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Fernando Espina, partido Los Halcones

agosto 2014, No. 186
Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

–Tengo el gusto de estar con el señor Fernando Espina, titular del partido “Los Halcones”, aquí en San Andrés Cholula, Puebla. Fernando, primero muchas gracias por recibirme junto con tu equipo de trabajo que son:
–El Sr. Víctor Arronis, el encargado de todos los gallos, y Lalo Simoni, que es el punteador y que nos apoya en todo.

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Fernando, Fernando padre, Eugenio Espina.

–Fernando, primero una felicitación por el éxito en el Mega Derby Intercontinental que no fue fácil, eran 120 partidos, ustedes ganaron seis peleas e hicieron tablas una, y compartieron el primer lugar con “Axtla”. Estos eventos son sumamente complicados por lo largo de las jornadas y porque el pastor tiene que demostrar capacidad para mantener los gallos en su más alto nivel.
–Sí, efectivamente, como bien lo dices el torneo es tan largo y desgastante, que nosotros no habíamos encontrado el punto de los gallos, realmente ahorita se conjuntó con la ayuda de Lalo, que ha estado aprendiendo cada vez más, es un hombre al que siempre le han gustado los gallos, pero que este año nos propusimos hacerlo un poquito más profesional, hicimos las instalaciones, compramos el remolque. Tenemos cuatro descansos, hicimos lo que necesitábamos para poder llevar un año que, bendito sea dios, es el primer torneo que jugamos y lo ganamos. En Pachuca estuvimos muy cerca, hicimos tablas la última pelea, así quedamos en segundo lugar. Ya los gallos pelean mejor, porque nos queda cerca Pachuca, de aquí hacemos hora y media, dos horas, y no tenemos ningún problema, pero a León hicimos ocho o diez horas en llegar con los gallos, por el remolque y todo; nos fuimos dos días antes, llegamos el jueves para jugar viernes y los del viernes para jugar sábado y domingo, y gracias a dios con un poquito de suerte y los animales muy bien puestos.

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Sr. Fernando Espina. (fotos: RJGZ)

–Yo creo que la suerte está con quien trabaja.
–Sí, pero a veces nos ayuda un poquito porque muchas veces decimos “qué peleón dio el gallo” y en la última le sacan el tiro y nos lo matan. Ahora no sucedió, realmente las peleas fueron muy parejas, adelantando siempre nosotros y al final de cuentas pues nos vimos con el triunfo.

–Qué satisfacción.
–Muchísima, yo creo que, tú ya sabes que ganar un Intercontinental o un México-Estados Unidos, y este es la fusión de los dos, creo que es una satisfacción para cualquiera. El segundo lugar que tuvimos en Pachuca nos dio muchísimo ánimo, en junio pasado, y nos pusimos las pilas para ir a León y tratar de hacer los cuatro torneos que ellos hacen que me parecen extraordinarios, familiares, un buen ambiente, está uno tranquilo y confiado, entonces, y muy largos, pero cuando se gana todo pasa a segundo término.

–Oye, en términos generales los gallos que “Los Halcones” juega, son gallos comprados.
–Sí, bueno, comprados y criados por mi socio que es Greg Williams, que está en Oklahoma. Vamos probando, hemos probado diferentes, sobre todo los copetones, desde dos sangres, Roundhead con Toppy, y también hacemos ahora Hatch, Sweater y Toppy, entonces según lo que nos va funcionando es en lo que él se enfoca.

–¿Cuántos animales crían?
–Allá como 500.

–¿En qué parte de Oklahoma está?
–Es Muskogee, donde hay una subasta muy grande de caballos, a veinte minutos de allí está, cercano a Oklahoma City.

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–¿Y con qué antelación llegan los gallos a México?
–Por ejemplo, ahorita ya vienen los pollos, me los traigo de 12 a 14 meses, los dejamos pasar el año, y hasta la segunda pluma los empezamos a jugar; ya tuvimos ahorita estos, todos los que están acá son animales de tres años; aprendimos que tenemos que jugar animales de tres años, sobre todo para derbies importantes, derbies de mucho prestigio, no podemos estar jugando otro. Se han jugado animales de 24 meses, se han tenido buenos resultados, pero cuando la pelea se aprieta un poquito, los de tres años siempre resultan mucho más fuertes y más aguantadores.

–Fíjate que muchos de los criadores con los que he tenido la oportunidad de charlar en Estados Unidos y aquí en México tienen esa tendencia de esperar. El problema en México es que muchos compañeros compran un trío y a los cinco meses que nacen los pollos ya los quieren ir a jugar a Tame o a Parral, a alguno de esos partidos de mucho prestigio, y las cosas no son así, necesitamos ser pacientes.
–Desgraciadamente el ser paciente implica dinero, usted ahora sí que sabe que mantener un gallo acá un año te cuesta, y dejarlo dos años te cuesta más, pero bueno, si uno quiere tener buenos resultados y si quiere competir al primer nivel en que nos estamos midiendo, pues tenemos que darles las armas necesarias para que ellos puedan tener animales ganadores.

–¿Cuáles son las características que tú encuentras que tienen estos gallos que están jugando? ¿qué es lo más sobresaliente de ellos en tu opinión?
–Tenemos tres sangres que estamos jugando principalmente, tenemos los copetones, que son mitad Roundhead mitad copetón, son muy listos, muy inteligentes, hacen buen tiro en el aire y abajo son boxeadores, pero en mi opinión los Sweaters y los Kelso no tienen nada que pedirle al copetón, son gallos extremadamente finos y muy cortadores. No me gusta el gallo como veo muchos, sobre todo la naturaleza del prieto, que el prieto va y no se quita un tiro, pero mata o lo matan. A mí me gusta más el gallo inteligente, que peguen el tiro en el aire y después boxeen, siempre lo he dicho, y la característica de esos normalmente la tienen.

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–¿Cuántos años tienes en los gallos, Fer?
–Pocos, realmente empecé hace diez años y por casualidad, yo tengo un rancho donde criábamos avestruces, íbamos a ver a las avestruces y no hacíamos nada, entonces uno de mis hijos, chiquito, me dijo “Pa, ¿y si compramos unos gallos?”, pues compramos unos gallos por ahí, nacieron veintitantos pollos, jugamos una ventaja y la ganamos con los pollos nacidos allí; no sabíamos nada, me los preparó un señor que me cobró un dineral, cosas que uno va aprendiendo acá con el paso del tiempo y que cuando cae en malas manos, ya sabe usted lo que pasa. Como todo lo que me ha gustado, me ha gustado hacerlo bien, siempre me preocupé, empecé a ver acá, recorrí los mejores criaderos, me fui con Don Tito Chapa, empecé a ganar a unos niveles en los que competíamos con ese tipo de gallos, no digo que sea gallo malo ni regular ni nada pero para el nivel nos daba. Empezábamos a jugar un poquito más arriba y ya no funcionaban los gallos, y me empecé a ir a Estados Unidos y por buena fortuna tengo un buen amigo allá que se llama Alejandro Álvarez Malo que conoce a todos los criadores. Me llevó con Tom Hargus que es una extraordinaria persona, y él me dijo “los gallos no son para lo que ustedes juegan, pero te voy a llevar con quien los tiene”, y así empecé, con varios criadores, entre ellos Travis Clark, Davis Hurt y empecé a traer lo que en ese momento estaba ganando. Me acuerdo que “Iron Wing” ganaba con Travis Clark las primeras ediciones, entonces fui con Travis y me trató muy bien. Siempre he querido llegar con el mejor, le compré unos buenos animales, ganamos a un buen nivel, pero no pudimos ganar ni el Inter ni el México-USA, hasta que encontré a Greg por recomendación de Tom, y llevamos las cinco peleas ganadas en Pachuca, cuando eran siete a la final y nos tocó la última pelea, la sexta con “Iron Wing”, y con los mismos gallos la perdimos porque esos dos últimos eran de Travis, y perdimos las dos últimas, quedamos en cuarto lugar y no hicimos nada. Pero ya me quedó el gusanito y empecé a mejorar, hasta este año que decidimos que íbamos a jugar gallos de tres años, por recomendación de los americanos y de otros amigos que han tenido muy buenos resultados y me dijeron que había que jugar gallos de tres años, los compré de 24 meses, los dejamos pasar la pluma y los empezamos a jugar ahorita y hemos visto.

–El actual equipo de Lalo y Víctor ya tiene rato contigo, a partir de que ya empiezas a jugar a otro nivel te ocupas de gente de mayor experiencia, de mayor honestidad.
–Sí, sobre todo lo que he buscado es honestidad, porque en esto se presta para muchas cosas, nosotros no sabemos hacer ninguna cosa deshonesta, tampoco me ha gustado recasarme, prefiero no jugar la pelea a apostar en contra de mi gallo, siento que es una mala vibra, pero siempre he jugado muy derecho. Una anécdota, en alguna ocasión, tengo un sobrino de cariño que se llama Elías Anán, y nos tocó un derby caro, como de $50 mil pesos, y vamos a la final y yo con 3 y media con 2 y media, si él me ganaba empatábamos todos en segundo lugar, y si yo ganaba, ganaba yo solito, y llegó mi sobrino y me dijo “tío, ¿qué hacemos?” le dije “¡vamos a jugar!”, y me ganó la pelea; todo el mundo pensó que me iba a vender la pelea o me la iba a regalar, no somos gente que nos dediquemos a hacer ni fraude ni mucho menos, si vamos a ganar tenemos los méritos para ganar, eso no significa que no llegue uno a un acuerdo de “oye, nos podemos repartir el premio”, pero cada quien jugando lo suyo.

–Claro, hay circunstancias en que no se está haciendo nada fuera de contexto, sencillamente se llega a un acuerdo porque los dos tienen la misma posibilidad, entonces si tú me ganas a la mejor tú te quedas con tanto, y al revés, si yo te gano, y se reparte el premio de una manera razonable, porque llegar hasta allí y salir con las manos vacías, tampoco se vale.
–Claro, después de tantas horas y días ahí metidos, de estar peleando algo, pues llegar al final y no traerte nada sí es duro, entonces digo, más vale un buen arreglo sin ninguna cosa turbulenta.

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Instalaciones de Fernando Espina, titular del partido “Los Halcones”, en San Andrés Cholula, Puebla.

–Claro, y a veces, la verdad, uno sale ganando, a veces cuando las cosas se dan bien y de manera correcta uno sale ganado; en la medida en que nosotros actuemos mal, el día de mañana nos lo van a cobrar, esto no tiene vuelta de hoja, entonces más vale caminar de manera correcta y no tener problemas.
–Me parece perfecto.

–¿Qué otros gallos tienes? Porque me comentabas que también tenías gallos de otra procedencia.
–Sí, de un Sr. Wilson que está en Kentucky que tiene unos gallos finísimos y realmente cría unos 800 animales y nos da tiempo, ahorita me voy, no sé si la primera semana de diciembre a ir a ver los pollos, porque les pedimos pollos para ya traerlos acá y darles el tiempo necesario, y de él sacamos algo que son unos amarillos y unos retintos patas amarillas muy buenos; y nada más, hasta ahorita.

–¿Con qué frecuencia juegan?
–Tratamos de ser un poquito selectivos, sí tratamos de estar en los mejores lugares, jugamos dos veces al mes en promedio, tratamos de no estar muy cerca las jugadas una de la otra para darles el tiempo, a pesar de que tenemos todo ya establecido, tenemos el lugar de descanso, pero queremos que los animales, una vez que tenemos un poquito de movimiento no lo resientan, tengan el tiempo suficiente para estar listos, y 15 días con cualquier animal se recupera. Normalmente son dos veces al mes, pero algunas veces por compromisos y porque la gente nos habla y le da gusto que vayamos, nos presentamos. Yo no me apunto en ningún otro lugar donde no vaya yo a ir, no digo “voy” y no me presento a la mera hora porque no se me hace ético.

–Hay otra gallera, además de esta, yo supongo.
–Tenemos tres.

–Porque veo que para jugar tan seguido, y pensando que los animales los traes para cambiarles cuando menos una vez la pluma y jugarlos ya de dos cambios de pluma, pues se requiere más espacio.
–Sí, tenemos una donde ahorita tenemos 300 animales que son los que ya llegaron, acá junto tenemos 130 y de aquel lugar lo pasamos a este y de este los pasamos acá. En total estamos hablando que son unos 500 animales que tenemos en promedio, siempre dándoles la vuelta.

–Sobre la alimentación. Víctor es el pastor, el cuidador, el gerente de mantenimiento.
–Víctor: Tenemos una alimentación que un amigo de nosotros que es nutriólogo nos sacó la fórmula, y tenemos como dos años que la estamos empleando, y nos ha dado resultado porque los gallitos pelean bien, se llenan bonito, rinden. Lo que pasa es que, no es por hablar mal de ningún alimento, pero si tienen maíz, le meten maíz, si el maíz está caro le meten mucho sorgo, y entonces le cambias el pH a los gallos y la verdad los resultados son a la hora de la pelea, que el animal no te rinde lo que te tiene que rendir. El chiste es que si un gallo te lo matan, te lo maten porque le pegaron, no que digas “no, es que venía flaco”, por pretextos. Entonces cambiamos el alimento y nos ha dado resultado y sobre esa base nos hemos ido.

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Sr. Víctor Arronis, pastor de “Los Halcones”.

–Oye Víctor, a grandes rasgos, ¿es una mezcla de semillas con pellet?
–Mire, la base es maíz amarillo, le metemos algo de soya, le metemos un poco de trigo, un poco de sorgo, poquito de pellet y frutas y eso, que los gallos que están aquí comen siempre como si fueran a jugar, un gallo lo puedes tú agarrar, y si necesitamos un gallo de emergencia tenemos un gallo listo, siempre cuidamos más por si cualquier cosa, no nos gusta agarrar para un compromiso un gallo que tenga en voladeros.

