mí, en términos de información.
Si obtienes información de buena gente, de gente confiable, tienes un buen paso dado, pero debes sopesar todo, tomar lo bueno, saber reconocer lo que no te sirve. Alguien me dijo alguna vez: “Observa, no necesitas preguntarlo todo, observa cuidadosamente”.
Todo depende de tu entorno, de donde vives, del clima. Aquí, si te fijas en los gallos, se ven brillantes, fuertes. Claro es la alimentación, pero tiene que ver que aprovecho la humedad de aquí, que hace buena pluma. Si ves los gallos de Nuevo México, que es más árido, no tienen plumas tan largas. En lugares fríos, se enfrenta diferente.

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Área de rascaderos, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.


¿Podría platicarnos sobre sus líneas? ¿Cuáles serían para usted las cualidades más importantes de cada una?
Tengo 6 o 7 amigos en el medio en quienes realmente confío, con quienes comparto aves. Desde aquellos Sweater de Carol Nesmith, o los Roundheads, los Gray. Realmente no importa de donde obtengas las aves, lo que importa es lo que hagas con ellas.
Si tienes la fortuna, como yo la tuve, de contar con alguien confiable de donde obtenerlos, has dado el primer paso y lo demás es anecdótico. Tu puedes hacer algunas cruzas, mezclas, agregar algo de tí con cuido, con alimentación y atención, es la forma como los mantienes.
Me gusta pensar que yo puedo mejorarlos, no importa de donde vengan, con una buena selección y con cuidado, pero también he aprendido mucho al empeorarlos, todo es una enseñanza.

¿Cuándo era legal, solía pelear cruzas, o sólo puros? ¿De las familias que usted tiene cuáles considera que pueden ser peleados puros?
Todos pueden, sin duda. Los Gray y los Hatch son mejores, sí, pero también los buenos gallos, como los Gray y los Hatch salen más dañados, yo siempre trato de cruzarlos.

¿De las familias que cría cuáles cree que tardan más en madurar?
Todos maduran rápido, pero quizá los Sweater son un poco más lentos.

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Área de rascaderos, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué es lo más importante que le han dejado los gallos?
Cuando era joven me gustaba competir y ahora que tengo 60 y aún puedo competir con un muchacho de 20 si pones un gallo en mis manos. Pero si pones un palo de golf, un bat, no puedo competir ¿verdad? Soy muy competitivo, los gallos me han dado la posibilidad de seguirlo siendo siempre.

¿Cómo ve el futuro de la gallística acá en USA? ¿Cree que toda esta gente en contra logrará acabar con los gallos, con la crianza?
Espero que no, pero hay que ser muy cauteloso con lo que haces, con lo que dices. Yo siempre pago impuestos, tengo todo en regla, hago todo bien respecto a las aves. Hago todo legal, por eso no participo en nada más.
Mi hija es abogada, así que no soy un tonto, no estoy desprevenido. Yo quiero criarlos, ver y tener gallos por el resto de mi vida.
Las nuevas generaciones encontrarán difícil continuar, por toda esta posición en contra. En México no sé cómo estén las cosas, pero acá, por ejemplo, si buscas gente buena, respetable en el mundo de los gallos, todos son de entre 50 y 70 años. ¿Conoces criadores buenos de menos de 30?
Esto no es para cualquiera, no es para gente floja. No puedes criar pollos si eres flojo.

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Gene Batia, durante la entrevista con él sostenida

Si un joven quisiera convertirse en criador y viniera a tocar a su puerta en busca de un consejo.. ¿Cuáles serían las tres cosas más importantes que le diría?
Tienes que trabajar duro, tienes que observar y cuando llegues a donde quieres, sé humilde. Si vas por ahí pisoteando gente, un día cuando puedan, ellos mismo te pisarán, así que sé humilde.
Observación, dedicación y humildad, esas serían sin duda. Honestidad, integridad se incluyen con eso. Tienes que medir si quieres hacer mucho dinero vendiendo lo que sea, de la calidad que sea. Puedes vender 10 mil dólares en aves un año y echar a perder tu nombre, o vender 4 mil dólares en aves durante 10 años. Tienes que pensar en ello.
Si no eres cuidadoso con tus aves, no van a ser aves que destaquen por su comportamiento, se enfermarán, morirán y eso hablará mucho de tí.

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El joven Gene Batia, ganador en Sunset, Lafayette, LA, en 1979.

¿Qué cosa le gustaría que sucediera en la gallística… o qué pensamiento le gustaría dejarle a la gente para mejorar?
No creo que nada bueno vaya a pasar en Estados Unidos al respecto. Me encantaría ir a México y a ver 10 mil personas en un Palenque. La gente en México tiene que estar consciente que nada va a amenazar su actividad en los próximos 5 o 10 años, pero en los próximos 20 años quizá tengan un gran problema entre las manos.
En 20 años las cosas podrían estar en riesgo. Las cosas que echaron a perder la gallística en Estados Unidos, también existen en México, la principal quizá, es la falta de educación.
Me gustaría pensar que la gente en México se unirá, que la gente sabrá manejarlo allá. La gente debe estar preparada para ello, debe estar consciente para evitar que las cosas se pongan mal.
Cuiden su imagen, presenten la mejor imagen que puedan al respecto, que los gallos no tengan cosas malas a su alrededor, que la imagen de la gallística no implique cosas negativas.

Gene, quiero agradecerle su magnífica disposición y tiempo, quizá pronto podamos volvernos a encontrar y ampliar estos puntos de vista.
Gracias a usted por visitarme y siempre será bienvenido. Gracias.

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Alfredo Flores, joven, pero experimentado

julio 2012, No. 171
Por Rodolfo J. Guerrero Z.

–Tengo el gusto de compartir con el Sr. Alfredo Flores, estamos en Pittsburg Texas. ¿Cuántos años tienes en los gallos Alfredo?
–Tengo aproximadamente unos 32 años.

Sr. Alfredo Flores, Pittsburg Texas.

–¿E instalado aquí en Texas?
–Aquí voy para 6 años.

–¿Cuántos animales estás criando?
–Estamos criando cerca de unos 1200 por año.

–¿Qué familias son las que tienes principalmente?
–Principalmente mis Sweater Round Head y mis Hatch.

–¿Pies verdes o pies amarillos?
–De los dos tengo.

–¿Cuál es el origen de los Sweater?
–Ellos vienen originalmente de Carol NeSmith, pero esos los conseguimos hace mas de 20 años con el Sr. Shawn Henley.

–¿Quién es el que en verdad origina los gallos de Carol?… ¿Y los Hatch?
–Ah esos vienen de con Randy Shelton, él se crió con el padre de Jhonny Stansell, y Randy los tiene originales desde ese momento, es la línea que trabajamos.

–¿Lo mismo pies verdes, que pies amarillos?
–Más bien los pies verdes, los amarillos vienen de otro criador americano.

–Yo en lo personal creo que las historias son bonitas, muy interesantes, pero que finalmente los gallos a los que tenemos acceso hoy día son los gallos que a ti te vienen funcionando hace 4 o 5 años, y son a los que verdaderamente tenemos acceso, por lo tanto son gallos totalmente tuyos.
–De patas verdes trabajamos Bates, que viene siendo el Gavilan, Blue Face y el Liper. El Bates viene de con Randy Shelton que los ha tenido por muchos años, él falleció y nos quedamos con el pie de cría aquí en el rancho, el Liper vienen de Ceedar Creeck, de con mi amigo Jeff, y los Blue Face, que es la línea que hemos tratado de agarrar por muchos años y este amigo nunca nos había soltado nada, pero tenemos dos años que conseguimos esa línea, son de Indiana, de un chavalo llamado Jason. Es muy difícil agarrar un Blue Face.

–¿Por qué el interés en el Blue Face?
–Por la ley de gallo, creo que tiene cualidades que a veces no las haya uno en otro gallo, por ejemplo lo limpio, porque en todo este tiempo el gallo ha conservado su pureza ya que no les han metido otra familia, entonces han sabido mantener la línea. De hecho los gallitos de esa línea son los gallitos más feos que usted puede ver, pero lo que producen es otra cosa muy diferente a los demás gallos, si yo tratara de venderle a usted un gallo limpio Blue Face, creo que me lo aventaría, la gente no sabe admirar un gallo así.

–Sí, lamentablemente hay personas que buscan fenotipo y no calidad intrínseca en el gallo sino el aspecto que luzca, porque lamentablemente es el gallo más comercial.
–En este caso lo que se busca hacer un gallo ganador, por eso el Blue Face es lo mejor para poder meterlo con un Sweater o con lo que sea. A Jason yo lo acompañé muchas veces a Kentucky, y yo veía una cualidad en sus gallos que me gustaba y es algo que pocas veces tu vas a un lugar y encuentras en el gallo algo que te hace decir, yo quiero eso en mis gallos.

–Sobre todo en los gallos de combate.
–Así es y esa es la línea que estamos metiendo muy fuerte con mis Sweater, es el único que me llenó el ojo.

–Cuando tú seleccionas un semental, ¿cuáles son las características que buscas de manera especial en ese gallo?
–Son muchas, el cuerpo, ojos, espolón, tipo de pata y descendencia. Por ejemplo, si usted saca 6 hermanos siempre habrá uno que todo el tiempo sobresale, el temperamento del gallo, pluma, aunque realmente en esto hubo un tiempo en que yo sólo consideraba a mis Sweater, pero cuando conocí al Blue Face cambió la historia, pero por la razón que esa línea tiene 60 años sin que le metan sangre nueva a ese tipo de gallos, entonces el gallo es feo pero hay que tratar de hallar el mejor ejemplar.