–¿Cuántas veces al día les das de comer?
–Nada más les doy una. Les daba dos veces, pero tenía problemas con el vaciado, que en la mañana al otro día, cuando los guardo en el cuarto de descanso como ya está oscurito como que se duermen y no les trabaja bien, amanecían con algo de grano, entonces lo que me gusta es que amanezcan vacíos para que uno los atienda como debe, y ya a la hora de su comida el gallo coma con ganas; porque si les das dos veces, si el gallo es comelón come mucho, es como la gente, y el que es chiquión luego nomás come ciertas cosas y lo que necesitan no las ocupan.

–Oye Víctor, a grandes rasgos, ¿cuál es el trabajo que les das a los animales?
–Caminamos muy poquito los gallos, los meto a rascar, temprano en la mañana salen a rascar, comen sus granitos de maíz quebradito con arrocito para que busquen algo en la paja, de ahí los caminamos aquí poquito con una gallina en el centro como para que se hagan mansitos más bien, para que el gallo se haga a uno y uno al gallo, y les doy algo de trabajo de mesa y aquí los saco en el rascadero, y los que alcancen para amarrarlos ahí.

–Para que la gente se dé un poquito de idea, Víctor, si nosotros habláramos de un tiempo determinado que le dedicas a cada gallo ¿estaríamos hablando de 20, 30 minutos, más o menos?
–El gallo te dice. Si vas a trabajar en la mesa un gallo y se te puso bravo, ya ni te estés peleando con él, lo tienes que soltar, los tienes que agarrar, acariciar, hacerlo tu amigo. Si el gallo no es tu amigo, ya no sirvió el pastor porque al rato los gallos van todos rotos de la pluma, si de gracia te enojas y le aprietas el pescuezo pues peor, ya se volvió tu enemigo el gallo para siempre, todas esas cosas hay que ir viéndolas.

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–A eso me refiero, de que no es una receta de cocina, porque el gallo según tus manos lo vas manejando, pero en términos generales para que la gente tome nota de que esto no es sencillo, no es agarrar al gallo y llevarlo a jugar, hay que darle un trato, hay que darle un manejo, ¿más o menos cuánto tiempo estimarías tú que le dedicas personalmente a cada gallo durante la cuida?
–Como unos, de menos unos 30, 40 minutos; hay gallos que se llevan más tiempo porque son muy nerviosos. Ahora, los gallos que traen cruza de Hatch hay que saberlos manejar porque son unos gallos que todavía no hay gallo más poderoso que ellos en el suelo, pero también se te acaban, si se te estresa ya no rindió, a la mejor aquí es un gallón y te lo llevas una hora a jugar y ya no te diste cuenta cuando lo sacas es una rana, entonces lo tienes que cuidar, hacerlo tu amigo al gallo, que se sienta en confianza, que te tenga confianza a ti, entonces hay gallos que sí se llevan más tiempo.

–De los gallos que en general juegan, ¿cuál es el que más te agrada, con el que te sientes más cómodo?
–Mire, yo ni de colores ni de sabores ni de nada, a mí el gallo que me gusta es el gallo de primera, que sirva, aquí es como si fuéramos un balero, aquí el que se amarra echa a perder todo. Si el patrón se va a Estados Unidos y compra historias, ya aquí ya no servimos; si yo acá me hago el que me da sueño, tampoco; si el señor que nos ayuda después ya no quiere, también; el muchacho que se queda aquí cuando nosotros nos vamos, si no está pilas, también. Aquí todo es un equipo, el que nos maneja le tenemos la confianza de que le podemos cargar los gallos aquí y el señor estar allá y recibirlos, que se va a ir bien, no se va a ir matando, no se va a ir parando. Con los gallos tratar de hacer un equipo bonito porque si te mandan gallos malos, sean de quien sean, americanos, nacionales o lo que sea, si los gallos no sirven, uno no es dios, no los puedes hacer buenos.

–Totalmente de acuerdo, Víctor, te agradezco mucho tu tiempo, tus comentarios, porque creo que algunas personas se darán cuenta que hay que dedicarle al gallo el tiempo necesario para que este te rinda, si tú no le das las atenciones que requiere, pues él te va a corresponder no jugando como debe.
–Como él quiera, si no tiene uno, si alguien quiere cuidar gallos y no tiene tiempo, mejor que no los cuide porque va a decir “no, pues anoche nos desvelamos, ya hoy que se esperen los gallos hasta la hora que queramos, total, son animales”, y si hoy tomaron agua bien, si no ya no tomaron. Pues no.

–Las cosas no son así. Muy bien Víctor, muchas gracias. Don Eduardo, mucho gusto, a ver, ¿cuál es tu función en el equipo?
–Eduardo: Pues aquí todos somos un conjunto, ahora sí que todos le echamos ganas y cuando nos vamos a jugar al palenque yo me dedico a la punteada, que es tener al gallo en lo máximo, hidratarlo, tenerlo al cien.

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–¿Algún par de secretos que puedas compartir? O de experiencias para que no se oiga tan delicado. Algo que puedas compartir, que sientas que no te comprometa en detrimento de tu trabajo. No sé, por ejemplo hay gente que para mantenerlos con una humedad adecuada la noche anterior cuece el huevo, pica la clara, la pone en una botella con leche con agua, la mete al refrigerador y al día siguiente les está dando trocitos de esta clara para tenerlos con una humedad adecuada, por ejemplo esa es una opción ¿tú qué haces para mantener a los gallos como sientes que juegan y rinden más?
–Los secretos han de ser los que todos tenemos. Pues nosotros ocupamos una punteadita que va a base de miel, un poquito de manzana, plátano macho, avena, todo depende también de si el gallo está húmedo, de dónde se va a jugar. Más o menos es con esa punteadita que los mantenemos, sobre todo que el gallo esté contento y cómo hace del baño el gallo, ahí vamos viendo qué cosa darle.

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El alimento que suministran em el partido “Los Halcones”.

–Por ejemplo en Pachuca, cuando vas a Pachuca ¿qué haces?
–Pues es que en Pachuca es muy reseco, y mucho viento, entonces sí los ayudamos con un poco de hielo, en el remolque les ponemos más humedad, desde la gallera tienen que ir más húmedos.
Víctor: Desde que los empiezas a cuidar tienen que tener más humedad, porque Pachuca es muy duro, no crea que cualquiera, yo creo que es el lugar más duro que hay.
Eduardo: Yo digo que Aguascalientes es complicadísimo.

–Sí, coincido contigo, yo creo que Aguascalientes.
Fernando: Ahorita Lalo, en Aguascalientes tuvieron dos compromisos y los dos los ganaron, yo vendí los gallos, él los punteó a otro amigo nuestro y en Aguascalientes ganaron los dos y en San Luis Potosí los dos.
Eduardo: Sí, le ganamos al “Dorado”, aquí en San Luis Potosí le ganamos a “Francisco I. Madero” y a “El Líbano”. Aquí en Puebla también le ganamos al “May”, al “Vaquero” y le ganamos a “Las Arenas”.

–Por eso tienes que compartir algo con la gente, para que aprendan. Mira, yo siempre he pensado que para que uno se supere tiene que haber competencia, si no hay competencia te duermes en tus laureles y cuando volteas la cara te cuesta mucho trabajo volver a levantar. Algo sencillo que la gente pueda aplicar.
–Pues, que le echen muchas ganas. Dedicación al gallo.

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–Pues si yo tengo muchas ganas de ir a Europa, pero con las puras ganas no he logrado tomar el avión.
–No hay cosa mágica en esto porque necesita uno ver el estado del animal, yo le puedo decir o usted me puede decir una cosa, y si la aplicamos aquí a la mejor sirve, pero si vamos a Pachuca ya no sirvió, y si nos vamos a León tampoco, y ¿qué le estás haciendo? pues lo mismo, pero es que no es lo mismo, por eso el gallo no es fácil.

–Sí, yo estoy de acuerdo con eso, hay factores. El asunto es básicamente que la gente pueda decir, pues Fulanito hace esto, y a fuerza de probar llegan al punto. No se trata de decirle “cuando estés en tal temperatura le vas a dar esto”, porque eso es imposible por muchos factores, también tiene que ver la calidad del gallo, la preparación que haya tenido, son demasiados factores, como tú dices no es fácil, pero a veces el compartir algo, la gente mejora y a nosotros nos ayuda a ser mejores.
–Sí, lo que nosotros ocupamos aquí es que un día antes y el mero día de la jugada le damos una comidita que es la que nos ha estado funcionando, y para vaciarlos bien. Que es la que le digo que lleva plátano, manzana, miel, leche clavel, un poquito de naranja, avena, un poquito de maíz quebrado. Esa es la que gracias a dios nos ha funcionado.

–Fer, pues que los éxitos sigan en crescendo, cuando el trabajo se hace bien definitivamente los resultados lo avalan, y que tengamos la oportunidad de volverte a ver en el pódium en los próximos eventos.
–Muchísimas gracias por tus deseos, creo que es muy importante este tipo de entrevistas para que la fiesta siga por un buen camino, que no nos desvirtuemos un poquito, en lo que uno va a disfrutar va a los palenques a estar tranquilo, a llevar a la familia, a poder jugar un dinero porque no somos grandes jugadores pero jugamos algo, y en todo en lo que hay dinero se presta a malas cosas. No me ha tocado, gracias a dios en los lugares donde hemos estado nos ha ido bastante bien y bastante derecho, esperemos que esto siga así, queremos ser parte importante de la fiesta y queremos este año darnos la oportunidad de tratar de estar en los mejores eventos haciendo buenos papeles.

–Qué bonito se oye cuando están todos comiendo, había un criador americano hace muchos años que le gustaba tanto escucharlos que les puso los “Writers”, como si estuvieran escribiendo a máquina.
–Te demuestra que están sanos, ¿verdad?

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Instalaciones de Fernando Espina, titular del partido “Los Halcones”, en San Andrés Cholula, Puebla.

–Es correcto, y que el alimento les encanta. Muy bien. Y una cosa que es importante de lo que acabas de mencionar es el aspecto familiar, el hecho de que puedas ir con tu esposa, tu hijo, con tu familia, pues le demuestra a la gente que los eventos no tienen nada de malo, creo que el ambiente familiar debemos insistir en destacarlo y que se siga respetando esta situación, para que la fiesta no decaiga.
–Me parece muy atinado, es lo que todos queremos y todos estamos en pro de llegar a que esto, con todos los problemas que tenemos de que quieren suspender los gallos, imagínense si todavía después de esto damos escándalos, pues qué nos queda, acabar con la fiesta, una tradición también.

–Así es, y acabar con una estirpe de animales que si no fuera por esto, seguramente ya se habrían extinto.
–Que la gente entienda que este tipo de animal es criado para pelear, o sea esos animales no pueden estar juntos sin pelear, es su naturaleza, esto que te está mostrando es el complemento. Lo que nosotros hacemos es un polvo, que trae el 18% de proteína con lo que ya le echamos nosotros, que es lo que te decía Vico que adiciona, que es el maíz, un poco de soya y sorgo, esto es realmente, ya para la época de la postura le aumenta más fruta.
Víctor: Y en los últimos días que van a jugar le aumentamos más el maíz para darle energía. Le recortamos la proteína y le aumentamos los carbohidratos, con eso, más o menos cinco días antes le hacemos la modificación.
Fernando: Y como dice Lalo, el último día ya. Lalo viene, está en la postura, cuando no tenemos ayudante viene a las 5 de la mañana o 6 que empieza y en todas las topas está porque él también es soltador, en los niveles de 10 mil y eso, él hace las chambas. Nos gustaría mencionar también al Dr. de Michoacán, a Roberto Rafael Sánchez Sahagún, excelente en soltada, creo que le soltó a seis o siete partidos, sin cometer error, todo el mundo comete errores, el muchacho viene yo creo que muy bien para arriba, le ha gustado, lo he visto muchas veces y esta fue la primera vez que se nos dio de casualidad que nos soltara y nos quedamos muy contentos con él, espero que él también con nosotros, pues ya me dijo que para lo que lo necesitáramos y creo que lo vamos a estar ocupando.

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Lalo, Fernando, Fernando padre, Eugenio y Víctor, el equipo de “Los Halcones”.

–Fíjate que yo creo que es un punto importante el que mencionan porque la gente no siempre reconoce el trabajo de los soltadores, a mí me parece -esto sin ánimo de demeritar el triunfo de “Axtla”- que Aldo “El Bombón” fue factor determinante en dos peleas: una la gana por experiencia, y la otra la hace tablas por más de lo mismo, incluso la que gana el rival le da un jalón al gallo en el pescuezo que le hizo el favor de llevarlo a bien morir. Entonces a veces se nos olvida, que cierto que los gallos son el actor principal, pero un buen soltador sí hace diferencia.
–Yo creo que hace y mucha, para bien o para mal.

–Bueno, yo les agradezco a todos, sobre todo a ti Fernando, el haberme dado la oportunidad de conversar con ustedes, la hospitalidad, el tiempo y la magnífica disposición, y reitero, que sigan siendo muy exitosos y que “Los Halcones” se conviertan en esas aves que vuelan tan alto.
–Pues al revés, muchas gracias por tomar el tiempo de estar acá con nosotros y darnos la importancia, nosotros somos muy fieles a las revistas, compramos las dos, es la realidad, pero sí me gustan mucho los reportajes, que siempre tienen un criador. Es más, yo soy fanático de los gallos blancos, he sacado dos señores criadores de tu revista y ya tengo la cita para ir a verlos.

–Nuevamente gracias Fernando.
–Muchísimas gracias por el tiempo, por estos momentos de compartir, a parte siempre hablar con gente del gallo es muy bonito, y con gente conocedora como tú pues todavía más.