–¿Nos podrías comentar más acerca de patas, espolón a la hora de escoger a tus sementales?
–Pues un gallo que sea de espolón bajo, que esté abajito del dedo, el cuerpo que sea redondo, que no sea huesudo de abajo, el hueso de la pechuga que esté profundo hasta abajo, hay un gallo que a veces tiene el hueso muy cortito, el hueso es protección del animal cuando está en combate.

–¿Y de las patas qué sería, parte de la posición del espolón?
–Mira, mucha gente se fija en la altura del gallo, quieren gallos muy espigados, y si tienes una ventaja en el primer cruce, pero yo he visto en lo corto, tiene más balance un gallo de mediana estatura.

–En el caso de las hembras ¿Cuáles son las características que buscas?
–Cuando uno está en esto ya tienes bien definidas las características que buscas, el porte, como se mueve, la pluma, el tipo de cabeza, el temperamento, y sobre todo que sea un cuerpo perfecto, redondo.

–Se han puesto de moda en algunas regiones de Estados Unidos solamente proporcionar pellet, eliminar el grano, ¿qué opinas de eso?
–Cada quien; yo creo que la comida debe ser balanceada y el pellet es muy importante, no sólo porque contenga cierta clase de proteínas y minerales, uno tiene que ver como está hecho, qué clase de proteína, si es animal o vegetal, que sea un pellet balanceado y con buen resultado, yo para mantenimiento doy un 14 ó 15% de proteína.

–¿Pero la dieta incluye grano?
–Si, de un 40 a 50% es pellet y lo demás es grano, yo mismo hago mi propia mezcla, utilizamos maíz entero, maíz quebrado, trigo y avena, semilla negra de girasol y sobre eso metemos un día vitamina, otro día aceite y muy importante les damos minerales todos los días.

–¿Qué tipo de minerales y en qué dosis?
–Yo les doy melaza, la melaza contiene toda clase de mineral, se las doy mezclada con el alimento.

–Cuando se podía competir ¿hacías algún ajuste en el alimento o era básicamente lo mismo?
–No, sólo subía un poco el nivel de proteína, un poco más de pellet, pero en realidad eso es lo único que se necesita para un gallo fuerte, hay gente que les empieza a dar chícharo, legumbres y hay que saber dar ese tipo de alimento porque necesitan ir cocidos o tostados para que pierdan los químicos que no son buenos para los gallos.

–Que seguramente debe ser fertilizante o algo así. Cuando jugaban ¿tú preparabas a los gallos?
–Si, yo los preparaba.

–¿Cuál es a grandes rasgos la preparación que dabas?
–Pues era una semana de pre-cuido que más bien sería la condición metal del gallo que es lo más importante, no es tanto lo físico, un gallo cuando tiene un desarrollo máximo en la forma de crianza es muy diferente cuidar a un gallo criado en jaula que a uno criado en libertad.

–¿Y cuáles son las diferencias de cuido de ambos gallos?
–Un gallo que fue criado de forma libre, esta desarrollado muscularmente, se ve la perfección desde muy chico, uno que fue criado en un lugar pequeño al momento de que lo agarras se siente.

–¿Entonces un gallo criado en cautiverio tiene que ser más manejado?
–Pues aunque así sea no tendrá las ventajas de un gallo criado el libertad.

–En México se puso de moda escuchar hablar del punteo que en teoría son los últimos 3 días y la idea es sostener al gallo en su más alto nivel para tratar que el gallo rinda al 100% de su capacidad ¿cuáles son las cosas que tú haces o hacías en esos últimos 3 días para darle al gallo más opciones de poder realizar mejor su labor?
–Pues en realidad tiene mucho tiempo que no cuido, pero en aquellos tiempos nos
dábamos a la tarea de ver en donde y en que condiciones íbamos a jugar, no solo puedes llevar a tus gallos a cualquier lugar, necesitas hacer ajustes, es todo, tenemos que usar el sentido común.

–Pero ese sentido común lo conviertes por ejemplo en alimento, clara de huevo etc.
–Yo digo que esto de la jugada de gallos es como jugar 21, puedes hacer ciertas cosas durante el paso del cuido, cosas que dices, bueno esto es un 10 y otras que son un 6 y ya a los últimos días es como buscar hacer tu 21 y si te pasas pierdes.

–¿Cuáles serían los consejos que darías a alguien que viene a tocar tu puerta y te pidiera consejos acerca de los cuidados que debería tener especial cuidado en los últimos días antes de una pelea en México?
–Los últimos 3 días hay que bajar el nivel de proteína y bajar el nivel de carbohidratos para que el gallo tenga la energía que necesita en el momento que la requiere.

–¿El carbohidrato es lo que más rápido se desdobla para aportar energía al gallo?
–Eso es para mí lo fundamental, ya de ahí depende dónde esté jugando, hay que llevar el aparatito para medir la humedad en el aire, y necesita ver cómo está el gallo de húmedo, porque se pueden hacer muchos cambios, necesita llevar sus alimentos y si el gallo está muy reseco pues necesita llevar sus granitos remojaditos, si está muy húmedo, hay que picarlo con pellet o maíz quebrado, últimamente ha salido muy bueno el pellet bajo en proteína.

–¿Esto va a contrarrestar el carbohidrato que le estás suministrando?
–Sí, pero muy poco, hay que dar uno o dos cada hora o cada dos horas dependiendo de cómo esté el clima y el gallo.

–Alfredo, ¿qué sería el punto que a usted más el agrada del asunto de los gallos, la crianza, ver a sus hijos disputar un combate, verlos en un Poultry Show y ser reconocido como el mejor gallo, la situación que a usted le genera mayor satisfacción.
–La crianza, desde pequeño mi afición es la crianza, tratar de superar todo el tiempo la crianza porque ahí es donde empieza todo, desde las gallinas. Yo a las gallinas las tengo un mes, máximo 2 meses en los corrales, yo en un mes junto huevos y el resto del año las saco, andan libres entre el monte y ya cuando se viene diciembre, enero empiezo a juntarlas, si solté 100 agarro 80, las demás se las comen los coyotes los gavilanes y otras cosas, pero de esas 80 saben que comer para mantenerse sanas y fuertes, para tener producción para el gallo que viene y de ahí se empieza todo, criamos en el monte, y en 3 diferentes locales aquí en el rancho, criamos un año en un lugar, otro año los dejamos descansar y al siguiente criamos en otro lugar dando tiempo a que la tierra se renueve, se fortalezca y no haya enfermedades, vamos turnando los terrenos.

–¿Acostumbras vacunar?
–Nosotros no vacunamos, no tenemos problemas de nada aquí.

–¿Cuando la gente adquiere un animal tuyo se lo comentas para que ello tomen alguna medida? Te lo comento porque en México actualmente hay un problema muy serio de Newcastle y la gente le echa la culpa a los gallos cuando el Newcastle llegó a México hace ya muchos años a través de la avicultura comercial.
–Claro, por medio de mi socio Víctor Bugarín, llegando a México él vacuna todo y ya cuando salen a otros lugares ya van vacunados, pero aquí en Estados Unidos no tengo esa necesidad de vacunar.

–Los animales que tú comercias son pollones, machos, ¿cuál es el programa que tú tienes establecido para poder estar renovando constantemente?
–Pues un programa no, hemos tenido suerte de que en los últimos años ya para abril o mayo no tenemos ningún animal aquí, este año por las cuestiones de la frontera ha estado un poco difícil y toda la gente ha estado parada, yo por ejemplo estoy atrasado con pedidos, vamos a ver si ya podemos empezar a mandar para allá.

–¿Cuál es el sistema de crianza que utilizas para tus familias en el más alto nivel?
–Yo creo que lo más importante es la decisión de “lo que no esté al nivel que tienes fijado, sacrificalo”. Tienes que enseñarte a matar animales para poder mantener tu línea, tienes que ser objetivo, es lo más importante, si no tienen las características que buscas, mátalos.

–¿Qué características tiene cada una de tus líneas?
–Yo tengo un tío que me dijo una vez, “Mijo, no presuma de que tiene bueno, eso se ve en el palenque”, lo que puedo decir es que mis gallos para mí son muy completos, a mi Sweater lo puedo jugar limpio o cruzado y me dan buen resultado, mis Cabeza Redonda igual, mis Hatches igual, y cuando los mezclo, las familias me salen muy buenas, son gallos muy completos, ahora tenemos más líneas, el Liper y el Albany de Jeff y tenemos Blue Face y Yellow Leg de con mi amigo Jason, y la verdad yo los catalogo como buenos.

–¿Cuál es la mayor satisfacción que has tenido en los gallos?
–Pues en realidad si a mi me ofrecen una semana en Puerto Vallarta o una semana con mis gallos, yo prefiero a mis gallos, aquí soy muy feliz. Por otro lado cuando yo jugaba mi satisfacción era que realmente mi gallo enseñaba la casta, cuando yo era chico lo que admiraba de un gallo eran sus ganas de querer ganar, y eso es lo que trato de conservar en mis gallos.

–¿Cuál es la cosa más graciosa que te ha ocurrido?
–Pues con mi socio Víctor Bugarín tenemos una trayectoria de familia. Yo soy de Jalisco, estamos a 10 minutos de Atolinga, Zacatecas, de donde es él, entonces nuestras familias eran rivales en cuestión de los gallos y el Sr. Bugarín y yo hemos sido muy buenos amigos.