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Don Mullins, Bearwallow Farm

agosto 2013, No. 182
Por: Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

–Estamos con el Señor Don Mullins, en su granja Bearwallow. En primer lugar, muchas gracias por permitirnos venir a hablar con ustedes, por su tiempo y recibirnos.
–Estamos contentos de que estén aquí, muy contentos.

Don Mullins

Don Mullins, en su granja Bearwallow

–¿Cuánto tiempo ha estado trabajando ya en la cría de pollos?
–Cincuenta años, prácticamente… entre cuarentaiocho y cincuenta años.

–¿Cuántas familias está criando ahora?
–Cuatro o cinco.

–¿Puede decirnos las familias que están trabajando?
–Bueno, tengo algunos Lacey Roundheads puros, y tengo algunos Kelsos, aparte he hecho una familia con la mezcla de varias familias buenas, tres buenas familias de Kelsos mezclados en una familia, que ya puedo llamarlos “míos” ahora (ríe), y tengo Hatches, rojos oscuros en realidad, Leaper Hatches, y aparte cruzamos Greys Chocolate, yo tengo Greys Madigan que crucé con mis Kelso, Kelsos tan buenos, muy buenos para mí, durante ya mucho tiempo.

–¿Cuántos pollos está criando aquí?
–Alrededor de 300, tal vez el próximo año sean 600. Tengo un montón de pollitos este año, más que nunca. ¡Quizá demasiados! ¡Necesito demasiado dinero para la comida! (Risas)

–¿Juegan mucho en los derbis?
–Yo juego mucho, juego 200 o 300 gallos al año yo mismo. Juego cada semana, todo el tiempo, mucho, juego tanto como cualquiera, en realidad yo no soy mucho un vendedor ambulante, soy mucho más un jugador y un criador. Yo vendo unos pocos, para seleccionar.

–Cuando juegan ¿entrena usted mismo a sus gallos aquí o alguien más lo hace?
–Sí, nosotros entrenamos aquí, Ralph, nuestro hombre clave para esto, vive aquí, se encarga y los entrena, es un profesional, es realmente bueno, él es quien los entrena y lo ha estado haciendo cuarenta o cincuenta años, toda su vida, es muy bueno. Solía soltarlos yo mismo, pero ya me retiré de allí y ahora, Ralph se encarga de eso también, entrenar y soltar.

–Entonces usted sabe realmente cómo entrenar…
–Sí, lo he hecho siempre.

–¿Puede compartir con nosotros un poco sobre su proceso de formación?
–Bueno, normalmente tomamos como 30 días, los preacondicionamos y relajamos mucho, tenemos una instalación de 36 voladeros, y tengo como 13 o 14 correderas, además de las corraletas, y los movemos entre pasto y corraleta, a diferentes tipos de jaulas, y sobre todo me fijo mucho en darles de comer realmente perfecto, sin gusanos, ni bichos.

–¿Le gusta pelear pollones o le gustan los gallos?
–Gallos, por supuesto.

–Usted mencionó una dieta específica, ¿se cambia la dieta cuando los preacondiciona?
–Un poco, sí. Nosotros los alimentamos dos veces al día cuando están en este período de entrenamiento de 30 días. A nuestros pollos de patio los alimentamos una vez al día, pero nuestros pollos de formación, durante este período de 30 días, dos veces al día. El horario, las seis de la mañana, seis de la tarde, algo así, todos los días a la misma hora.

–¿Qué pasa con la proteína que utiliza cuando la alimentación es para entrenamiento?
–Bueno, ahora estamos básicamente con un 18% de proteína, pero con una gran cantidad de frutas y verduras como botanas, como pequeñas golosinas.

–¿Puede hablarnos de los últimos tres días del cuido?
–Básicamente, se trata de reducir parte de su humedad y conseguir el nivel adecuado, usted tiene que saber cómo se siente un gallo y ver cómo se está asentando, cómo se siente su cuerpo. Empezamos a alimentarlos menos y descansarlos más en los últimos tres días, y cuidamos su nivel de humedad para que su cuerpo sea capaz de exhibir buenas cualidades de corte, sea capaz de cortar y de recibir.

–¿Puede contarnos un poco acerca de la selección en las líneas de sangre que usted está trabajando?
–Bueno, nos gusta entrenar parvadas de hermanos, si tenemos la oportunidad. Hemos tenido diez Kelsos, o diez Hatches, o diez Asiles, lo que estemos trabajando, nos gusta que sean hermanos, porque cada sangre requiere diferentes tipos de alimentos y cantidades, así como diferente ejercicio.

–Por el lado de la cría, ¿cómo le gusta seleccionar sus sementales, cuándo considera que está listo un gallo para la cría?
–Me gusta una buena actitud, una buena postura y un cuerpo perfecto, espalda amplia.

–¿Tiene que ser un ganador de dos o tres peleas?
–No, no en el caso de mis familia, si conozco a las familias no tienen ni siquiera que haber peleado.

–¿Y qué tal las hembras?
–Básicamente que sean bonitas.

–Volviendo de nuevo a la alimentación para la jugada. ¿Qué tipo de vitaminas o medicamentos usa?
–Nosotros no usamos ninguna droga, sólo usamos antibióticos o cosas así, cuando se necesitan, por si pudieran tener problemas respiratorios, o reproductivos, o algo por el estilo.

–¿Vitaminas?
–Les damos vitaminas y electrolitos, que se mezclan en el agua.

–Ok. Menos problemas, menos lastimar a los gallos al darlas en el agua. Por cierto, no veo nada de sangre oriental por aquí…
–Sí, tenemos, pero no lo han visto (ríe). Tenemos cerca de 20 del Sr. Terry, y nos estamos preparando para los derbis en un futuro, acabamos de terminar uno el fin de semana, no con resultados perfectos, pero estuvo bien.

–Volviendo al programa de cría. ¿Prefiere criar gallos viejos, o gallos más jóvenes?
–Me gusta criar gallos más jóvenes, y las gallinas aún más jóvenes me gustan.

–¿Y cuál sería la edad de las gallinas reproductoras y gallos?
–Me gusta que sean pollitas, crío un montón de pollones, y tengo muy buena reproducción, sin problemas, crío una gran cantidad de jóvenes.

–¿Prefiere utilizar incubadoras o gallinas?
–No veo que haya mucha diferencia en los pollos, los he criado de ambas formas siempre. Este año no he tenido un solo pollo con gallina, estoy estrictamente en incubadoras y criadoras. Tengo algunas incubadoras que hice de algunas viejas campers, muy económicas y muy exitosas.

–En cuanto a las líneas de sangre que mantienen, ¿qué sistema utiliza para mantenerlas?
–Trato de hacer line-breeding lo más posible, gallo a la pollita, y luego la pollita con el abuelo.

–¿Los gallos blancos que tienen de dónde vienen?
–Vinieron originalmente de desarrollo nuestro, este vino de Johnny Jumper y fue de la sangre de Johnny con Kelsos de Cecil Davis, y en 1976 un vecino de nosotros compró un gallo blanco y dos gallinas rojas de Jumper, y de ahí salió este.

–Ya veo.
–Y yo he seleccionado blanco con blancos, para mantenerlos así, aunque tienen hermanos y hermanas rojos.

–¿Ve usted alguna diferencia entre sus habilidades de pelea?
–No, creo que los blancos son tan buenos y tan jugadores como los demás, no he visto ningún problema con ellos.

Don y su esposa.

–¿Qué es lo que más le gusta jugar, qué arma?
–Oh, me gusta el Gaff, pero a mis pollos la navaja corta (risas). Mis pollos tienen una muy buena tasa de éxito en navaja corta.

–De todas sus familias, ¿cuál considera que funciona mejor con la navaja mexicana?
–Probablemente una mezcla Kelso-Sweater o Hatch y Kelso, o Kelso puro, en esas tres maneras diferentes.

–Cuéntenos un poco acerca de sus Hatches…
–Bueno, mis Hatches son en realidad de Ralph, los trajo con él cuando vino a trabajar conmigo y entrenar para mí, y son de cría de Charlie White, tenemos Duck Hatches, Glavins, Leaper Hatch. Tenemos dos familias de Leapers.

Don Mullins y Ralph, pastor y preparador de los gallos de Don.

–¿Y sus Greys?
–Oh, mis Greys Patas Blancas son Madigan, llegaron a mí a través de Bill Ray, de Virginia, los tengo hace cerca de 30 años o 35, y los cruzo mucho con los Kelso, un poco con los Hatch, pero la mayoría tiene éxito con las cruces Kelso-Grey de alguna de mis familias, eso es lo que me mantiene en el juego probablemente. Y yo no tengo ninguno de ellos aquí en este momento, los he vendido, pero yo voy rellenando las parvadas, con suerte.

–Creo que la situación sobre los gallos de pelea en los EE.UU., es cada vez mejor, ¿cree lo mismo?
–Parece que es un poco mejor de lo que era hace dos años, probablemente un poco mejor, tenemos cuatro o cinco estados de funcionamiento muy satisfactorio, una gran cantidad de actividad en Kentucky, una gran cantidad de personas se han mudado a Kentucky de otros estados.

–¿Cree que ahora cada vez es mejor, se produzcan más líneas de sangre, ya sabe, mejores criadores?
–No lo sé. Se asustó mucha gente, criadores medianos, muchos renunciaron a esto, para mí eso fue retroceder un poco. Pero ahora, la competencia aquí en Kentucky es de nivel superior, es de primera clase, muy, muy difícil. Si se puede competir y ganar aquí, puede ir a cualquier parte en el mundo, estoy seguro, no tengo ninguna duda.

–¿Cuál es la cosa más importante que los gallos le han dado? Y no estoy hablando del dinero…
–Satisfacción de criar a un gallo para el juego. Me gustan los gallos de pelea, me gusta ver el corazón que muestran. Cuando se piensa en una cosa que te gusta mucho, esa es la satisfacción. Si no gané ningún dinero, me gusta la satisfacción de criar una ave estupenda, y he criado algunos de ellos.

–¿Y las amistades que ha hecho?
–Oh. Tengo amigos en todo el mundo ahora, realmente, con los gallos, y el conocimiento de los gallos, la gente viene. Yo he estado en México. En 1980 me fui a la Ciudad de México y fui recogido por un veterinario que trabajaba para el Gobierno de México. Nos llevó a pelear a Guadalajara en aquel año, no sé ahora, pero aquella vez que fuimos eran como diez días, todos los días de Feria en Mayo. Yo había jugado en Oklahoma la semana anterior y había ganado, así que llevaba un montón de dinero para jugar, entonces nos fuimos unos 8 o 9 días, y tenían lotería y la banda mexicana y las bailarinas, los artistas famosos, las chicas cantando al centro, y te llevan comida ahí mismo en el ruedo señoritas hermosas.

–He oído que su mujer habla un poco de español, ¿es usted Mexicana?
–Sra. Mullins: No, yo soy india Mohawk de Canadá, y hablo la lengua Mohawk, pero un día conocí a este ranchero aquí (risas), mi familia todavía vive en la reserva, pero yo vivo aquí ahora.

–Los indios mohawk, los dueños auténticos de América.
–Oh, sí, es verdad (risas). Y, ya sabes, las mujeres son dueñas de la tierra, no los hombres. En nuestra cultura las mujeres están a cargo. Las mujeres hacen todo el trabajo, ellas gobiernan, y los hombres cazan y pescan. No hay mucho cambio (risas). Mi antiguo jefe era de Venezuela, hablaba español así que como trabajé con él durante 17 años, hablo un poco de español, he estado en Buenos Aires y otras partes de Latinoamérica.

–¿Y le gustan los gallos?
–Claro, especialmente los huevos (ríe). No, me gustan mucho los gallos, también tenemos peleas en Canadá, en la reserva.

–¿Y cuál es el color de la pluma que más te gusta?
–Bueno, debo decir que me encantan los rojos, no estoy acostumbrada a los diferentes tipos de razas, pero los Greys también son preciosos.

–Si un criador más joven viniera a tocar a su puerta y le pidiera tres consejos, ¿qué consejos le daría?
–No recoger la basura de nadie y mucho menos llevarlos a casa contigo, consigue algo bueno para empezar. Paga extra incluso por la calidad, todo lo que tengas que hacer, trabajar duro para que alguien te ayude a conseguir una buena línea de sangre o un buen gallo, no empieces con basura. Eso es lo que realmente te hace perder el tiempo, esos son los perdedores y por los que podría terminar tu carrera en esto. La primer cosa que necesitas hacer es conseguir líneas de sangre de alta calidad, y si no estás dispuesto a cuidarlos al 100%, no te molestes en lo absoluto; hay que darles de comer y beber los 365 días del año, no sirve de nada tener gallos si tú no lo harás.
Sra: Cada vez que vengo y le digo “¿qué haces?”, él dice “trabajo con los gallos”, porque reciben más cuidado que los niños.

–¿Algo más que nos quieras platicar, que no hayamos mencionado?
–Estoy muy feliz de tenerlos aquí, muy honrado con su visita.
Sra: A él le encanta mostrar sus gallos.

–Debo decirles que tienen un muy buen lugar, muy limpio. Queremos apreciar el magnífico tiempo que compartió con nosotros, Señor Mullins, muchas gracias.
-Estoy muy contento de que hayan venido.
Sra: Encantado de conocerlos, ojalá algún día vengan de visita nuevamente.

Nota: Agradezco infinito a Osvaldo Gutiérrez, quien amablemente me acompañó desde Memphis, TN, en auto a Kentucky para visitar a Norman Terry, George Neal y Don Mullins. Valdo; siempre es grato compartir contigo, gracias y que Dios que bendiga.

 

 

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Terry & Evelyn Bates

julio 2012,  No. 171

–Tengo el placer de compartir con Mr. Terry y Evelyn Bates a quienes agradezco que nos reciban en su casa. De manera especial, me es muy grato cuando la compañera participa tan activamente en este asunto de los gallos. Muchas gracias por su tiempo.
–Terry: Ella sabe más que yo, de hecho, no tiene caso mentir.