–Pues que bueno porque no tiene muchos (ríen todos). Por último Alfredo ¿alguna cosa que quisieras compartir con la gente?
–Pues realmente sólo decir que hay que ser igual de fino que los gallos para todo, ser de ley nada más y hay que echarle para adelante.

–Te agradezco mucho tu tiempo y tu magnífica disposición, vamos a darle un recorrido al rancho y tomar algunas imágenes para que la gente tenga una idea más clara de lo que es tu rancho.

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Bruce Barnett, criador

julio 2008, No. 131
Por Rodolfo J. Guerrero Z.

– Estamos en Nauvoo, Alabama y quiero agradecer al Sr. Bruce Barnett su tiempo, su hospitalidad y disposición para realizar esta entrevista. ¿Cuántos años tiene usted dedicándose a los gallos, cómo empezó?
– “Me inicie en 1972, y empecé con gallos “kikiriquís”. Pero en realidad, mi gusto por las aves comenzó mucho antes. Unos amigos y yo teníamos “kikiriquís”; nos reuníamos todos los días en mi casa, para toparlos; competíamos entre nosotros, pero teníamos un amigo que era dueño de un gallo mitad “kikiriquí” y mitad fino. Entonces no entendía porqué él nos ganaba siempre; yo le pedía que me dejara cargar a su gallo, pero él nunca me dejaba… Después me fui a California, a terminar la escuela, y ahí conocí al Sr. Sims, tío de un amigo, quien me invitó a asistir a mi primer derby, en Arizona, y desde entonces quise ser gallero. Tendría entonces unos 14 años. Luego terminé la escuela y me fui a trabajar a la empresa local de trenes, donde conocí a mi esposa. Recuerdo que me casé un sábado, en 1972, y el lunes siguiente me compré mi primer gallo; ese día invité a mis amigos y nos quedamos todo el día contemplando al gallo y a las gallinas. Desde entonces estoy en esto”.

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Bruce Barnett con uno de sus gallos. (fotos: RJGZ)

– ¿Cómo se inició como juez de arena?
– “Fui a jugar a un derby en 1974 ó 1975, y no me gustó ni cómo lo estaban llevando a cabo ni los jueces; entonces decidí que yo sería juez. Así fue como empecé”.

– ¿Dónde ha participado como juez?
– “Sólo fui juez local, nunca salí de aquí”.

Semental Sweater del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama.(fotos: RJGZ)

– También fue por esa misma época cuando empezó el asunto de la caja, ¿no es así?
– “En 1979, conversaba con mis amigos; estábamos sentados, como ahora, mirando a los animales. Entonces ellos me preguntaron si mi hobbie resultaba rentable, si sacaba algo de dinero de los animales. Yo dije que sí, pero mi esposa decía que no. Así que puse 450 dólares en una caja; participé como juez, vendía huevo, animales y miel, para que no se me acabara el dinero y mi esposa no me corriera con todo y animales. Siete años después abrí la caja: había cinco mil dólares ahí. Entonces compré este lugar”.

– ¿Cómo obtuvo las primeras aves que le permitieron ver la crianza de manera más atractiva, más comercial; cuál es el origen de los primeros gallos que le generaron utilidades?
– “Empecé con Lacy Roundhead de George Wood, y patas verdes de MacLean Hatch”.

Semental Gilmore Hatch y gallinas del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– ¿Trabajó para Carol NeSmith?
– “No. Yo le ayudaba a criar. Lo conocí cuando era juez; en ese tiempo Carol no tenía muchas aves, era un gallero pequeño; me pagaba cien dólares por gallo. Venía y escogía sus animales para llevarlos a jugar a los torneos locales. Luego de un año, nos asociamos; no teníamos muchos animales (cada uno tendría alrededor de 20 ó 30), pero generalmente ganábamos. En ese año no perdimos dinero; casi siempre regresábamos con más dinero del que habíamos llevado. Solamente nos fue muy mal una vez (creo que fue en Georgia); llevábamos gallos de 5, 4, 3 y 2 peleas ganadas, pero regresamos sin un solo triunfo”.

– ¿Cómo consiguió su Sweater?
– “Era del Sr. Roy Brady. Un amigo mío había conseguido animales de Sony Wear, quien a su vez obtuvo sus gallos de Brady.

Jerry Adkins, Bruce Barnett y Jason Campbell, socio de Jerry.

– ¿Roy Brady de Mississippi?
– “Él mismo. En 1989 empecé a criar esa familia de Sweater, con sangres de Roy Brady, y también le compré un par de gallos a Othes. Es decir, no directamente de Brady, sino de lo que habían traído Wear y Othes”.

– ¿Qué familias cría ahora, aparte de los Sweater?
– “Radio, Gilmore Hatch y Kelso”.

– ¿Qué origen tienen los Radio?
– “Una parte viene de Roy Brady y la otra es de Johnnie Jumper”.

Semental Kelso del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– ¿Y los Kelso?
– “Tengo dos sangres de Kelso: la de Cardinal Club y la de Jumper, que proviene del Sr. Robbie White”.

– ¿Cuáles son las características que busca en un semental?
– “Me importa de dónde vienen, por eso pongo atención a las características de sus padres, abuelos o tíos; me interesa la genética, la manera como jugaron las generaciones anteriores; después veo sus características: ojos rojos, bonita pluma, y que topen lo mejor posible, que tengan estatura media”.

Gallo Sweater/Radio del Sr. Bruce Barnett.

– Y, ¿en el caso de las hembras?
– “Me fijo en que las gallinas no estén muy pesadas, ni muy altas ni muy chaparras, que tengan una estatura media. Tienes que escoger muy bien a las gallinas, porque si luego haces tus cruzas, los pollos pueden salir muy altos o muy chaparros”.

– ¿Qué método utiliza para criar, inbreeding o linebreeding?
– “Los dos. La raza que tengo ahora, con las siete gallinas y el gallo que te enseñé hace rato, fue resultado del linebreeding. Estoy haciendo mi sangre más abierta, para poder formar más familias a partir de una sola; por eso recurro al linebreeding, de ahí saco más animales porque tengo de dónde escoger para perfeccionar la sangre; todos son hijos del mismo gallo”.

Lotes de gallinas de Bruce Barnett, en jaulas donde los pollitos entran y salen, evitando peleas entre las gallinas.

– ¿Cuántos animales cría actualmente?
– “Este año voy a sacar como mil 500, unos 700 machos y las demás, hembras”.

– En el inbreeding, ¿cuántas veces recurre a la cruza de un animal?
– “A veces saco con la cruza de hija y padre, pero mi línea no se basa en eso, tengo una familia extensa, así que no necesito hacerlo; tengo de dónde escoger para realizar las cruzas”.

– En su experiencia, ¿cuántas veces consideras aparear al padre con la hija o la nieta?
– “Depende. Casi no lo hago, pero si lo haces, debes ser muy selectivo. El animal debe ser perfecto; mucha gente no entiende que también se debe seleccionar a la gallina, porque para hacer la cruza no sólo sirve que el gallo sea puro. Si no se preocupan también por la gallina, en vez de perfeccionar la sangre irán para atrás, la empeorarán”.

Semental Radio, de Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– Entonces, ¿es preciso ser aun más selectivo cuando se usa este método?
– “Así es. Mucha gente lo practica aunque el gallo tenga defectos, y en vez de perfeccionar su sangre, la contaminan. Por eso no me gusta utilizarlo; por eso tengo una familia muy extensa, para no tener que recurrir al inbreeding”.

– ¿Qué es lo que recomienda para mantener la sangre o la familia?
– “Si me pidieran un gallo para conservar la sangre, le mandaría un gallo marcado. Con ése, formarás más familias. Debes tomar al gallo y cruzarlo con una gallina (a la que llamaremos A). En otra jaula, debes cruzarlo con otra (B), y ahí ya tienes dos sangres, con base en apareamientos individuales. Y en un momento dado, alguna de las nietas puede aparearse con el abuelo (pero nunca cruzo nietos con la abuela). Esta cruza la realizo una sola vez. Entonces debes elegir la mejor; buscar gallinas y pollos perfectos, para mantener a tu familia con base en una selección rigurosa”.

– Cuando jugaba gallos, ¿usted los preparaba?
– “No. Carol era quien cuidaba los gallos, él era la mente del cuido. En Filipinas aprendió mucho, y después fue el que les enseñó a todos”.

Arriba: Pollón Gilmore Hatch. Abajo: Semental Kelso/Sweater y lote de gallinas, de Bruce Barnett. (fotos: RJGZ)

– ¿Ha estado en México?
– “Sí. Carol y yo fuimos a Uruapan, Michoacán, y nos quedamos ahí una semana, a principios de los años noventa”.

– ¿Cuál es la diferencia entre un gallo que va a jugar a Filipinas y otro que va a jugar a México?
– “Es lo mismo. Lo importante es que se trate de un buen gallo. Si el gallo es bueno, puede jugar en cualquier parte, con cualquier arma, ya sea navaja filipina o de pulgada. Por eso tienes que criar gallos similares, casi idénticos, que tengan buen corte”.

– ¿Cuál es su prioridad: el corte, la clase, o la estampa del animal?
– “Deben tener todo: corte, estampa y clase”.

– Pero, ¿si tuviera que elegir…?
– “El corte. Eso es lo principal en un animal”.