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Terry & Evelyn Bates

–Dicen que la honestidad es una virtud, Terry. ¿Hace cuánto empezó en los gallos?
–Entre hace 20 o 25 años, el mismo tiempo en que se enroló mi esposa.

–¿A usted, Evelyn, le gustaban los gallos antes de meterse en esto?
–Evelyn: Nuestro hijo más grande fue el primer interesado en los gallos. Cuando empezó a traerlos, mi esposo y su hermano se envolvieron con éste asunto. Ya cuando tantos miembros de tu familia están metidos en ello, es casi imposible no involucrarte tú. Así me pasó a mí, me deje llevar por la corriente.

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–¿Cuáles son las familias que actualmente están trabajando?
–Sweaters, Kelsos y Radios.

–¿Y de donde proceden estas familias?
–Terry: Del señor Jhonnie Jumper, todas. Empezamos tomando gallos de todo el mundo. Si nos decían que alguien tenía uno bueno, lo tomábamos. Especialmente lo hacía así mi hijo.
–Evelyn: Después empezamos a vender a un amigo y Mr. Jumper nos trajo un comprador y también se llevó algunas aves, porque sabía que teníamos algo de él mismo. Desde entonces es lo único que tenemos. Mr. Jumper era un gran hombre, interesado en ayudar a todos los que iniciábamos.

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–¿Cuántos gallos crían por temporada?
–Entre 300 o 350. Tratamos de mantenernos por debajo de ello, para dar más atención, pero este año hemos vendido más, particularmente por las ventas con este mismo cliente.

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–¿Cuál es el tipo de selección o cómo seleccionan el gallo que será semental?
–Terry: Lo hacemos juntos mayormente y generalmente estamos de acuerdo con la decisión.
–Evelyn: nos gusta en algunos casos probar al semental antes. Lo dejamos en el juego y si gana y sale bien librado, lo ponemos con algunas gallinas. Pero esto no es definitivo, probamos la primera parvada, para ver como sale. Si ésta primera es buena, entonces se queda como semental.

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–¿Físicamente qué buscan en un gallo, pie de cría?
–Me gusta que sea alto, de gran postura, muy vertical, que camine decidido. Su postura es la clave. Seguramente hay mejores opiniones, pero yo creo que también hay que seguir un poco el instinto. Si a la primera te gustó, seguramente hay algo de razón ahí y es muy probable que estés en lo correcto.

–¿Necesitan que un semental haya sido probado realmente para ponerlo?
–No, realmente no es necesario.

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–¿Y las hembras, qué edad es la perfecta para reproducción?
–Aquí empezamos regularmente entre los 8 o 9 meses. Si ha sido alimentada correctamente, será un buen momento para que empiece a poner huevos de calidad.

–¿Cuando comienza a poner huevos, se quedan con todos?
–Usualmente empiezan ya siendo de buen tamaño cuando están esa edad. Quizá el primer pollo, la primera parvada, sea un poco menos alta que las siguientes, pero tampoco será un desperdicio.

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–¿Y físicamente?
–Terry: De nuevo, buena postura y buenos ojos…
–Evelyn: tratamos de tener a las mejores gallinas en la cría. Lo que sí es que esperamos a que estén poniendo ya sus huevos perfectos para ponerlas con un gallo.

–¿Qué prefieren para criar, incubadoras o las mismas gallinas?
–Terry: Prefiero incubadoras, sí criamos con algunas gallinas, pero sobre todo con incubadoras.

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–¿Hasta qué edad usan las gallinas para crianza?
–Terry: Hasta 8 o 9 años, incluso hemos tenido algunas de 10 pero son algunas que hemos querido mucho y de alguna forma las jubilamos. Pero en caso de los gallos incluso tuvimos uno de 12 años que aún criaba.

–¿Cuál ha sido sus sistema de mantenimiento de líneas?
–Evelyn: Tratamos de no cruzar hermanos y hermanas. Padres con hijas lo hacemos únicamente si ya nos estamos quedando sin posibilidades. Tratamos de mantener las líneas más puras. Lo hemos hecho sobre todo con los Radios y Kelsos.
–Terry: Es importante mantenerte en la misma línea de familia. Digamos que preferimos alejarnos de la familia directa lo más que se puede antes de regresarlos entre ellos.

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–Ahora que está de moda sólo dar pellet y no dar grano ¿qué piensan ustedes?
–No me gusta que sea puro pellet. Creo que necesitan maíz, avena, trigo y pellet. Debes pensar en todo eso. Yo hago mi propia mezcla. En cada mezcla los deben tener. Yo añado incluso concha de ostión, por el calcio.
–Evelyn: En general salen mejor cuando mezclas con cuidado los ingredientes.

–Más o menos ¿cuál es la mezcla, aunque no sea las cantidades exactas, y el porcentaje de proteína que dan?
–La base proteínica esté entre 18 y 20 por ciento. Les doy 50 libras de avena, 50 de trigo, 100 de maíz, 25 de croquetas de perro (que es lo que da proteína) y 250 libras de pellet. Entonces sí hay mucho pellet pero no lo es todo. Y en el caso de concha de ostión, es poco realmente, una o dos tazas, pero no pasa nada si no se las pongo, hay mezclas que no tienen.

–¿Vacunan a sus aves?

–Compramos la vacuna de Marek y es mucha, pero si no tienes suficientes pollos para usarla toda, no tiene caso.

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–Y ¿han notado alguna diferencia cuando no vacunan?
–Terry: Afortunadamente no. No hemos tenido ese problema.
–Evelyn: Hay quien dice que se ve la diferencia en los ojos, pero tú puedes ver nuestras aves y ambos, tanto los que se vacunan como los que no, tienen el mismo color rojo intenso.
–Terry: Yo creo que sí hay un poco más de claridad en los ojos. No lo cambian radicalmente, no llegan a los ojos amarillos, pero sí le quita un poco de brillo.
–Esto viene a colación porque al principio decían que el ojo rojo era clave para escoger a un ave. Pero después no se ha vuelto tan trascendente, porque consideraban que los animales eran más sanos si tenían los ojos rojos, por lo tanto no necesitaban ser vacunados pero esto no es cierto, pues se ha probado científicamente que la vacuna de Marek, por lo menos en México, es fundamental, ya que los pollos a los 5 o 7 meses presentan problemas y ya no hay nada que quite la enfermedad.
–Evelyn: El problema es que son de mil dosis, ¿qué podemos hacer después de 24 horas de no usarla?

–La vacuna tiene un costo de entre 12 y 15 dólares, por lo menos en México, por las mil dosis.
–Evelyn: Sí, pero no das las mil dosis porque no tenemos mil pollos, después de 24 horas, ¿ya no sirven?

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–Lo que pueden hacer es a través de la incubadora retrasar el nacimiento, entonces recolectar más huevos. Dar dos o tres días en incubadoras que puedan estar moviéndolos cada día y así, no solamente incubar 100, a lo mejor 200 o 300.
–Evelyn: Afortunadamente nosotros no hemos tenido problemas con esta enfermedad y tampoco nos hemos enterado de alguien cercano con quienes hacemos negocios.

–Cuando ustedes solía jugar, ¿quién preparaba a los gallos?
–Evelyn: Nuestro hijo y el hermano de mi esposo. Hace tiempo que no hemos participado pero nuestro otro hijo se empezó a interesar y él ha regresado a pensar en eso.

–¿Cuál es el tipo de arma que les gusta jugar? Entre gaff, corta y larga.
–Terry: A mí la navaja corta y cada vez más gente en esta área está yendo por esa. La gente vieja, de antes, sigue con la gaff, pero la nueva prefiere la corta. Algunos de mis mejores amigos son mexicanos, me han enseñado cómo tratarlos y cómo los acondicionan allá. Yo nunca los preparé, siempre se los enviaba a alguien más.
–Evelyn: Se han dicho tantas cosas malas de México… pero por lo menos aquí no hemos recibido a nadie que no sea amable o buena persona, lo que hace muy difícil creer lo que dicen que está pasando en México.

–La cuestión es que los medios siempre magnifican los problemas. Las cosas no son sencillas, pero no son tan graves como parecen.
–Terry: Las noticas malas son las que venden, las buenas no.
–Evelyn: Hemos estado preparándonos para ir, varias veces, pero la verdad a mi me dan miedo por todo esto. Un tonto miedo.

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–Por ejemplo nosotros mostramos por Internet, los grandes eventos de gallos, como el Derby Intercontinental y eso es importante para demostrarle a los medios que actuan de mala fe en rerlación con los gallos.
–Terry: Yo creo que el Internet está haciendo lo que nosotros debimos mostrar hace años. Mostrar que esto es un deporte y la belleza de esta actividad.

–Al año en México, se juegan 12 millones de peleas y generan más de 500 mil empleos y más de mil millones de pesos.
–Evelyn: Hay condados aquí en Estados Unidos que si no fuera por esas actividades estarían perdidos. Traen más dinero que cualquier otra actividad, evidentemente en estos tiempos, eso sólo se refiere a los Poultry Shows y a lo que quedó de la actividad.

–Yo por eso creo que las Asociaciones que están en contra deben rendir cuentas, ¿qué pasa con el dinero que reciben y que no invierten?
–Terry: Estas asociaciones no protegen animales sacan, a los animales de las granjas y en un periodo de tres días, los asesinan. Hace 10 años nadie podía casarse con personas del mismo sexo, ahora más de 10 estados lo permite, se permitió esa diversidad cultural. Lo que pasa es que los galleros deberíamos salir del clóset, dejarnos de esconder. Unirnos y que no crean que precisamente somos gallinas.

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–Hace 10 años ofrecí espacio en Pie de Cría, para que las asociaciones y grupos de gallos publicitaran la verdad, pero sigo esperando sus artículos.
–Evelyn: La mayoría de esos gallos en manos de sus criadores eran tratados como niños y en manos de las asociaciones protectoras, en cuanto los tienen, los asesinan. No los alimentan correctamente y a todos les dan eutanasia, sin preguntarse cómo era su vida antes.

–Esto genera disciplina en las personas y en los niños. Yo conozco a muchos que han criado familias excelentes rodeadas de gallos.
–Terry: Nosotros hemos tenido suerte. Nunca hemos tenido problemas con la cárcel y mientras nos ha permitido criar una familia bien. Nuestros niños desde siempre han aprendido eso.

–Si queremos tener gallos de calidad hay que atenderlos adecuadamente. Cambiando un poco de tema, ¿qué cosa dramática han vivido con esto de los gallos? En un evento quizá o en la crianza misma.
–Evelyn: El clima adverso siempre es algo dramático de qué preocuparse.
–Terry: Criarlos diario es algo por lo que hay que estar preocupados.

–Y, ¿algo divertido que les haya pasado o alguna anécdota alegre?
–Terry: Probablemente la cara de sorpresa de los que vienen, como la de usted, cuando se dan cuenta que mi mujer hace más por los gallos y sabe más de gallos que yo. Cuando vienen y platicamos, ella les comenta todo lo que hace y cuando vamos a escoger a los pollos me dicen ¿dónde está tu esposa?, y tengo que regresar por ella porque ya confían más en su palabra. Es divertido porque en otros lugares, la esposa no está involucrada, no sabe nada del asunto.

–¿Cuál es la mayor satisfacción que los gallos les han dado? Independientemente del dinero.
–Evelyn: Cuando crías gallos bonitos, de buen cuerpo. Cuando llegan los clientes y me dicen que les está yendo muy bien con los gallos que compraron aquí, que quieren más de esta línea y de esta otra. Eso es lo más satisfactorio.
–Terry: es una sensación muy especial. Siempre les decimos que después de comprarlos se mantengan en contacto y nos digan cómo les va con ellos. Me hace sentir orgulloso cuando me cuentan lo bien que les va.

–25 años después de que han empezado en esto, ¿qué les hubiera gustado saber o conocer, que crean que les hubiera facilitado su trabajo?
–Evelyn: Pregunta difícil. Con el tiempo aprendes y te das cuenta que tienes que concentrarte en tres o cuatro líneas, no puedes criar 10 diferentes. Tienes que aprender a criar lo que quieres. Dejamos de criar algunas porque no supimos a tiempo cómo hacerlo mejor.

–Creo que hace 8 años, cuando vine a entrevistar a Roy Brady, al restaurante donde fui a comer me mencionaron a un Sr. Bates, pero cuando pregunté al mesero sobre su casa o su dirección para verlo, no supo decir. Sólo sabía que un Sr. Bates criaba, así que hace unos años pude haber tenido el gusto de conocerlos.
–Evelyn: En aquel entonces incluso teníamos un pequeño palenque en nuestro patio trasero, pero se hizo tan grande y tan popular que tuvimos que renunciar.
Una de las cosas más importantes y satisfactorias de los gallos es ser amigo de Johnnie Jumper. Él parecía ser muy duro al principio, pero resulta que era una persona increíblemente buena, te ayudaba año tras año.

–¿Algo que quisieran agregar, compartir, que a lo mejor no hemos tocado?
–Terry: Creo que hemos cubierto todo.
–Evelyn: Lo que pasa es que creo que no hemos tenido muchos problemas con la crianza, todo ha sido satisfactorio. Por supuesto no ha sido perfecto, pero no hemos tenido muchos problemas en mantenerlos sanos hasta ahora.

–Quiero agradecerles por compartir con nosotros, sus experiencias, sus anécdotas y todo esto que seguramente será muy útil para nuestros amigos lectores.
–Terry: Gracias a ustedes por visitarnos, aquí siempre tendrán las puertas abiertas nuestros amigos mexicanos.

–Muchas gracias y también mi agradecimiento a Osvaldo Gutiérrez, que como es costumbre fue un apoyo invaluable y en está ocasión además excelente anfitrión en compañia de su familia.