– Si fuera a jugar a México, ¿cuál sería el tipo de ave que le parecería más adecuada para tener éxito?
– “Una cruza de Sweater con Kelso o Hatch”.

– ¿En qué proporción?
– “Tiene que ser mitad Sweater y mitad Hatch”.

– El alimento que les proporciona, ¿es comercial o usted lo prepara?
– “Yo lo mezclo”.

– ¿Qué contiene su mezcla?
– “50 por ciento pellet, hojuela de avena, trigo, maíz quebrado, semilla de girasol y comida para perro, cachorro, pues tiene un alto contenido en proteína; a eso le pongo una vitamina líquida”.

– ¿Cuál es la proporción de estos ingredientes?
– “Mezclo 50 por ciento de pellet, y la otra mitad la elaboro con un tercio de maíz quebrado y dos tercios de una mezcla que contiene: trigo, hojuela de avena, semilla de girasol y comida para perro”.

– ¿Cuál es el porcentaje de proteína que contiene esta mezcla?
– “Un aproximado de 20 por ciento”.

Lotes de kikirikis, del Sr. Barnett.

– Supongo que para los pollitos utiliza un alimento comercial…
– “Empiezo con el polvo esencial y después mezclo churro quebrado (pellet), dos bolsas de pellet por una de polvo, pero es comercial”.

– ¿Por cuánto tiempo administra este alimento?
– “Hasta las 4 ó 5 semanas. Luego preparo una mezcla de este polvo con el alimento que expliqué antes, el que le doy a los grandes, para que se beneficien con la vitamina liquida. Eso se los doy por la mañana; al medio día, les doy el polvo con la mezcla del pellet quebrado, y por la tarde vuelvo a darles la misma mezcla de la mañana”.

– ¿Cuántas veces al día alimenta a sus aves, una vez que ya están enjauladas?
– “Una vez en la mañana, un promedio de 4 onzas (113 grs.). Sólo los alimento a las 7 de la mañana y ya”.

– Recordaba lo que mencionó antes, sobre elegir al gallo y la gallina más perfectos, para formar una familia. Sin embargo, a veces ni siquiera eso garantiza la calidad de los pollos…
– “Así es. El hecho de escoger al gallo o gallina más fina no significa que éstos vayan a darte los gallos que esperabas. Eso depende, en realidad, de los resultados de la primera cruza”.

– ¿Y si esa cruza no funciona?
– “No necesariamente debes deshacerte una sangre. Si el gallo no es lo que esperabas, lo que yo hago es cruzar a las hijas con otros gallos, con otra familia, y esperar los resultados. A veces salen muy buenos. Lo primero es la paciencia. Algunos servirán y otros no, pero la sangre sigue ahí. A veces es preferible cruzar a los animales con otras familias, y no entre ellos mismos.”

– Es decir, debemos ser muy objetivos y no precipitarnos al tomar decisiones, sino esperar los resultados y decidir a partir de eso si debemos cruzar con alguna otra familia para tener buenos resultados. Por otra parte, ¿cuál es la mayor virtud que, a su juicio, debe tener un criador de animales?
– “El amor al animal; además, debe tener la visión del animal que quiere; debe saber lo que realmente quiere obtener y trabajar para criar eso que ha soñado”.

Lotes de kikirikis, del Sr. Barnett.

– ¿Plasma sus ideas en papel, escribe lo que piensa?
– “No, todo lo tengo en la mente. Un criador debe tener siempre en la mente cuál es el gallo que desea sacar, porque muchos criadores nada más sacan para vender. Mucha gente cree que si recurren a criadores famosos, a mí, a Carol… espera lo mejor. Pero alcanzar lo que uno quiere toma mucho tiempo, no es algo instantáneo. Además, un año que fue malo este año, no será mejor el año que viene… los gallos no se “vuelven” buenos; no funcionan así las cosas. Tienes que trabajar para ello, pero muchos no lo hacen. Yo puedo darles lo mejor que tengo, pero así no se trabaja. Lo que uno debe hacer es ser muy selectivo, encontrar las aves que queremos, trabajar duro, vencer las dificultades, las enfermedades, alimentarlos adecuadamente desde pollitos. Si no cuidamos eso, a la hora de jugar no servirán. Sin embargo, no son los animales, sino el que los crió, las condiciones en que se criaron, el espacio donde los tuvo, el clima, la falta de atención, el agua; todo eso influye para que la salud sea la adecuada. He enviado animales a Los Ángeles, California, pero mientras yo los crío aquí, con buen espacio, en áreas verdes, allá los tienen encerrados en cajas estrechas, en malas condiciones… y después dicen que los pollos no sirven.”

– Además, un criador debe poseer una sensibilidad especial para tratar a los animales, para escogerlos…
– “Mucha gente viene aquí y escoge a sus animales, pero no les dan buenos resultados; hay otras veces que los escojo yo, y les salen muy buenos, pero yo no puedo asegurarles nada; no puedo garantizarles que les saldrán buenos. El hecho de que yo los escoja no es garantía de ello”.

– Sin embargo, en México tenemos un dicho que reza: “La pólvora alemana no arde en manos de… torpes”…
– “Mucha gente tiene animales buenos, pero no sabe criarlos; les dan drogas, testosterona, equipos, etc., pero (según mi propia experiencia), si les dan todo lo que encuentran, a menos que sean vitaminas, en vez de ser bueno para el animal, será peor. Lo mejor es criarlos de modo natural. Si tienes animales buenos, debes criarlos bien desde pollitos, ponerles atención, cuidarlos bien; no se trata de atenderlos sólo cuando ya están grandes y los quieras jugar, pues entonces será demasiado tarde”.

– Hay un concepto que debo enfatizar y que, con frecuencia dejamos de lado. Se trata del hecho de que no todos tenemos las mismas habilidades. Si todos pudiéramos ser corredores de autos, ¿quien estaría de público?…
– “Así es. Aunque, siempre lo digo, contrariamente a lo que muchos piensan, yo no sé todo acerca de la crianza de gallos, no lo sé. Sé lo que quiero, lo que me ha funcionado y crío a mis aves con base en ello. Todos tenemos un talento… Lo importante es saber lo que uno quiere y porqué lo quiere. Por ejemplo, en esta región tenemos cardenales, pájaros rojos de los que también hay en California, y mi hermano me ha propuesto que agarremos una familia de hermanos y hermanas, y que podemos cruzarlos y cruzarlos hasta que quede una sola sangre y salgan iguales. Pero yo le digo que no podemos hacer eso, que los animales no tienen porqué ser iguales”.

– En efecto, en algunas especies puede lograrse cierta uniformidad y la sangre no se deteriora. Eso pasaba, por ejemplo, con las manadas de caballos salvajes, en la época de los pieles rojas. Un semental podía durar muchos años: era el padre, el tío, el abuelo, el bisabuelo… y la sangre no se deterioraba ni los animales se hacían más pequeños o débiles. Las cualidades perduraban.
– “Se puede lograr eso con los animales. Pero la gente se desespera luego de cinco, de seis años de trabajo, y empieza a decir que no sirven para nada, dejando a los animales en un rincón. Se necesita mucha paciencia, mucha dedicación para criar animales de excelencia. Para tener buenos gallos, se requieren años de estar sacando pollos y ver los resultados. Es decir, se ha intentado, pero luego de un tiempo, se detiene el proceso, la gente se desespera”.

– Creo que también intervienen las condiciones en que se crían los gallos. No es lo mismo que un gallo ande suelto en un espacio bardado, un acre por ejemplo, a tenerlo en una caja de un par de metros cuadrados. Quizá lo que necesiten los gallos, en ese caso, es contar con espacio suficiente.
– “Puede ser eso también… un gallo criado suelto será mejor que el que esté encerrado en una jaula. Así puede perfeccionarse una familia. Por otra parte, siempre son los más fuertes los que sobreviven, los que se quedan, los más débiles se mueren. Por eso tenemos que volver a la naturaleza.”

Javier “Junior” Flores, Bruce e Ing. Rodolfo J. Guerrero.

– De alguna manera, es como si criara a un niño dentro de este cuarto y a otro lo criara afuera, ¿quién de los dos se desarrollaría mejor?
– “Por supuesto. El de afuera, por razonas obvias. Aun si tienes los mejores gallos del mundo, si se los vendes a una persona torpe, que cree que es bueno llenarlos de drogas, equipos, etc., en el 90 por ciento de los casos, estas personas sólo consiguen dañar a los animales, matarlos… y luego le echan la culpa a uno. Para ser competitivo, se requiere paciencia y mucho trabajo, no nada más un año, sino siempre.”

– Es decir, no sólo se trata de tener buenas sangres, buenos animales, sino también de tener las habilidades necesarias para criarlas.
– Como alguien dijo, se trata de “tener verdadero amor por los gallos”, de cuidarlos, atenderlos, no administrarles drogas. Si una persona los cuida bien, si una persona ama lo que hace, puede ser capaz de sacar buenos animales incluso de una gallera de la que no sale nada… podría sacar animales tan buenos como éstos, o incluso mejores que los míos, porque esa persona tendrá dedicación y paciencia. Hay quienes se creen galleros por el simple hecho de comprarle gallos a cualquier criador, pero esto no funciona así. Por ejemplo, Carol no tenía gallos, y cuando iba con sus amigos a jugar los animales, y ganaban, cuando le preguntaba si ésos eran sus gallos, él respondía que no. No eran suyos, pero él los cuidaba, los preparaba. La gente debe tener el orgullo de ser gallero, como en México, que hay de galleros a galleros”.

– Por lo que he escuchado, los gallos le han dado muchas cosas positivas, pero ¿cuál es la mayor satisfacción que ha recibido de los gallos?
– “Primero, me gustan los animales y me gusta criarlos; los amo. He conocido a mucha gente por medio de los gallos, y también me ha ido muy bien en lo monetario. He sido muy feliz. Pero no sólo lo hago por dinero, me gusta criarlos. Salgo todas las mañanas a la misma hora y puedo estar con ellos, durante dos o tres horas, acariciándolas, revisándolas… es una experiencia muy relajante. Son parte de mi vida.”

– ¿Qué consejo le daría a una persona que empieza en los gallos?, ¿qué consejo consideraría de mayor valor para un principiante?
– “En primer lugar, debe estar seguro cuál es la sangre que le gusta, la que verdaderamente quiere tener. Si tiene pollos que en realidad no le gustan, no sacará nada de ellos. Le recomendaría que obtuviera de los mejores, de donde pueda, pueden ser Sweater, Hatch, Steward… los que sea, los que le gusten. Después deberá trabajar duro con ellos desde el principio, investigar, preguntar, asegurarse que tengan todo lo necesario, cuidarlos, mantenerlos lo más cerca de la naturaleza que sea posible. Ser siempre selectivo, cuidar su salud, su alimentación, pues eso es fundamental para poder tener buenos animales. Lo más importante es cuidar mucho la selección. Muchas personas crían sus animales desde pequeños, pero en la última etapa los descuidan y se viene todo abajo; también es preciso saber cuando el gallo está en su punto para pelear, y no meterlos al ruedo nada más porque sí, pues entonces sólo seríamos unos matagallos”.

– Estos gallos que menciona, los Steward, ¿de dónde proceden, cuáles son sus características?
– “Del padre de Gene Brown. Cortaban muy bien; a veces eran pintos, blancos por abajo, con la golilla blanca y patas amarillas”.

– Finalmente, quiero agradecer el tiempo que nos ha brindado y su excelente disposición. Además, quisiera agregar –en especial, para nuestros lectores de Pie de Cría, que no han tenido el placer de conocerlo– que me ha causado usted una magnifica impresión, porque estoy convencido de que la gente honesta siempre te ve de frente y en su actitud se refleja la honestidad con que se expresa.
– “Es que en esto no hay nada secreto. Sólo se trata de tener buenos animales y hacer por ellos todo lo mejor que uno pueda.”

– Gracias nuevamente y también apreciamos la contribución, el apoyo y la amistad de Javier “Junior” Flores, quien nos auxilió en la realización de esta entrevista.

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La crianza, pasión compartida. Ronnie y Mónica Amacker

junio 2011, No. 160

Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

–Me encuentro en Carriere, Mississipi, en casa de una pareja de criadores a los que, primero, quiero agradecerles por recibirnos en y concedernos un poco de su tiempo para compartirlo: los Señores Ronnie y Mónica Amacker. Quisiera empezar por preguntarles ¿cuántos años tienen en el mundo de los gallos, Ronnie?
–En 1975 empecé a competir en derbis, propiamente, pero en el mundo de los gallos he estado casi toda mi vida.

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Ronnie y Mónica Amacker. (foto: RJGZ)

–¿Con qué familias empezó?
–Empecé con Round Head y Hatch, creí que eran los mejores hasta que encontré los Kelsos. Cuando tomé a los Kelsos, me deshice de los demás.

–Pero ahora tiene muchos Giros…
–Los Giros me hicieron quererlos. Yo competía contra ellos y eran los únicos que no me gustaba jugar.

–¿Y de donde provienen ellos?
–Los tomé de diferentes personas, pero vienen de la misma base. La primera vez que los tuve no podía competir con ellos, así que creo que los mejoré. Ahora hemos ganado muchos Derbis con ellos.

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Panorámica de las instalaciones de Ronnie y Mónica Amacker.

¿Ustedes dos preparan sus gallos cuando participan?
Ronnie: Justo ahora me ayuda mi primo, hace mucho del trabajo. La última semana yo los agarro para apuntarlos.
Mónica: Algunas veces, cuando hemos tenido galleras separadas, nos repartimos los gallos para ir a diferentes lugares, seleccionando los mejores.

–¿Qué trabajo hace esa última semana de punteo?
–A cada gallo trato de verlo individualmente, tomando en cuenta cuál es la cantidad de alimento adecuada para cada uno, viendo cuánto alimento son capaces de digerir, con qué cantidad están mejor. Así los llevo hasta el tercer día, bajándolos gradualmente.

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Amacker Grey, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS. (fotos: RJGZ)

–¿Con qué arma le gusta jugar más?
–La americana, el Gaff, porque con ella uso a los gallos más tiempo, más veces. Me gusta la pulgada mexicana, pueden pelear igual de bien, pero recuerdo por ejemplo la última vez que gané un derby… sólo pude pelear con 1 de ellos nuevamente, a los demás los tuve que sacrificar aún cuando ganaron. Soy muy apegado a mis gallos, me importan, me gustan, odio tener que matarlos.

–Y se aprecia mejor la casta con la Gaff…
–Correcto, es cierto.

–¿Tiene alguna forma de probar a sus gallos previo a pelear?
–Yo trato de ver si el gallo quiere pelear, no sólo si lo hará. Porque no es lo mismo, algunos van a pelear si los empujas, pero no quieren hacerlo.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuando selecciona a sus aves de reproducción, cuáles son las características que busca?
Ronnie: A todos mis gallos los topo antes de seleccionarlos, con excepción de los Blue Face. Veo su temperamento, porque no criamos gallos malos, enojados. Veo que tenga buena conformación física, buenos ojos y me fijo mucho en la forma de pararse, de engallarse, que tenga las patas firmes, en buen lugar cuando lo hace.
Mónica: Para las gallinas, usamos a los hermanos como parámetro.
Ronnie: Usamos el mismo sistema, pero si los hermanos no son buenos gallos, no criamos a sus hermanas.

–¿Por qué a excepción de los Blue Faces?
Ronnie: Porque no tienen suficiente habilidad para ganar una batalla contra un “pure”.
Mónica: Pero los estamos trabajando para cambiar eso.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuáles son las características que han ido modificando en los Giros para hacerlos más competitivos?
Ronnie: Mayor habilidad, más estabilidad. Al principio eran un poco tontos, porque quizá empezaban la pelea, pero después del primer encontrón se rendían y se dejaban pegar el resto del tiempo, ya sin presionar en esa pelea. Lo que hice fue ir seleccionando los mejores.
Mónica: Algunas personas cometen un error en la crianza: crían tres gallos y agarran al mejor de ellos para continuar. Nosotros pensamos que era mejor criar a 20 y entonces agarrar a los mejores de entre ellos. Si tienes un número muy corto, quizá no estás seleccionando tan bien.

–Por ejemplo, si tienen 3 gallos, 1 jugó muy bien y los otros dos son sanos y cumplen con las características, aunque no hayan peleado… ¿Cuál prefieren, el que ya está probado, aunque lastimado? ¿O los que están sanos, enteros, pero sin pelea?
–Depende, porque no es sólo que gane, sino cómo gana. Escojo de varias formas, escojo a los que ganan rápido, como puedo escoger a los que ganan difícil, el asunto es que aquellos que ganaron rápido aún deben ser probados de alguna otra forma, porque puede ser engañosa esa victoria.

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Amacker Grey, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Considera que un animal herido ya no va a dar el 100%?
–Bueno, no lo usamos para crianza si no se recupera completamente… alguna vez tuve que sacrificar a un Blue Face que me parecía muy bueno porque ganó pero resultó muy herido y nunca más se recuperó. Era el mejor Blue Face que haya tenido, pero no pudo recuperarse y tuve que sacrificarlo.
No creo que existan traumas creados que se pasen a sus hijos. Si se pone completamente sano, pasará esta característica o capacidad a sus hijos. Lo mismo pasa con la edad, si un gallo es muy viejo, no producirá descendencia realmente sana.

–¿Cuáles son las características que le gusta perpetuar en la crianza y las que prefiere desechar?
Mónica: ¡Que ganen! (Risas)
Ronnie: Mi prioridad es ver la casta, la forma en la que pueden desarrollarse en el juego, comprender y asimilar el mundo mismo de la pelea. La segunda es que sean cortadores, si juegan muy bien pero no saben cortar, no ganarán nunca. La tercera sería claro, habilidad. Y esto terminaría con poder, fuerza. Me gusta que un gallo continúe aunque se rompa una pierna, que tenga la determinación para hacerlo.
Tratamos de mantener gallos de dos sangres, pero algunas veces hacemos cruzas para 1/2 de sangre, o incluso hasta tercios, pero realmente trato de que sean sólo mitades, 1/2 sangre de uno y 1/2 de otro.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Quién tiene la última palabra cuando se trata de seleccionar? ¿O participan los dos?
Ronnie: Bueno, yo tengo la última palabra, pero cuando seleccionamos a las aves para jugar, Mónica y mi primo están siempre presentes. Si algún gallo no le gusta a uno de los tres, no lo jugamos –a menos que realmente me guste a mí-.
Mónica: Pero realmente sería raro que pasara…
Ronnie: Creo que tengo un buen ojo para seleccionar, pero Mónica y mi primo tiene también muy buen ojo. Más allá de complicar la decisión, uso la opinión de Mónica para aclararme cuando no estoy seguro entre dos animales, por ejemplo.