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Gene Batia, un prestigio

agosto 2011, No. 162
Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

Tenemos el placer de compartir con el Señor Gene Batia, a quién agradezco su tiempo y su magnífica disposición. ¿Podría platicarnos un poco sobre usted?
Soy Gene Batia, tengo 60 años, soy un hombre casado y tengo dos hijos. Me he dedicado a los Gallos por cerca de 45 años. Por el momento la gallística es algo a lo que dedico una parte de mi vida, pero desde luego quisiera que fuera lo único. Quizá en poco tiempo pueda lograrlo. Me mudé aquí hace 4 años. Cuando la pelea era legal en USA, participé con el Dr. Robinson, de Mississippi, por unos 25 años. Desde su muerte he estado trabajando prácticamente por mi cuenta.

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Mr. Gene Batia.

¿Con que razas inició y cuáles tiene ahora?
Bueno, desde luego ya prácticamente no tengo nada de los animales con los que empecé, pero puedo decir que en mi juventud, entre mis 20 y 30 años, empecé con Hatchs. Los obtuve y los mezclé un poco con las cruzas, tratando de no alejarlos demasiado de lo que eran, pero no eran grandes cortadores, así que traté de mejorarlos un poco con este procedimiento.
Después vinieron los Sweaters. Éstos los obtuve como hace 20 años de Carol NeSmith, me dio un gallo y cuatro gallinas, cuando manejaba el famoso Palenque de Sunset. Básicamente los Sweaters que tengo ahora son sangre pura.

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Sweater, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA. (fotos: RJGZ)

¿Cuántos gallos crías por año aproximadamente?
Éste año, en esta granja, he criado unos mil.

Recuerdo haberle conocido por ahí de 1992 o 1993, cuando era administrador del Sunset. Usted estuvo asociado con alguien más ¿no es así?
Era presidente de la mesa directiva, como 8 o 10 años antes de ser el director. Antes no estaba inmiscuido en las decisiones, excepto en las decisiones económicas.

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Penny Hatch, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué cosas positivas le generó ese puesto?
Muchas, pero la primera que puedo pensar: Integridad. Desde luego aprender a trabajar duro, no puedes ser flojo en un trabajo de ese nivel, para llegar ahí o para mantenerte, debes trabajar muy duro, inclusive a riesgo de que te vean como un fanático. Yo estoy consciente que durante mi tiempo en Sunset mucha gente me veía así, sobre todo el personal. Yo creía firmemente que el lugar debía verse siempre con un campo de golf, nada fuera de su lugar, un lugar limpio que promoviera la idea de que ahí llegaban solamente gallos sanos.

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Radio, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Recuerdo que los mejores eventos que llegué a ver, fueron durante su tiempo como cabeza del Sunset.
Lo aprecio, muchas gracias. Trabajé duro en ello, aunque a veces llego a creer que fue demasiado trabajo. Algunas personas se desencataron de mí, porque yo trataba igual a cada persona, los “pequeños” y los “grandes”. Para mí la labor de todos es importante. Estoy seguro que no supe darme cuenta de la gente que pude llegar a ofender con esa actitud, pero yo creo que tienes que tratar a todos por igual.

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Regular Grey, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Y con toda esa experiencia… ¿Qué cree usted que podría aplicarse en México para mejorar los eventos, como aquellos en los que ha participado, como Juriquilla o el Intercontinental?
La gente en México ha hecho estos eventos durante años, lo hacen bien, están acostumbrados a hacerlo así. Las cosas que yo haría, serían cosas “americanas”, de palenque americano. Es decir, nosotros nunca nos detuvimos a escuchar a los mexicanos para recibir opiniones sobre cómo hacer nuestros eventos, creo entonces que los mexicanos no nos tendrían por qué escuchar. Debemos respetar que en cada país el estilo de juego tiene que ver con la cultura misma del lugar. Pero algo que quizá haría más fácil la pelea, aún con su estilo, sería “relajar” el asunto del peso.
Torneos de peso libre, quizá. Es difícil para la gente criar un gallo de 5.10 y otro de 4.10 libras. La mayoría tiene los mismos gallos, del mismo tamaño, gallos que pesan entre 5 y 5.10 libras.
La gente me ha llamado buscando gallos pequeños para pelear la de 4.10 y yo no los tengo, es difícil. Creo que eso ayudaría incluso a largo plazo, porque pueden comprar gallos de una granja, pero no es fácil encontrar un buen gallo pequeño.

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Kelso, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Coincido con usted. Creo que el futuro tendrá que ser con esas características, Derbys abiertos, con pesos entre un punto y otro, no exacto.
Ayudaría mucho.

Cambiando de tema un poco, hacia la crianza. ¿Cuáles son las características que a usted personalmente le gustan, que busca en un grupo de gallos, sobre todo para elegir al semental?
La composición, su conformación. Escogemos 3 o 4 gallos, que no se espanten, que no sean peleadores con el hombre. Que sean balanceados, de buen equilibrio, de buena pluma y buena estructura de huesos, porque algunos no la tienen, aunque pareceira que es algo muy fácil.
Para las gallinas hay que buscar feminidad, buen porte, pero porte femenino, no grandota, gallinas que saben cargar su propio peso, buenas, finas, con un corte afilado.

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Round Head, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué sistema le ha funcionado para conservar las líneas, las familias?
He criado haciendo inbreeding. Trato de criar tías con sobrinos, tíos con sobrinas, no hermanos y hermanas. Rara vez lo hago, lo mismo es raro hacerlo con padres e hijas. El Inbreeding trae buenas cualidades, pero también puede magnificar las malas características.

¿En qué edad considera mejor cruzar a las hembras?
Prefiero que sea cuando tienen alrededor de 10 meses y si veo que son realmente buenas, hasta los 6 años, no más. Tuve una gallina, una verdadera excepción a esta regla, que mantuvimos en crianza hasta sus 15 años, pero es rarísimo.
En los gallos depende de cuándo demuestran la edad. Hay gallos de 4 años que parecen de 2, esos están bien criados. Pero en caso contrario, gallos que se vuelven grandes, gordos, ganan peso… esos no los crío. Más que la edad es la forma, la edad que muestran con su actividad y cuerpo.

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Albany, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

Imaginemos que usted tuvo un gallo que era fenomenal jugando, pero termina muy cortado. Si una vez que sana, tuviera que elegir entre él y dos gallos sanos para cruzarse ¿Cuál preferiría?
Usaría ese mismo. Aunque rara vez lo hago, pues ya no peleo gallos, pero escojo al individuo por su conformación, que sea el mejor.

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Sweater, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Cómo los alimenta? ¿Usted prepara la comida o la compra?
Pellet comercial, el que está a la venta. Es decir, las empresas gastan millones de dólares buscando la mejor fórmula para alimentarlos… ¿qué posibilidades tengo de encontrar yo algo mejor?

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Albany, de la cría del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿No cree que la molleja cumple una función importante en el desarrollo del ave y necesita algo de grano?
Bueno, solía importarme eso, pero de nuevo, si no progresamos, estaríamos atascados desde hace 40 años. Cuando alimentas con pellet, los intestinos están más limpios. Incluso en México me han dicho que la alimentación con pellet los hace más limpios, se nota en los rascaderos mismos. Puedes poner algunos granos, pero creo que la gente que desarrolla ese alimento tiene mejores posibilidades de hacer cosas efectivas.
De los gallos que manda a México, a algunos les siguen dando pellet y a otros les dan una mezcla… ¿Esto es difícil para los gallos? ¿El cambio?
No sé, la gente suele cambiar sus hábitos. Creo que lo peor en México es la alimentación. Es difícil conseguir buena comida, he buscado pellets, y es difícil.
Es decir, lo que no venden en Texas, Lousiana, cerca de la frontera… termina en México. Lo peor es que el calor destruye la proteína. Si los dejas al sol, si los transportas con un fuerte calor, cuando los pruebes, si pudieras hacer pruebas de laboratorio, verías que no tienen ese 22% de proteína. La alimentación es realmente un problema en México.
Cuando la gente me pide un gallo y les mando un grande, lo aman, pues ha llegado a su mejor peso. Cuando vienen no quieren los gallos pequeños, por supuesto no quieren los que estén por debajo de los 4.10, así que esos gallos se quedan en USA. Al siguiente año, cuando vienen a verlo, pesa más de 5 libras. Si ese gallo se fuera a México, llegaría si acaso a los 4.10, no más.
He visto algunas personas, con las que luego he hablado, que consiguen buena alimentación, pero no sé de donde lo logran.

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Área de tee – pees, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué considera que podría mejorarse en la forma de cuidar, de manejar al gallo en México?
Alimentación. Es la cosa más importante, pero quizá también la selección. Deben ser más cuidadosos, más selectivos. Conseguirlos de gente confiable, respetable, granjas verdaderas. Visiten los lugares, vean como trabajan.
Lo más importante es la nutrición. Es la clave. Por ejemplo, ya tienen acceso a la buena medicación, pero no saben cómo usarla.
Es todo un proceso de alimentación y cuidado que se debe tomar en cuenta. Si ven por ejemplo aquí mi granja, el agua no gotea en ningún lado, no hay encharcamientos. Los pollos no son patos, no se llevan nada bien con el agua, si tienes tierra donde corre el agua, debes tener cuidado. Tienes que establecer un plan de nutrición correcto, moderado. No exagerar con las cosas. Un poco de cualquier cosa, no le hará daño, pero cualquier cosa con exceso es mala.
Hay gente que cree… “bueno, si una píldora es buena, dos deben ser mejores”. No. Todo debe estar medido, cuidado.
Entiendo que los criadores jóvenes ven todo más fácil y no quiero desanimarlos, todos pasamos por este tipo de porblemas. Hubo cosas que yo tuve que enfrentar cuando era joven. La gente debe de encontrar lo que le funciona, pero seguir buscando también, no casarse con una idea eternamente. Por ejemplo, cuando yo creía que ya “sabía” criar, Richard Wilbourn me enseñó sobre la forma en que yo lo hacía. Yo solía dejar que las gallinas incubaran a todos, ahora uso incubadora siempre. Fue muy importante para mí, en términos de información.
Si obtienes información de buena gente, de gente confiable, tienes un buen paso dado, pero debes sopesar todo, tomar lo bueno, saber reconocer lo que no te sirve. Alguien me dijo alguna vez: “Observa, no necesitas preguntarlo todo, observa cuidadosamente”.
Todo depende de tu entorno, de donde vives, del clima. Aquí, si te fijas en los gallos, se ven brillantes, fuertes. Claro es la alimentación, pero tiene que ver que aprovecho la humedad de aquí, que hace buena pluma. Si ves los gallos de Nuevo México, que es más árido, no tienen plumas tan largas. En lugares fríos, se enfrenta diferente.

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Área de rascaderos, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.


¿Podría platicarnos sobre sus líneas? ¿Cuáles serían para usted las cualidades más importantes de cada una?
Tengo 6 o 7 amigos en el medio en quienes realmente confío, con quienes comparto aves. Desde aquellos Sweater de Carol Nesmith, o los Roundheads, los Gray. Realmente no importa de donde obtengas las aves, lo que importa es lo que hagas con ellas.
Si tienes la fortuna, como yo la tuve, de contar con alguien confiable de donde obtenerlos, has dado el primer paso y lo demás es anecdótico. Tu puedes hacer algunas cruzas, mezclas, agregar algo de tí con cuido, con alimentación y atención, es la forma como los mantienes.
Me gusta pensar que yo puedo mejorarlos, no importa de donde vengan, con una buena selección y con cuidado, pero también he aprendido mucho al empeorarlos, todo es una enseñanza.

¿Cuándo era legal, solía pelear cruzas, o sólo puros? ¿De las familias que usted tiene cuáles considera que pueden ser peleados puros?
Todos pueden, sin duda. Los Gray y los Hatch son mejores, sí, pero también los buenos gallos, como los Gray y los Hatch salen más dañados, yo siempre trato de cruzarlos.

¿De las familias que cría cuáles cree que tardan más en madurar?
Todos maduran rápido, pero quizá los Sweater son un poco más lentos.

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Área de rascaderos, en las instalaciones del Sr. Gene Batia, en Mississippi, USA.

¿Qué es lo más importante que le han dejado los gallos?
Cuando era joven me gustaba competir y ahora que tengo 60 y aún puedo competir con un muchacho de 20 si pones un gallo en mis manos. Pero si pones un palo de golf, un bat, no puedo competir ¿verdad? Soy muy competitivo, los gallos me han dado la posibilidad de seguirlo siendo siempre.

¿Cómo ve el futuro de la gallística acá en USA? ¿Cree que toda esta gente en contra logrará acabar con los gallos, con la crianza?
Espero que no, pero hay que ser muy cauteloso con lo que haces, con lo que dices. Yo siempre pago impuestos, tengo todo en regla, hago todo bien respecto a las aves. Hago todo legal, por eso no participo en nada más.
Mi hija es abogada, así que no soy un tonto, no estoy desprevenido. Yo quiero criarlos, ver y tener gallos por el resto de mi vida.
Las nuevas generaciones encontrarán difícil continuar, por toda esta posición en contra. En México no sé cómo estén las cosas, pero acá, por ejemplo, si buscas gente buena, respetable en el mundo de los gallos, todos son de entre 50 y 70 años. ¿Conoces criadores buenos de menos de 30?
Esto no es para cualquiera, no es para gente floja. No puedes criar pollos si eres flojo.

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Gene Batia, durante la entrevista con él sostenida

Si un joven quisiera convertirse en criador y viniera a tocar a su puerta en busca de un consejo.. ¿Cuáles serían las tres cosas más importantes que le diría?
Tienes que trabajar duro, tienes que observar y cuando llegues a donde quieres, sé humilde. Si vas por ahí pisoteando gente, un día cuando puedan, ellos mismo te pisarán, así que sé humilde.
Observación, dedicación y humildad, esas serían sin duda. Honestidad, integridad se incluyen con eso. Tienes que medir si quieres hacer mucho dinero vendiendo lo que sea, de la calidad que sea. Puedes vender 10 mil dólares en aves un año y echar a perder tu nombre, o vender 4 mil dólares en aves durante 10 años. Tienes que pensar en ello.
Si no eres cuidadoso con tus aves, no van a ser aves que destaquen por su comportamiento, se enfermarán, morirán y eso hablará mucho de tí.