–Vemos que ahora tienen una nueva familia de Sweater…
–No son realmente nuevos, los tenemos de hace unos 5 o 6 años. Un amigo mío, de Carolina del Norte, que originalmente era un cliente, me mandó unos Sweater. Yo pensé que los criaría un poco, sólo para ver cómo eran, pero jugamos algunos Derbis y vimos que eran realmente buenos gallos.
Realmente aquí no criamos gallos para venderlos como tal. Yo los crío para usarlos, para mí. No estamos en el negocio para criar gallos que se puedan vender, estamos para pelear gallos. Me importan mis gallos, no vendo los que más me gustan, esos son para mí. Lo puedo dejar muy claro: cuando hablamos de mis gallos, si a mí me gusta uno, a ti te gusta el mismo ¿quién crees que se quedará con él? (Risas)

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuál es la alimentación que ustedes prefieren? ¿La preparan? ¿Tienen una marca comercial?
–Yo la preparo, nunca he encontrado una marca que me guste completamente, ninguna que ya sea embolsada. Claro que me encantaría encontrarla, me facilitaría las cosas, pero aún no, así que la preparo yo. Para mí es la calidad de alimento lo que importa. La cantidad de proteína creo que es suficiente con 15%, pero en la cuida suelo elevarlo, a 20% quizá.

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Blue Face, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–Independientemente del dinero… ¿qué es lo más valioso que los gallos les han dejado, como pareja, como galleros?
–De hecho a mí no me importa el dinero. A mí me divierte esto. Creo que es más importante el orgullo que te da ser un buen competidor. Cuando llego a casa, después de una gran pelea en donde ganamos 14 o 15 mil dólares, y un buen gallo resultó con una pierna rota, lo que importa, lo que no me dejará dormir esa noche, seguramente será ese gallo lastimado.

–¿Cómo ve el futuro de la gallística en E.U.
Mónica: Condenado…
Ronnie: No tengo una perspectiva optimista. Ya nunca mejorará aquí. Espero que podamos desacelerar el deterioro, pero nunca volveremos a lo que era antes, eso es definitivo. Creo que ya sólo espero que no empeore… sé que lo hará algún día, pero espero que no sea pronto.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Qué acciones se podrían tomar para modificar esta situación legal en E.U.A.?
–No veo nada. Nada que se pueda hacer ya, nadie que pueda. He aprendido, a través de los años, que no puedes explicar realmente lo que es una pelea de gallos a alguien mientras no la vea. No puedes cambiar su forma de pensar, pero el problema es que no pueden entender la naturaleza misma, no puedes hacerles ver que el gallo realmente quiere pelear.
La gente en el campo entiende más, bueno, quizá es que no les importa. Yo criaba y peleaba gallos y a mis vecinos no les importaba, a mi familia no le interesaba.
Pero a la gente de la ciudad parece importarle mucho, que son los que no conocen a los animales realmente. Ellos creen que nosotros hacemos a los gallos pelear…
Con el paso de los años he aprendido que no puedo hacer que su mentalidad cambie, así como ellos no me podrán a mí hacer creer que esto es cruel. No tiene caso pelear por ello.
Quizá si juntáramos a todos los cazadores, a los pescadores, a la gente de los rodeos y a la gente de los gallos, quizá todos juntos tendríamos alguna oportunidad contra la situación, pero eso no sucederá.

–Si empeoraran las cosas ¿considerarían trasladarse a México o a las Filipinas?
–Claro, preferiría México, porque me gusta más la navaja corta que la larga, pero me quedaré en E.U.A. hasta que realmente te metan a la cárcel por pelear gallos. Ahorita sólo te multan. Yo pago mis multas por pelearlos y continúo. Cuando cambie lo suficiente para meterte a la cárcel, pensaré otra cosa, pero realmente espero que eso no suceda mientras yo viva, al menos…
No creo que nosotros podamos hacer ya nada, nadie. Algunos estados son más complicados que otros en la Unión Americana. Mississipi es uno de los estados menos complicados, porque no tenemos ciudades tan grandes, tenemos sólo ciudades menores y eso hace una buena diferencia.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–En muchos lugares donde he podido estar, he visto que los Sheriffs son galleros o ven la actividad con buenos ojos…
–Nuestro Sheriff es amigo mío y mi sobrina es la Comisaria. Él sólo intervendría si tuviera que hacerlo realmente, no tiene nada en contra de los gallos. Porque además no es ilegal criar o tener gallos de pelea, lo único ilegal es pelearlos.
Creo que el gran error en nuestra sociedad fue que los palenques no generaban ingresos porque no pagaban impuestos. Ningún palenque pagaba impuestos, aún si se trataba de un gran Derby. El Estado no recibía un solo dólar, entonces había gente que estaba en contra, porque no le gustaba y había pocos argumentos del Estado para defenderlos. Entiendo que en México cada Palenque debe pagar sus impuestos, esto hace que el Gobierno gane algo de ellos y en caso necesario, sea más amigable con la actividad, con la gente.
Además es la actitud de la gente lo que complica las cosas. Hay mucha envidia entre los criadores de gallos y muy poca cooperación. Muchos de los criadores son “callados”, “discretos”, si algo le sucede a uno, los demás no harán nada. Eso hace más sencillo para el gobierno actuar cuando algo pasa.

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Ronnie y Mónica Amacker.

–Finalmente, si alguien viniera a tocar su puerta, y les pidiera un consejo para ser gallero… ¿Qué le dirían?
Ronnie: Primero le diría: Encuentra gallos que te gusten. No te preocupes por nombres, por si son Kelsos, Hatch… piensa en los que te gustan, los que te funcionan, los que crees que son mejores para ti.
Mónica: Yo les diría: encuentra alguien que sea honesto y pon atención en lo que hace, en lo que dice, trata de aprender de eso. Pon la honestidad ante todo, no te vayas con aquellos que parecen sólo interesados en venderte algo, eso es lo más importante.
Ronnie: ¡Creo que me gustó tu respuesta más que la mía! (Risas)

–Sólo me resta agradecerles por su disposición, su tiempo y compartirnos su muy valiosa experiencia, a nosotros y todos nuestros lectores en México, y mi agradecimiento también a Osvaldo Gutiérrez, que como siempre tiene una magnifica disposición. Gracias Valdo.

 

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Chris Daughdrill, criadero Longleaf

marzo 2011, No. 157

Por Rodolfo J. Guerrero Z.

– Primero que nada, Chris, gracias por tu atención y el tiempo que nos dedicas. Empecemos por lo básico, ¿cuántos años tienes como criador?
– He criado gallos desde hace 25 años.

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Mr. Chris Daughdrill

– ¿Con qué familias comenzaste a criar?
– Inicié con una familia de Hatch, una de Butcher y una Roundhead. Los gallos me los dio un muy buen amigo.

– Actualmente ¿cuáles son las familias que crías?
– Las familias más importantes en mi gallera son líneas de Hatch tanto Green como Yellow Leg, además de los Roundhead y Murphy, los Kelso y algunos Sweater. También crío algunos Asiles y Giros Green Leg.

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Gallo Hatch Yellow Leg, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– ¿De dónde provienen tus familias y los Asiles?
– Los Hatch, los Giros y los Murphy, vienen del señor Carl Smith de Alabama.

– ¿Qué porcentaje de tus aves tiene sangre Asil?
– El señor Smith siempre ha criado gallos mitad Murphy y mitad Asil y otros ¾ Murphy y ¼ Asil. Este año comenzaré a mezclar sangre Asil y pienso hacerlo de la misma manera; voy a empezar con aves mitad Murphy y mitad Asil. Carl Smith criaba entre 500 y 600 sementales para Bob Howard, cuando Howard se encontraba en la cúspide de su carrera y conseguía victoria tras victoria. Estas son las líneas que crió para Bob Howard y eso la gente lo entiende, sabrán a quién me refiero cuando lean esto. Los Asiles son algo nuevo para mí, pero Carl me dijo que era importante que tuviera algunos, porque siempre han salido muy buenos.

– Cortan muy bien.
– Muy bien. De hecho, a esta línea de Asil la jugaron hace unos años en Sunset y ha sido de mucha casta.

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Gallo Murphy, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA. (fotos: RJGZ)

– ¿Dónde has jugado tus gallos Asiles?
– No los he jugado personalmente aun, pero le mandé unos seis a Mario Ramos, de “Santa Julia”. Él y Jimmy Gómez jugaron algunos en México y gustaron mucho.

 

– ¿Cuál es el tipo de gallo que mejor te funciona cuando vas a México?
– Los mejores, de acuerdo a mi experiencia, son medio Hatch y medio Roundhead, además de los ¾ Hatch y ¼ Roundhead y los Hatch / Murphy. En noviembre del año pasado, en Juriquilla, jugué unos gallos ¾ Hatch y ¼ Roundhead y unos mitad Hatch y mitad Murphy y terminé con un marcador 4-1.

– ¿De donde provienen tus Roundhead?
– Adquirí los Roundhead en 1993 y son de Leonard y Alice Bergeron, una pareja ya mayor que todavía vive en Louisiana y anda ya por los 90 años. El señor Bergeron los adquirió a su vez de Hugh Norman en los años 70.

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Pollón Round Head / Hatch, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– ¿Juegas tus gallos en Filipinas?
– Sí, he jugado en Filipinas desde hace unos seis años y he tenido éxito. El año pasado un hombre jugó gallos míos allá y consiguió un triunfo 6 a 1 en el Derby Candelaria, el más complicado de Filipinas.

– ¿Es diferente el tipo de gallo que llevas a Filipinas del que llevas a México?
– Son muy similares. Mando mucho gallo medio Hatch y medio Roundhead, otros medio Roundhead y medio Kelso. En lugar de hacer gallos ¾ Hatch y ¼ Roundhead como los que llevo a México, para Filipinas hago lo contrario y mando unos ¾ Roundhead y ¼ Hatch.

– ¿Haces esto para que los gallos sean más voladores?
– Así es.

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Pollón Murphy, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– Supongo que también tiene que ver el estilo y el tipo de arma.
– Sí, los gallos son mucho más inteligentes cuando son ¾ Roundhead.

– ¿Por qué no apuestas por un gallo más inteligente con la navaja tres cuartos?
– Creo que por el tipo de arma en Filipinas no puedes cometer errores. En cambio, en México debes ser más fuerte e implacable en tu estilo; cuando estás cerca necesitas más poder. En Filipinas las peleas se deciden en un navajazo, a diferencia de México. Por eso, cuando envío aves medio Hatch y medio Roundhead, mando a las madres Roundhead a Filipinas y las Hatch, a México, porque son más fuertes.

– ¿Cuál es el arma que más te agrada?
– Prefiero la navaja filipina, con esa tuve los mejores triunfos en los inicios de mi carrera. Durante mis primeros 10 ó 12 años en el negocio jugué al estilo filipino.

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Pollón Hatch, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– ¿Esta preferencia se debe a que la mano del hombre interviene en menor medida en el estilo filipino?
– No, en realidad me gusta que el soltador esté en contacto con el gallo. Creo que mi preferencia se debe al éxito que tuve en mis inicios.

– ¿Cuáles de las sangres puras que crías pueden jugarse en México?
– Probablemente los Roundhead; tendrían que ser de tres años, eso sí. Además, puedo mencionar a los Hatch Yellow Leg que, de las líneas que manejo, son los de mayor pureza.

– ¿Dónde obtuviste a tus Hatch Yellow Leg?
– En realidad son una mezcla. Comenzamos con unos pollos que compré en Hawai y también conseguí sangre Yellow Leg Stewart de Jack Medlin. Mezclamos a los pollos con otras tres familias, una de las cuales era de un criador local que había jugado con esos pollos un buen tiempo; a esa última línea la llamamos Frog Yellow Leg. Después de mezclar a las familias obtuve mi propio Hatch Yellow Leg. A estos gallos puros los he jugado mucho en México este año con “El Faraón”, con muy buenos resultados.

 

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Pollón Giro, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

 

– Así que básicamente, crías líneas puras de Roundhead, Hatch Yellow Leg y los Murphy. Sé que también comenzaste a criar Giros Irlandeses y cuatro familias Hatch: los Leiper, McLean, los Black Gold y los Penny. ¿Nos puedes hablar más de estas dos últimas familias?
– Los Penny se los compré a John Bishop, quien vive en California. De hecho, debo decir que tener tantas familias no fue algo planeado. Durante años traté de deshacerme de ciertas familias para cuidar mejor de unas pocas, pero no he encontrado las razones correctas para sacarlas. Todas han salido muy buenas y juegan muy bien. Regresando a los Penny, son cría de John Bishop y James Talley. Los Black Gold que tengo, junto con los Leiper, son del señor Carl Smith, de Alabama. Desde hace muchos años Smith los cruza con los Murphy con muy buenos resultados y no quise cambiar eso. Los McLean fueron los primeros gallos que compré y yo digo que son un “tipo de McLean” y no solamente gallos McLean. He tenido éxito con todas las líneas y he cruzado todas con los Roundhead, entonces ese es el común denominador entre mis gallos, la sangre Roundhead.

– ¿Cómo te va con los Blue Face?
– No crío muchos Blue Face, de hecho le dí mis Blue Face a un muy buen amigo. Estos gallos los obtuve de la gallera O’Hatchee de Jerry Ellard hace unos 13 ó 14 años. En ese tiempo, jugábamos mucho en el Hickory Game Club y fue cuando Jerry decidió salirse del negocio, así que me dio sus gallos Blue Face. Sin embargo, debo decir que todos los Hatch me han salido muy buenos y es lo mismo para los Roundhead. Creo que por eso no me deshago de ellos, trato de hacerlo pero todavía no lo consigo.

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Instalaciones de Longleaf

– Hace un rato mencionaste que un Roundhead de tres años está listo para pelear en México. De acuerdo con tu experiencia ¿a qué edad se encuentran listos para pelear los distintos gallos que crías?
– Yo diría que mis Roundhead no maduran muy rápido. Si quieren jugarlos “puros”, sugeriría esperar hasta que el ave cumpla los tres años, en ese punto son mucho más inteligentes y fuertes. Si intentan jugarlos cuando tienen dos años, no es igual; quien inició su cría hizo inbreed por 20 años y yo ya llevo unos 25 con esa técnica. Es por eso que necesitan el año extra: crecen más y se fortalecen. Los Leiper maduran antes, a diferencia de los Black Gold, a los que toma más tiempo para llegar a la madurez. Y por alguna razón, si cruzas a los Black Gold con los Roundhead, a los d os años tienes un excelente gallo de pelea.

– ¿Cuáles son las características que en lo personal te agradan cuando seleccionas un semental?
– El semental debe tener una conformación excelente. Las patas deben encontrarse en el punto exacto respecto del cuerpo, además debe tener un buen balance y ojos perfectos. Debe tener también una muy buena actitud, que sepa que él es el macho y que debe tener controlado su terreno. Por la manera en la que se mueve, se puede determinar qué tipo de gallo será.

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Murphy en cancel de reproducción de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– Para elegir el semental ¿tienes un lote de hermanos y los pruebas o solamente seleccionas por estas características?
– Siempre selecciono por el pedigrí y la conformación del ave. No acostumbro jugar con los gallos puros, especialmente los Roundhead. Lo que sí hago es probarlos con rigor en mi gallera. Sí juego con algunas de las familias de Hatch, pero no los Roundhead o Murphy. Siempre lo hago así.

– En el caso de las hembras ¿cómo las eliges?
– Es más o menos lo mismo. Debe ser un ejemplar perfecto, desde los ojos hasta las patas; también me gusta que tengan una cola fuerte. En el caso de los Roundhead, puedes entrar al corral y tomar al ave sin problema; creo que esa es una de las razones por las que conservo esa sangre, son muy buenos. Una gallina debe ser fuerte a su modo, además de segura de sí. Eso es lo que busco en una gallina para cría.

– ¿A qué edad te funciona mejor aparear a las hembras?
– Comienzo a los diez meses. En ese momento meto a las pollas en corrales individuales y luego de un tiempo de estudiarlas, digamos, unas cuatro o cinco semanas, elijo a las más aptas para cría. Por ejemplo, el año pasado tenía unas 20 ó 24 gallinas y terminé por elegir solamente a dos para cría; ya las vieron en la gallera. El resto tiene muy buenas cualidades y envié varias a compradores. Siempre envío aves que yo mismo criaría, pero vendo porque no puedo mantenerlas a todas. Hasta el día de hoy, no he conocido un comprador que esté decepcionado de las aves que vendo. Nunca he tenido problemas con las aves que envío.

– Antes de iniciar el apareamiento ¿aplicas algún tratamiento especial a las aves o solamente dejas la alimentación usual?
– Los alimento con el mismo producto. Usualmente agrego algunos pellets cuando están en el corral donde ocurre el apareamiento. Lo único que hago antes de meter a machos y hembras al corral, es administrar una dosis de antibióticos, para eso utilizo el Baytril, además de desparasitarlos de manera externa.

– Sé que el Baytril es un antibiótico ¿lo utilizas de manera preventiva?
– Sí, lo uso como antibiótico porque es muy bueno en caso de problemas respiratorios. Me gusta asegurarme que las aves no padecen enfermedad alguna y realmente lo uso como tratamiento preventivo cuando meto las aves al corral de apareamiento.

– ¿A qué edad consideras que un gallo o gallina ya no se debe usar para criar?
– Me gusta utilizar sementales jóvenes, así que, en la mayoría de los casos, no uso sementales de más de cinco años. Por supuesto que tengo algunas excepciones, por ejemplo, el semental Roundhead que vieron hace un rato, tiene alrededor de nueve años de edad y también tengo un semental Murphy que tiene unos ocho o nueve años. Son ejemplares muy especiales y gozan de una gran salud. Sobre todo, siguen produciendo excelentes aves. En cuanto a las hembras, no tengo una edad límite. Las incluyo en los programas de cría mientras se encuentren saludables y cumplan con los requisitos físicos que establezco. Creo que se puede mantener a una gallina en cría hasta edad avanzada. En mi gallera no tengo gallinas de más de seis años pero no me disgustaría criar con gallinas mayores mientras se encuentren saludables y se vean bien. Eso sí, me aseguraría de cruzarlas con un semental joven.

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Gallina de cría con polluelos Murphy, de la cría de Longleaf, en Louisiana, USA.

– De acuerdo con tu experiencia ¿cúal ha sido la gallina de mayor edad en tus programas de cría?
– Probablemente la gallina más grande sea una de nueve años que cruzaba con un semental para preservar la sangre. En cuanto a los gallos, creo que el de mayor edad fue uno de nueve o diez años. Lo crucé porque quería salvar la sangre y no tenía muchas opciones disponibles. En lo general, busco cruzar ejemplares jóvenes durante el apareamiento y me gustaría establecer la crianza sólo con ejemplares de hasta cuatro años. Sin embargo, en ocasiones me encuentro con aves especiales que aun cuando rebasen la edad, son muy buenas para criar. Un ejemplo de eso es el Roundhead del que hablaba; todos sus hijos tienen excelentes cualidades. Cuando lo cruzo, solamente me aseguro de meterle pollas.