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El joven Gene Batia, ganador en Sunset, Lafayette, LA, en 1979.

¿Qué cosa le gustaría que sucediera en la gallística… o qué pensamiento le gustaría dejarle a la gente para mejorar?
No creo que nada bueno vaya a pasar en Estados Unidos al respecto. Me encantaría ir a México y a ver 10 mil personas en un Palenque. La gente en México tiene que estar consciente que nada va a amenazar su actividad en los próximos 5 o 10 años, pero en los próximos 20 años quizá tengan un gran problema entre las manos.
En 20 años las cosas podrían estar en riesgo. Las cosas que echaron a perder la gallística en Estados Unidos, también existen en México, la principal quizá, es la falta de educación.
Me gustaría pensar que la gente en México se unirá, que la gente sabrá manejarlo allá. La gente debe estar preparada para ello, debe estar consciente para evitar que las cosas se pongan mal.
Cuiden su imagen, presenten la mejor imagen que puedan al respecto, que los gallos no tengan cosas malas a su alrededor, que la imagen de la gallística no implique cosas negativas.

Gene, quiero agradecerle su magnífica disposición y tiempo, quizá pronto podamos volvernos a encontrar y ampliar estos puntos de vista.
Gracias a usted por visitarme y siempre será bienvenido. Gracias.

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Alfredo Flores, joven, pero experimentado

julio 2012, No. 171
Por Rodolfo J. Guerrero Z.

–Tengo el gusto de compartir con el Sr. Alfredo Flores, estamos en Pittsburg Texas. ¿Cuántos años tienes en los gallos Alfredo?
–Tengo aproximadamente unos 32 años.

Sr. Alfredo Flores, Pittsburg Texas.

–¿E instalado aquí en Texas?
–Aquí voy para 6 años.

–¿Cuántos animales estás criando?
–Estamos criando cerca de unos 1200 por año.

–¿Qué familias son las que tienes principalmente?
–Principalmente mis Sweater Round Head y mis Hatch.

–¿Pies verdes o pies amarillos?
–De los dos tengo.

–¿Cuál es el origen de los Sweater?
–Ellos vienen originalmente de Carol NeSmith, pero esos los conseguimos hace mas de 20 años con el Sr. Shawn Henley.

–¿Quién es el que en verdad origina los gallos de Carol?… ¿Y los Hatch?
–Ah esos vienen de con Randy Shelton, él se crió con el padre de Jhonny Stansell, y Randy los tiene originales desde ese momento, es la línea que trabajamos.

–¿Lo mismo pies verdes, que pies amarillos?
–Más bien los pies verdes, los amarillos vienen de otro criador americano.

–Yo en lo personal creo que las historias son bonitas, muy interesantes, pero que finalmente los gallos a los que tenemos acceso hoy día son los gallos que a ti te vienen funcionando hace 4 o 5 años, y son a los que verdaderamente tenemos acceso, por lo tanto son gallos totalmente tuyos.
–De patas verdes trabajamos Bates, que viene siendo el Gavilan, Blue Face y el Liper. El Bates viene de con Randy Shelton que los ha tenido por muchos años, él falleció y nos quedamos con el pie de cría aquí en el rancho, el Liper vienen de Ceedar Creeck, de con mi amigo Jeff, y los Blue Face, que es la línea que hemos tratado de agarrar por muchos años y este amigo nunca nos había soltado nada, pero tenemos dos años que conseguimos esa línea, son de Indiana, de un chavalo llamado Jason. Es muy difícil agarrar un Blue Face.

–¿Por qué el interés en el Blue Face?
–Por la ley de gallo, creo que tiene cualidades que a veces no las haya uno en otro gallo, por ejemplo lo limpio, porque en todo este tiempo el gallo ha conservado su pureza ya que no les han metido otra familia, entonces han sabido mantener la línea. De hecho los gallitos de esa línea son los gallitos más feos que usted puede ver, pero lo que producen es otra cosa muy diferente a los demás gallos, si yo tratara de venderle a usted un gallo limpio Blue Face, creo que me lo aventaría, la gente no sabe admirar un gallo así.

–Sí, lamentablemente hay personas que buscan fenotipo y no calidad intrínseca en el gallo sino el aspecto que luzca, porque lamentablemente es el gallo más comercial.
–En este caso lo que se busca hacer un gallo ganador, por eso el Blue Face es lo mejor para poder meterlo con un Sweater o con lo que sea. A Jason yo lo acompañé muchas veces a Kentucky, y yo veía una cualidad en sus gallos que me gustaba y es algo que pocas veces tu vas a un lugar y encuentras en el gallo algo que te hace decir, yo quiero eso en mis gallos.

–Sobre todo en los gallos de combate.
–Así es y esa es la línea que estamos metiendo muy fuerte con mis Sweater, es el único que me llenó el ojo.

–Cuando tú seleccionas un semental, ¿cuáles son las características que buscas de manera especial en ese gallo?
–Son muchas, el cuerpo, ojos, espolón, tipo de pata y descendencia. Por ejemplo, si usted saca 6 hermanos siempre habrá uno que todo el tiempo sobresale, el temperamento del gallo, pluma, aunque realmente en esto hubo un tiempo en que yo sólo consideraba a mis Sweater, pero cuando conocí al Blue Face cambió la historia, pero por la razón que esa línea tiene 60 años sin que le metan sangre nueva a ese tipo de gallos, entonces el gallo es feo pero hay que tratar de hallar el mejor ejemplar.

–¿Nos podrías comentar más acerca de patas, espolón a la hora de escoger a tus sementales?
–Pues un gallo que sea de espolón bajo, que esté abajito del dedo, el cuerpo que sea redondo, que no sea huesudo de abajo, el hueso de la pechuga que esté profundo hasta abajo, hay un gallo que a veces tiene el hueso muy cortito, el hueso es protección del animal cuando está en combate.

–¿Y de las patas qué sería, parte de la posición del espolón?
–Mira, mucha gente se fija en la altura del gallo, quieren gallos muy espigados, y si tienes una ventaja en el primer cruce, pero yo he visto en lo corto, tiene más balance un gallo de mediana estatura.

–En el caso de las hembras ¿Cuáles son las características que buscas?
–Cuando uno está en esto ya tienes bien definidas las características que buscas, el porte, como se mueve, la pluma, el tipo de cabeza, el temperamento, y sobre todo que sea un cuerpo perfecto, redondo.

–Se han puesto de moda en algunas regiones de Estados Unidos solamente proporcionar pellet, eliminar el grano, ¿qué opinas de eso?
–Cada quien; yo creo que la comida debe ser balanceada y el pellet es muy importante, no sólo porque contenga cierta clase de proteínas y minerales, uno tiene que ver como está hecho, qué clase de proteína, si es animal o vegetal, que sea un pellet balanceado y con buen resultado, yo para mantenimiento doy un 14 ó 15% de proteína.

–¿Pero la dieta incluye grano?
–Si, de un 40 a 50% es pellet y lo demás es grano, yo mismo hago mi propia mezcla, utilizamos maíz entero, maíz quebrado, trigo y avena, semilla negra de girasol y sobre eso metemos un día vitamina, otro día aceite y muy importante les damos minerales todos los días.

–¿Qué tipo de minerales y en qué dosis?
–Yo les doy melaza, la melaza contiene toda clase de mineral, se las doy mezclada con el alimento.

–Cuando se podía competir ¿hacías algún ajuste en el alimento o era básicamente lo mismo?
–No, sólo subía un poco el nivel de proteína, un poco más de pellet, pero en realidad eso es lo único que se necesita para un gallo fuerte, hay gente que les empieza a dar chícharo, legumbres y hay que saber dar ese tipo de alimento porque necesitan ir cocidos o tostados para que pierdan los químicos que no son buenos para los gallos.

–Que seguramente debe ser fertilizante o algo así. Cuando jugaban ¿tú preparabas a los gallos?
–Si, yo los preparaba.

–¿Cuál es a grandes rasgos la preparación que dabas?
–Pues era una semana de pre-cuido que más bien sería la condición metal del gallo que es lo más importante, no es tanto lo físico, un gallo cuando tiene un desarrollo máximo en la forma de crianza es muy diferente cuidar a un gallo criado en jaula que a uno criado en libertad.

–¿Y cuáles son las diferencias de cuido de ambos gallos?
–Un gallo que fue criado de forma libre, esta desarrollado muscularmente, se ve la perfección desde muy chico, uno que fue criado en un lugar pequeño al momento de que lo agarras se siente.

–¿Entonces un gallo criado en cautiverio tiene que ser más manejado?
–Pues aunque así sea no tendrá las ventajas de un gallo criado el libertad.

–En México se puso de moda escuchar hablar del punteo que en teoría son los últimos 3 días y la idea es sostener al gallo en su más alto nivel para tratar que el gallo rinda al 100% de su capacidad ¿cuáles son las cosas que tú haces o hacías en esos últimos 3 días para darle al gallo más opciones de poder realizar mejor su labor?
–Pues en realidad tiene mucho tiempo que no cuido, pero en aquellos tiempos nos
dábamos a la tarea de ver en donde y en que condiciones íbamos a jugar, no solo puedes llevar a tus gallos a cualquier lugar, necesitas hacer ajustes, es todo, tenemos que usar el sentido común.

–Pero ese sentido común lo conviertes por ejemplo en alimento, clara de huevo etc.
–Yo digo que esto de la jugada de gallos es como jugar 21, puedes hacer ciertas cosas durante el paso del cuido, cosas que dices, bueno esto es un 10 y otras que son un 6 y ya a los últimos días es como buscar hacer tu 21 y si te pasas pierdes.

–¿Cuáles serían los consejos que darías a alguien que viene a tocar tu puerta y te pidiera consejos acerca de los cuidados que debería tener especial cuidado en los últimos días antes de una pelea en México?
–Los últimos 3 días hay que bajar el nivel de proteína y bajar el nivel de carbohidratos para que el gallo tenga la energía que necesita en el momento que la requiere.

–¿El carbohidrato es lo que más rápido se desdobla para aportar energía al gallo?
–Eso es para mí lo fundamental, ya de ahí depende dónde esté jugando, hay que llevar el aparatito para medir la humedad en el aire, y necesita ver cómo está el gallo de húmedo, porque se pueden hacer muchos cambios, necesita llevar sus alimentos y si el gallo está muy reseco pues necesita llevar sus granitos remojaditos, si está muy húmedo, hay que picarlo con pellet o maíz quebrado, últimamente ha salido muy bueno el pellet bajo en proteína.

–¿Esto va a contrarrestar el carbohidrato que le estás suministrando?
–Sí, pero muy poco, hay que dar uno o dos cada hora o cada dos horas dependiendo de cómo esté el clima y el gallo.

–Alfredo, ¿qué sería el punto que a usted más el agrada del asunto de los gallos, la crianza, ver a sus hijos disputar un combate, verlos en un Poultry Show y ser reconocido como el mejor gallo, la situación que a usted le genera mayor satisfacción.
–La crianza, desde pequeño mi afición es la crianza, tratar de superar todo el tiempo la crianza porque ahí es donde empieza todo, desde las gallinas. Yo a las gallinas las tengo un mes, máximo 2 meses en los corrales, yo en un mes junto huevos y el resto del año las saco, andan libres entre el monte y ya cuando se viene diciembre, enero empiezo a juntarlas, si solté 100 agarro 80, las demás se las comen los coyotes los gavilanes y otras cosas, pero de esas 80 saben que comer para mantenerse sanas y fuertes, para tener producción para el gallo que viene y de ahí se empieza todo, criamos en el monte, y en 3 diferentes locales aquí en el rancho, criamos un año en un lugar, otro año los dejamos descansar y al siguiente criamos en otro lugar dando tiempo a que la tierra se renueve, se fortalezca y no haya enfermedades, vamos turnando los terrenos.

–¿Acostumbras vacunar?
–Nosotros no vacunamos, no tenemos problemas de nada aquí.

–¿Cuando la gente adquiere un animal tuyo se lo comentas para que ello tomen alguna medida? Te lo comento porque en México actualmente hay un problema muy serio de Newcastle y la gente le echa la culpa a los gallos cuando el Newcastle llegó a México hace ya muchos años a través de la avicultura comercial.
–Claro, por medio de mi socio Víctor Bugarín, llegando a México él vacuna todo y ya cuando salen a otros lugares ya van vacunados, pero aquí en Estados Unidos no tengo esa necesidad de vacunar.

–Los animales que tú comercias son pollones, machos, ¿cuál es el programa que tú tienes establecido para poder estar renovando constantemente?
–Pues un programa no, hemos tenido suerte de que en los últimos años ya para abril o mayo no tenemos ningún animal aquí, este año por las cuestiones de la frontera ha estado un poco difícil y toda la gente ha estado parada, yo por ejemplo estoy atrasado con pedidos, vamos a ver si ya podemos empezar a mandar para allá.

–¿Cuál es el sistema de crianza que utilizas para tus familias en el más alto nivel?
–Yo creo que lo más importante es la decisión de “lo que no esté al nivel que tienes fijado, sacrificalo”. Tienes que enseñarte a matar animales para poder mantener tu línea, tienes que ser objetivo, es lo más importante, si no tienen las características que buscas, mátalos.