–¿Qué cosas debería corregir el preparador de gallos en México en términos de hábitos y vicios?
– Creo que en México sobrealimentan a las aves. Considero que no cuentan con el equipo necesario para controlar la humedad en el animal. Aquí, cada ave tiene su casa individual con control de temperatura y humedad, sin embargo, en México las condiciones cambian y no pueden controlar estos dos factores. Pero el elemento más importante es la alimentación, dan mucho más alimento del que acostumbramos acá.

– ¿Qué consejo le darías a un mexicano que prepare tus aves?
– Le aconsejaría que los trabaje mucho y los deje descansar en la misma medida.

– ¿Acostumbrabas preparar gallos cuando jugabas acá?
– No, nunca preparé gallos.

– Pero ¿seguías de cerca a quienes preparaban tus gallos?
– Sí, así lo hacía.

– En ese sentido ¿cuál es el tiempo idóneo para que el animal llegue en las mejores condiciones a la pelea?
– Tuve un compañero que alimentó a mis gallos unos 20 años. Antes de las peleas acostumbraba descansar al gallo unos cinco o seis días, no los trabajaba para nada durante ese período.

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Osvaldo Gutiérrez, Chris Daughdrill, Clay Billinsgley y Juan Santos, en Longleaf.

– Regresando a la alimentación de aves en México ¿el problema es la calidad del alimento o la falta de conocimiento?
– No creo que se deba a la calidad del alimento. Considero que los animales deben estar “vacíos”.

 

– Dadas las condiciones de temperatura y humedad aquí en Louisiana ¿qué tratamiento especial administras a tus aves?
– En verano, el calor y la humedad aumentan mucho, por eso es importante darles agua fresca y que tengan sombra para cubrirse. Si pasan unas dos o tres horas al rayo del sol, se mueren. Es por eso que estos factores son de suma importancia.

– ¿Qué es lo más valioso que has recibido de los gallos?
– Amistades. He conocido mucha gente, en México por ejemplo, he cosechado muchas amistades en los cuatro años que tengo de ir para allá. No hablo español y el fin de semana pasado fui a León, Guanajuato. Había mucha gente a la que no entendía pero nos dimos un buen apretón de manos, incluso un abrazo. Me da pena tener tantos nuevos amigos allá y no poder hablar con ellos; son gente muy amigable. Ya no jugamos acá en la región y extraño a muchos amigos; extraño Sunset también. Nos reuníamos para jugar allá cada mes y éramos como una gran familia; ahora hablo por teléfono con muchos de ellos. Creo que eso es lo que me han dejado los gallos: muy buenos amigos.

– ¿Cuál es el triunfo que más has disfrutado con tus gallos?
– El que más disfruté fue la primera vez que gané un Derby grande en Sunset. El saber que gané con gallos de mi cría, que no los compré, que los crié y cuidé durante dos años, todo eso me hizo sentir orgulloso. Sentí lo mismo el año pasado que fui a México y gané el México vs. Estados Unidos con mi amigo y socio Julián Rocha. Metimos una entrada y ganamos el Derby, fue un gran triunfo.

– Cuando era legal en Estados Unidos, además de Sunset ¿en qué otros lugares llegaste a jugar?
– Usualmente, jugábamos cada mes en Sunset y cada dos semanas íbamos al Bayou Club y al Hickory Game Club. Una o dos veces al año, íbamos a Texoma en Oklahoma o a la zona central del país a eventos grandes, pero mi lugar de costumbre era Sunset.

– ¿Cuál es la cosa más chusca que te ha ocurrido en los gallos?
– Mi socio estaba soltando a los gallos en una ocasión y lo echaron. Tuve que sustituirlo y me fue muy mal, creo que fui el peor (risas).
– (Risas).

– Estuve ahí como una hora y cuarto y de verdad pensé que me iba a morir (risas).

– ¿Qué cosa te gustaría que se cambiara en los Derbies Intercontinentales o en el México vs. Estados Unidos para que participaran más criadores estadounidenses?
– Una de las cosas que cambiaría sería la regla de los pesos. Me gustaría ver torneos en donde el peso para los gallos fuese abierto. Algo que ya noté este año fue que hay más torneos de pesos pequeños, ya no nada más buscan gallos de 2.5 y 2.6 kg. como antes. Parece que los torneos ya se están enfocando en los pesos de 2.2 y 2.3 kg. Aun así, me gustaría ver eventos de peso abierto.

– Sabemos que Sunset era muy importante para ti ¿qué derby le seguiría en importancia?
– El primer año que fui a Texoma y participé en el Derby de Hawai, si no me equivoco fue de 287 participantes con siete gallos, y la gente era de todas partes del mundo. Gané mis primeros seis y perdí la última pelea. Ese derby nos puso en el mapa, le hizo saber a la gente quién era yo y la calidad de aves que manejo.

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Chris Daughdrill, con un lote de huevos listos para entrar a incubación.

– ¿Hay algún mensaje que quisieras enviar a la afición o a los criadores?
– Les diría que lo más importante es la calidad de los sementales con los que inicien su cría. No se preocupen por la cantidad pero recomiendo que se aseguren de probar a las aves y que éstas se encuentren en perfecto estado de salud. Les aconsejo que se enfoquen en criar aves muy saludables en lugar de ocuparse de criar muchas a la vez. Busquen a criadores con reputación y no se dejen llevar por los anuncios de revista. No porque un criador tenga un anuncio, quiere decir que tiene buena reputación. Investiguen antes de comprar: hablen con la gente, vayan a ver al criador, pregunten a quien lo conoce. En pocas palabras, que hagan su tarea e investiguen la trayectoria del criador. De esa manera podrán alcanzar el éxito.

– ¿Qué futuro vislumbras para los criadores en Estados Unidos?
– Realmente no lo sé. Durante años fui presidente de una Asociación en Louisiana y fui miembro activo de ella durante 20 años. No sé qué sigue; nunca pensé que fuésemos a perder el derecho de jugar nuestros gallos y así fue. Lo único que le puedo decir a los galleros en México es que se unan, que se involucren en la política porque, si no lo hacen y se quedan al margen, les pueden arrebatar sus derechos. Nunca pensé que nos fueran a quitar eso en Louisiana y lo hicieron. Hagan que se aprueben leyes en México para asegurar el derecho de jugar sus gallos por herencia cultural. Eso es algo que no hicimos aquí: hace 25 años debimos impulsar leyes que nos protegieran, pero no lo hicimos. Les recomiendo que sean pro-activos, vayan un paso adelante y asegúrense de preservar el derecho de pelear sus gallos.

– Si las cosas empeoraran aquí en los Estados Unidos y tuvieras qué escoger entre vivir en México o Filipinas ¿qué país escogerías y por qué?
– Escogería México. He ido y venido para allá tantas veces que ya me siento ciudadano. Además está muy cerca y es sencillo ir y venir. Ir a Filipinas representa un vuelo de 20 horas y para ir a México, siento que puedo llegar hasta caminando.
– (Risas).
– Además la gente en México es muy amigable, la comida es muy buena y la cerveza es excelente. Definitivamente mejor que Filipinas.

– (Risas). Yo creo que hay razones para platicar muchas horas más contigo, pero también necesito que la revista se siga vendiendo (risas)…
– (Risas).
– … por lo que en futura oportunidad y aprovechando tu magnífica disposición, volveremos a platicar y esperemos que en esa ocasión haya motivos para que tengas una mayor satisfacción de los gallos y de tus visitas a México.

– Muchas gracias a ustedes. En verdad agradezco que vinieran y siempre serán bienvenidos en mi gallera y casa cuando así lo deseen. Saben que me gusta mucho ir a México y nos podemos visitar y platicar en el futuro.

– ¿Te puedo hacer una última pregunta?
– Sí, claro.

– ¿De dónde sacaste el nombre de Long Leaf?
– Llegué al nombre de Long Leaf por distintos motivos. Mi socio de 20 años vivía en la calle Long Leaf. Además, en la primera gallera que tuve, una muy pequeña, me di cuenta que tenía pinos Long Leaf; por eso se me ocurrió el nombre. Incluso un negocio anterior que estaba ubicado aquí mismo, se llamaba Long Leaf también.

– ¿Tienes socios en México?
– No sé si le deba llamar socio. Él fue la primera persona en comprarme gallos y llevarlos a México. Su nombre es Julián Rocha y hemos trabajado juntos unos tres o cuatro años. Ahora es más parte de la familia que socio y somos grandes amigos. Cuando viene se queda en casa y cuando voy a México, me quedo en la suya. Siempre que estoy en México y participo o sólo voy como espectador, no me gusta llamarlo socio porque, si bien me compra aves, realmente somos más como familia y muy buenos amigos. Me ayuda tanto que es increíble. Es muy joven y es una gran persona.

– Muchas gracias, Chris. Te agradecemos mucho tu atención y tu tiempo. Ha sido un placer estar contigo. Dios mediante, nos volveremos a encontrar para ampliar esta charla porque creo tienes conceptos muy interesantes que, estoy seguro, serán del interés de los lectores de Pie de Cría.
– Muy bien, muchas gracias.

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