–¿Qué características tiene cada una de tus líneas?
–Yo tengo un tío que me dijo una vez, “Mijo, no presuma de que tiene bueno, eso se ve en el palenque”, lo que puedo decir es que mis gallos para mí son muy completos, a mi Sweater lo puedo jugar limpio o cruzado y me dan buen resultado, mis Cabeza Redonda igual, mis Hatches igual, y cuando los mezclo, las familias me salen muy buenas, son gallos muy completos, ahora tenemos más líneas, el Liper y el Albany de Jeff y tenemos Blue Face y Yellow Leg de con mi amigo Jason, y la verdad yo los catalogo como buenos.

–¿Cuál es la mayor satisfacción que has tenido en los gallos?
–Pues en realidad si a mi me ofrecen una semana en Puerto Vallarta o una semana con mis gallos, yo prefiero a mis gallos, aquí soy muy feliz. Por otro lado cuando yo jugaba mi satisfacción era que realmente mi gallo enseñaba la casta, cuando yo era chico lo que admiraba de un gallo eran sus ganas de querer ganar, y eso es lo que trato de conservar en mis gallos.

–¿Cuál es la cosa más graciosa que te ha ocurrido?
–Pues con mi socio Víctor Bugarín tenemos una trayectoria de familia. Yo soy de Jalisco, estamos a 10 minutos de Atolinga, Zacatecas, de donde es él, entonces nuestras familias eran rivales en cuestión de los gallos y el Sr. Bugarín y yo hemos sido muy buenos amigos.

–Pues que bueno porque no tiene muchos (ríen todos). Por último Alfredo ¿alguna cosa que quisieras compartir con la gente?
–Pues realmente sólo decir que hay que ser igual de fino que los gallos para todo, ser de ley nada más y hay que echarle para adelante.

–Te agradezco mucho tu tiempo y tu magnífica disposición, vamos a darle un recorrido al rancho y tomar algunas imágenes para que la gente tenga una idea más clara de lo que es tu rancho.

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Bruce Barnett, criador

julio 2008, No. 131
Por Rodolfo J. Guerrero Z.

– Estamos en Nauvoo, Alabama y quiero agradecer al Sr. Bruce Barnett su tiempo, su hospitalidad y disposición para realizar esta entrevista. ¿Cuántos años tiene usted dedicándose a los gallos, cómo empezó?
– “Me inicie en 1972, y empecé con gallos “kikiriquís”. Pero en realidad, mi gusto por las aves comenzó mucho antes. Unos amigos y yo teníamos “kikiriquís”; nos reuníamos todos los días en mi casa, para toparlos; competíamos entre nosotros, pero teníamos un amigo que era dueño de un gallo mitad “kikiriquí” y mitad fino. Entonces no entendía porqué él nos ganaba siempre; yo le pedía que me dejara cargar a su gallo, pero él nunca me dejaba… Después me fui a California, a terminar la escuela, y ahí conocí al Sr. Sims, tío de un amigo, quien me invitó a asistir a mi primer derby, en Arizona, y desde entonces quise ser gallero. Tendría entonces unos 14 años. Luego terminé la escuela y me fui a trabajar a la empresa local de trenes, donde conocí a mi esposa. Recuerdo que me casé un sábado, en 1972, y el lunes siguiente me compré mi primer gallo; ese día invité a mis amigos y nos quedamos todo el día contemplando al gallo y a las gallinas. Desde entonces estoy en esto”.

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Bruce Barnett con uno de sus gallos. (fotos: RJGZ)

– ¿Cómo se inició como juez de arena?
– “Fui a jugar a un derby en 1974 ó 1975, y no me gustó ni cómo lo estaban llevando a cabo ni los jueces; entonces decidí que yo sería juez. Así fue como empecé”.

– ¿Dónde ha participado como juez?
– “Sólo fui juez local, nunca salí de aquí”.

Semental Sweater del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama.(fotos: RJGZ)

– También fue por esa misma época cuando empezó el asunto de la caja, ¿no es así?
– “En 1979, conversaba con mis amigos; estábamos sentados, como ahora, mirando a los animales. Entonces ellos me preguntaron si mi hobbie resultaba rentable, si sacaba algo de dinero de los animales. Yo dije que sí, pero mi esposa decía que no. Así que puse 450 dólares en una caja; participé como juez, vendía huevo, animales y miel, para que no se me acabara el dinero y mi esposa no me corriera con todo y animales. Siete años después abrí la caja: había cinco mil dólares ahí. Entonces compré este lugar”.

– ¿Cómo obtuvo las primeras aves que le permitieron ver la crianza de manera más atractiva, más comercial; cuál es el origen de los primeros gallos que le generaron utilidades?
– “Empecé con Lacy Roundhead de George Wood, y patas verdes de MacLean Hatch”.

Semental Gilmore Hatch y gallinas del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– ¿Trabajó para Carol NeSmith?
– “No. Yo le ayudaba a criar. Lo conocí cuando era juez; en ese tiempo Carol no tenía muchas aves, era un gallero pequeño; me pagaba cien dólares por gallo. Venía y escogía sus animales para llevarlos a jugar a los torneos locales. Luego de un año, nos asociamos; no teníamos muchos animales (cada uno tendría alrededor de 20 ó 30), pero generalmente ganábamos. En ese año no perdimos dinero; casi siempre regresábamos con más dinero del que habíamos llevado. Solamente nos fue muy mal una vez (creo que fue en Georgia); llevábamos gallos de 5, 4, 3 y 2 peleas ganadas, pero regresamos sin un solo triunfo”.

– ¿Cómo consiguió su Sweater?
– “Era del Sr. Roy Brady. Un amigo mío había conseguido animales de Sony Wear, quien a su vez obtuvo sus gallos de Brady.

Jerry Adkins, Bruce Barnett y Jason Campbell, socio de Jerry.

– ¿Roy Brady de Mississippi?
– “Él mismo. En 1989 empecé a criar esa familia de Sweater, con sangres de Roy Brady, y también le compré un par de gallos a Othes. Es decir, no directamente de Brady, sino de lo que habían traído Wear y Othes”.

– ¿Qué familias cría ahora, aparte de los Sweater?
– “Radio, Gilmore Hatch y Kelso”.

– ¿Qué origen tienen los Radio?
– “Una parte viene de Roy Brady y la otra es de Johnnie Jumper”.

Semental Kelso del Sr. Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– ¿Y los Kelso?
– “Tengo dos sangres de Kelso: la de Cardinal Club y la de Jumper, que proviene del Sr. Robbie White”.

– ¿Cuáles son las características que busca en un semental?
– “Me importa de dónde vienen, por eso pongo atención a las características de sus padres, abuelos o tíos; me interesa la genética, la manera como jugaron las generaciones anteriores; después veo sus características: ojos rojos, bonita pluma, y que topen lo mejor posible, que tengan estatura media”.

Gallo Sweater/Radio del Sr. Bruce Barnett.

– Y, ¿en el caso de las hembras?
– “Me fijo en que las gallinas no estén muy pesadas, ni muy altas ni muy chaparras, que tengan una estatura media. Tienes que escoger muy bien a las gallinas, porque si luego haces tus cruzas, los pollos pueden salir muy altos o muy chaparros”.

– ¿Qué método utiliza para criar, inbreeding o linebreeding?
– “Los dos. La raza que tengo ahora, con las siete gallinas y el gallo que te enseñé hace rato, fue resultado del linebreeding. Estoy haciendo mi sangre más abierta, para poder formar más familias a partir de una sola; por eso recurro al linebreeding, de ahí saco más animales porque tengo de dónde escoger para perfeccionar la sangre; todos son hijos del mismo gallo”.

Lotes de gallinas de Bruce Barnett, en jaulas donde los pollitos entran y salen, evitando peleas entre las gallinas.

– ¿Cuántos animales cría actualmente?
– “Este año voy a sacar como mil 500, unos 700 machos y las demás, hembras”.

– En el inbreeding, ¿cuántas veces recurre a la cruza de un animal?
– “A veces saco con la cruza de hija y padre, pero mi línea no se basa en eso, tengo una familia extensa, así que no necesito hacerlo; tengo de dónde escoger para realizar las cruzas”.

– En su experiencia, ¿cuántas veces consideras aparear al padre con la hija o la nieta?
– “Depende. Casi no lo hago, pero si lo haces, debes ser muy selectivo. El animal debe ser perfecto; mucha gente no entiende que también se debe seleccionar a la gallina, porque para hacer la cruza no sólo sirve que el gallo sea puro. Si no se preocupan también por la gallina, en vez de perfeccionar la sangre irán para atrás, la empeorarán”.

Semental Radio, de Bruce Barnett, de Nauvoo, Alabama, USA.

– Entonces, ¿es preciso ser aun más selectivo cuando se usa este método?
– “Así es. Mucha gente lo practica aunque el gallo tenga defectos, y en vez de perfeccionar su sangre, la contaminan. Por eso no me gusta utilizarlo; por eso tengo una familia muy extensa, para no tener que recurrir al inbreeding”.

– ¿Qué es lo que recomienda para mantener la sangre o la familia?
– “Si me pidieran un gallo para conservar la sangre, le mandaría un gallo marcado. Con ése, formarás más familias. Debes tomar al gallo y cruzarlo con una gallina (a la que llamaremos A). En otra jaula, debes cruzarlo con otra (B), y ahí ya tienes dos sangres, con base en apareamientos individuales. Y en un momento dado, alguna de las nietas puede aparearse con el abuelo (pero nunca cruzo nietos con la abuela). Esta cruza la realizo una sola vez. Entonces debes elegir la mejor; buscar gallinas y pollos perfectos, para mantener a tu familia con base en una selección rigurosa”.

– Cuando jugaba gallos, ¿usted los preparaba?
– “No. Carol era quien cuidaba los gallos, él era la mente del cuido. En Filipinas aprendió mucho, y después fue el que les enseñó a todos”.

Arriba: Pollón Gilmore Hatch. Abajo: Semental Kelso/Sweater y lote de gallinas, de Bruce Barnett. (fotos: RJGZ)

– ¿Ha estado en México?
– “Sí. Carol y yo fuimos a Uruapan, Michoacán, y nos quedamos ahí una semana, a principios de los años noventa”.

– ¿Cuál es la diferencia entre un gallo que va a jugar a Filipinas y otro que va a jugar a México?
– “Es lo mismo. Lo importante es que se trate de un buen gallo. Si el gallo es bueno, puede jugar en cualquier parte, con cualquier arma, ya sea navaja filipina o de pulgada. Por eso tienes que criar gallos similares, casi idénticos, que tengan buen corte”.

– ¿Cuál es su prioridad: el corte, la clase, o la estampa del animal?
– “Deben tener todo: corte, estampa y clase”.

– Pero, ¿si tuviera que elegir…?
– “El corte. Eso es lo principal en un animal”.

– Si fuera a jugar a México, ¿cuál sería el tipo de ave que le parecería más adecuada para tener éxito?
– “Una cruza de Sweater con Kelso o Hatch”.

– ¿En qué proporción?
– “Tiene que ser mitad Sweater y mitad Hatch”.

– El alimento que les proporciona, ¿es comercial o usted lo prepara?
– “Yo lo mezclo”.

– ¿Qué contiene su mezcla?
– “50 por ciento pellet, hojuela de avena, trigo, maíz quebrado, semilla de girasol y comida para perro, cachorro, pues tiene un alto contenido en proteína; a eso le pongo una vitamina líquida”.

– ¿Cuál es la proporción de estos ingredientes?
– “Mezclo 50 por ciento de pellet, y la otra mitad la elaboro con un tercio de maíz quebrado y dos tercios de una mezcla que contiene: trigo, hojuela de avena, semilla de girasol y comida para perro”.

– ¿Cuál es el porcentaje de proteína que contiene esta mezcla?
– “Un aproximado de 20 por ciento”.

Lotes de kikirikis, del Sr. Barnett.

– Supongo que para los pollitos utiliza un alimento comercial…
– “Empiezo con el polvo esencial y después mezclo churro quebrado (pellet), dos bolsas de pellet por una de polvo, pero es comercial”.

– ¿Por cuánto tiempo administra este alimento?
– “Hasta las 4 ó 5 semanas. Luego preparo una mezcla de este polvo con el alimento que expliqué antes, el que le doy a los grandes, para que se beneficien con la vitamina liquida. Eso se los doy por la mañana; al medio día, les doy el polvo con la mezcla del pellet quebrado, y por la tarde vuelvo a darles la misma mezcla de la mañana”.

– ¿Cuántas veces al día alimenta a sus aves, una vez que ya están enjauladas?
– “Una vez en la mañana, un promedio de 4 onzas (113 grs.). Sólo los alimento a las 7 de la mañana y ya”.

– Recordaba lo que mencionó antes, sobre elegir al gallo y la gallina más perfectos, para formar una familia. Sin embargo, a veces ni siquiera eso garantiza la calidad de los pollos…
– “Así es. El hecho de escoger al gallo o gallina más fina no significa que éstos vayan a darte los gallos que esperabas. Eso depende, en realidad, de los resultados de la primera cruza”.

– ¿Y si esa cruza no funciona?
– “No necesariamente debes deshacerte una sangre. Si el gallo no es lo que esperabas, lo que yo hago es cruzar a las hijas con otros gallos, con otra familia, y esperar los resultados. A veces salen muy buenos. Lo primero es la paciencia. Algunos servirán y otros no, pero la sangre sigue ahí. A veces es preferible cruzar a los animales con otras familias, y no entre ellos mismos.”

– Es decir, debemos ser muy objetivos y no precipitarnos al tomar decisiones, sino esperar los resultados y decidir a partir de eso si debemos cruzar con alguna otra familia para tener buenos resultados. Por otra parte, ¿cuál es la mayor virtud que, a su juicio, debe tener un criador de animales?
– “El amor al animal; además, debe tener la visión del animal que quiere; debe saber lo que realmente quiere obtener y trabajar para criar eso que ha soñado”.

Lotes de kikirikis, del Sr. Barnett.

– ¿Plasma sus ideas en papel, escribe lo que piensa?
– “No, todo lo tengo en la mente. Un criador debe tener siempre en la mente cuál es el gallo que desea sacar, porque muchos criadores nada más sacan para vender. Mucha gente cree que si recurren a criadores famosos, a mí, a Carol… espera lo mejor. Pero alcanzar lo que uno quiere toma mucho tiempo, no es algo instantáneo. Además, un año que fue malo este año, no será mejor el año que viene… los gallos no se “vuelven” buenos; no funcionan así las cosas. Tienes que trabajar para ello, pero muchos no lo hacen. Yo puedo darles lo mejor que tengo, pero así no se trabaja. Lo que uno debe hacer es ser muy selectivo, encontrar las aves que queremos, trabajar duro, vencer las dificultades, las enfermedades, alimentarlos adecuadamente desde pollitos. Si no cuidamos eso, a la hora de jugar no servirán. Sin embargo, no son los animales, sino el que los crió, las condiciones en que se criaron, el espacio donde los tuvo, el clima, la falta de atención, el agua; todo eso influye para que la salud sea la adecuada. He enviado animales a Los Ángeles, California, pero mientras yo los crío aquí, con buen espacio, en áreas verdes, allá los tienen encerrados en cajas estrechas, en malas condiciones… y después dicen que los pollos no sirven.”

– Además, un criador debe poseer una sensibilidad especial para tratar a los animales, para escogerlos…
– “Mucha gente viene aquí y escoge a sus animales, pero no les dan buenos resultados; hay otras veces que los escojo yo, y les salen muy buenos, pero yo no puedo asegurarles nada; no puedo garantizarles que les saldrán buenos. El hecho de que yo los escoja no es garantía de ello”.

– Sin embargo, en México tenemos un dicho que reza: “La pólvora alemana no arde en manos de… torpes”…
– “Mucha gente tiene animales buenos, pero no sabe criarlos; les dan drogas, testosterona, equipos, etc., pero (según mi propia experiencia), si les dan todo lo que encuentran, a menos que sean vitaminas, en vez de ser bueno para el animal, será peor. Lo mejor es criarlos de modo natural. Si tienes animales buenos, debes criarlos bien desde pollitos, ponerles atención, cuidarlos bien; no se trata de atenderlos sólo cuando ya están grandes y los quieras jugar, pues entonces será demasiado tarde”.

– Hay un concepto que debo enfatizar y que, con frecuencia dejamos de lado. Se trata del hecho de que no todos tenemos las mismas habilidades. Si todos pudiéramos ser corredores de autos, ¿quien estaría de público?…
– “Así es. Aunque, siempre lo digo, contrariamente a lo que muchos piensan, yo no sé todo acerca de la crianza de gallos, no lo sé. Sé lo que quiero, lo que me ha funcionado y crío a mis aves con base en ello. Todos tenemos un talento… Lo importante es saber lo que uno quiere y porqué lo quiere. Por ejemplo, en esta región tenemos cardenales, pájaros rojos de los que también hay en California, y mi hermano me ha propuesto que agarremos una familia de hermanos y hermanas, y que podemos cruzarlos y cruzarlos hasta que quede una sola sangre y salgan iguales. Pero yo le digo que no podemos hacer eso, que los animales no tienen porqué ser iguales”.

– En efecto, en algunas especies puede lograrse cierta uniformidad y la sangre no se deteriora. Eso pasaba, por ejemplo, con las manadas de caballos salvajes, en la época de los pieles rojas. Un semental podía durar muchos años: era el padre, el tío, el abuelo, el bisabuelo… y la sangre no se deterioraba ni los animales se hacían más pequeños o débiles. Las cualidades perduraban.
– “Se puede lograr eso con los animales. Pero la gente se desespera luego de cinco, de seis años de trabajo, y empieza a decir que no sirven para nada, dejando a los animales en un rincón. Se necesita mucha paciencia, mucha dedicación para criar animales de excelencia. Para tener buenos gallos, se requieren años de estar sacando pollos y ver los resultados. Es decir, se ha intentado, pero luego de un tiempo, se detiene el proceso, la gente se desespera”.

– Creo que también intervienen las condiciones en que se crían los gallos. No es lo mismo que un gallo ande suelto en un espacio bardado, un acre por ejemplo, a tenerlo en una caja de un par de metros cuadrados. Quizá lo que necesiten los gallos, en ese caso, es contar con espacio suficiente.
– “Puede ser eso también… un gallo criado suelto será mejor que el que esté encerrado en una jaula. Así puede perfeccionarse una familia. Por otra parte, siempre son los más fuertes los que sobreviven, los que se quedan, los más débiles se mueren. Por eso tenemos que volver a la naturaleza.”

Javier “Junior” Flores, Bruce e Ing. Rodolfo J. Guerrero.

– De alguna manera, es como si criara a un niño dentro de este cuarto y a otro lo criara afuera, ¿quién de los dos se desarrollaría mejor?
– “Por supuesto. El de afuera, por razonas obvias. Aun si tienes los mejores gallos del mundo, si se los vendes a una persona torpe, que cree que es bueno llenarlos de drogas, equipos, etc., en el 90 por ciento de los casos, estas personas sólo consiguen dañar a los animales, matarlos… y luego le echan la culpa a uno. Para ser competitivo, se requiere paciencia y mucho trabajo, no nada más un año, sino siempre.”

– Es decir, no sólo se trata de tener buenas sangres, buenos animales, sino también de tener las habilidades necesarias para criarlas.
– Como alguien dijo, se trata de “tener verdadero amor por los gallos”, de cuidarlos, atenderlos, no administrarles drogas. Si una persona los cuida bien, si una persona ama lo que hace, puede ser capaz de sacar buenos animales incluso de una gallera de la que no sale nada… podría sacar animales tan buenos como éstos, o incluso mejores que los míos, porque esa persona tendrá dedicación y paciencia. Hay quienes se creen galleros por el simple hecho de comprarle gallos a cualquier criador, pero esto no funciona así. Por ejemplo, Carol no tenía gallos, y cuando iba con sus amigos a jugar los animales, y ganaban, cuando le preguntaba si ésos eran sus gallos, él respondía que no. No eran suyos, pero él los cuidaba, los preparaba. La gente debe tener el orgullo de ser gallero, como en México, que hay de galleros a galleros”.

– Por lo que he escuchado, los gallos le han dado muchas cosas positivas, pero ¿cuál es la mayor satisfacción que ha recibido de los gallos?
– “Primero, me gustan los animales y me gusta criarlos; los amo. He conocido a mucha gente por medio de los gallos, y también me ha ido muy bien en lo monetario. He sido muy feliz. Pero no sólo lo hago por dinero, me gusta criarlos. Salgo todas las mañanas a la misma hora y puedo estar con ellos, durante dos o tres horas, acariciándolas, revisándolas… es una experiencia muy relajante. Son parte de mi vida.”

– ¿Qué consejo le daría a una persona que empieza en los gallos?, ¿qué consejo consideraría de mayor valor para un principiante?
– “En primer lugar, debe estar seguro cuál es la sangre que le gusta, la que verdaderamente quiere tener. Si tiene pollos que en realidad no le gustan, no sacará nada de ellos. Le recomendaría que obtuviera de los mejores, de donde pueda, pueden ser Sweater, Hatch, Steward… los que sea, los que le gusten. Después deberá trabajar duro con ellos desde el principio, investigar, preguntar, asegurarse que tengan todo lo necesario, cuidarlos, mantenerlos lo más cerca de la naturaleza que sea posible. Ser siempre selectivo, cuidar su salud, su alimentación, pues eso es fundamental para poder tener buenos animales. Lo más importante es cuidar mucho la selección. Muchas personas crían sus animales desde pequeños, pero en la última etapa los descuidan y se viene todo abajo; también es preciso saber cuando el gallo está en su punto para pelear, y no meterlos al ruedo nada más porque sí, pues entonces sólo seríamos unos matagallos”.

– Estos gallos que menciona, los Steward, ¿de dónde proceden, cuáles son sus características?
– “Del padre de Gene Brown. Cortaban muy bien; a veces eran pintos, blancos por abajo, con la golilla blanca y patas amarillas”.

– Finalmente, quiero agradecer el tiempo que nos ha brindado y su excelente disposición. Además, quisiera agregar –en especial, para nuestros lectores de Pie de Cría, que no han tenido el placer de conocerlo– que me ha causado usted una magnifica impresión, porque estoy convencido de que la gente honesta siempre te ve de frente y en su actitud se refleja la honestidad con que se expresa.
– “Es que en esto no hay nada secreto. Sólo se trata de tener buenos animales y hacer por ellos todo lo mejor que uno pueda.”

– Gracias nuevamente y también apreciamos la contribución, el apoyo y la amistad de Javier “Junior” Flores, quien nos auxilió en la realización de esta entrevista.

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La crianza, pasión compartida. Ronnie y Mónica Amacker

junio 2011, No. 160

Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

–Me encuentro en Carriere, Mississipi, en casa de una pareja de criadores a los que, primero, quiero agradecerles por recibirnos en y concedernos un poco de su tiempo para compartirlo: los Señores Ronnie y Mónica Amacker. Quisiera empezar por preguntarles ¿cuántos años tienen en el mundo de los gallos, Ronnie?
–En 1975 empecé a competir en derbis, propiamente, pero en el mundo de los gallos he estado casi toda mi vida.

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Ronnie y Mónica Amacker. (foto: RJGZ)

–¿Con qué familias empezó?
–Empecé con Round Head y Hatch, creí que eran los mejores hasta que encontré los Kelsos. Cuando tomé a los Kelsos, me deshice de los demás.

–Pero ahora tiene muchos Giros…
–Los Giros me hicieron quererlos. Yo competía contra ellos y eran los únicos que no me gustaba jugar.

–¿Y de donde provienen ellos?
–Los tomé de diferentes personas, pero vienen de la misma base. La primera vez que los tuve no podía competir con ellos, así que creo que los mejoré. Ahora hemos ganado muchos Derbis con ellos.

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Panorámica de las instalaciones de Ronnie y Mónica Amacker.

¿Ustedes dos preparan sus gallos cuando participan?
Ronnie: Justo ahora me ayuda mi primo, hace mucho del trabajo. La última semana yo los agarro para apuntarlos.
Mónica: Algunas veces, cuando hemos tenido galleras separadas, nos repartimos los gallos para ir a diferentes lugares, seleccionando los mejores.

–¿Qué trabajo hace esa última semana de punteo?
–A cada gallo trato de verlo individualmente, tomando en cuenta cuál es la cantidad de alimento adecuada para cada uno, viendo cuánto alimento son capaces de digerir, con qué cantidad están mejor. Así los llevo hasta el tercer día, bajándolos gradualmente.

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Amacker Grey, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS. (fotos: RJGZ)

–¿Con qué arma le gusta jugar más?
–La americana, el Gaff, porque con ella uso a los gallos más tiempo, más veces. Me gusta la pulgada mexicana, pueden pelear igual de bien, pero recuerdo por ejemplo la última vez que gané un derby… sólo pude pelear con 1 de ellos nuevamente, a los demás los tuve que sacrificar aún cuando ganaron. Soy muy apegado a mis gallos, me importan, me gustan, odio tener que matarlos.

–Y se aprecia mejor la casta con la Gaff…
–Correcto, es cierto.

–¿Tiene alguna forma de probar a sus gallos previo a pelear?
–Yo trato de ver si el gallo quiere pelear, no sólo si lo hará. Porque no es lo mismo, algunos van a pelear si los empujas, pero no quieren hacerlo.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuando selecciona a sus aves de reproducción, cuáles son las características que busca?
Ronnie: A todos mis gallos los topo antes de seleccionarlos, con excepción de los Blue Face. Veo su temperamento, porque no criamos gallos malos, enojados. Veo que tenga buena conformación física, buenos ojos y me fijo mucho en la forma de pararse, de engallarse, que tenga las patas firmes, en buen lugar cuando lo hace.
Mónica: Para las gallinas, usamos a los hermanos como parámetro.
Ronnie: Usamos el mismo sistema, pero si los hermanos no son buenos gallos, no criamos a sus hermanas.

–¿Por qué a excepción de los Blue Faces?
Ronnie: Porque no tienen suficiente habilidad para ganar una batalla contra un “pure”.
Mónica: Pero los estamos trabajando para cambiar eso.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuáles son las características que han ido modificando en los Giros para hacerlos más competitivos?
Ronnie: Mayor habilidad, más estabilidad. Al principio eran un poco tontos, porque quizá empezaban la pelea, pero después del primer encontrón se rendían y se dejaban pegar el resto del tiempo, ya sin presionar en esa pelea. Lo que hice fue ir seleccionando los mejores.
Mónica: Algunas personas cometen un error en la crianza: crían tres gallos y agarran al mejor de ellos para continuar. Nosotros pensamos que era mejor criar a 20 y entonces agarrar a los mejores de entre ellos. Si tienes un número muy corto, quizá no estás seleccionando tan bien.

–Por ejemplo, si tienen 3 gallos, 1 jugó muy bien y los otros dos son sanos y cumplen con las características, aunque no hayan peleado… ¿Cuál prefieren, el que ya está probado, aunque lastimado? ¿O los que están sanos, enteros, pero sin pelea?
–Depende, porque no es sólo que gane, sino cómo gana. Escojo de varias formas, escojo a los que ganan rápido, como puedo escoger a los que ganan difícil, el asunto es que aquellos que ganaron rápido aún deben ser probados de alguna otra forma, porque puede ser engañosa esa victoria.

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Amacker Grey, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Considera que un animal herido ya no va a dar el 100%?
–Bueno, no lo usamos para crianza si no se recupera completamente… alguna vez tuve que sacrificar a un Blue Face que me parecía muy bueno porque ganó pero resultó muy herido y nunca más se recuperó. Era el mejor Blue Face que haya tenido, pero no pudo recuperarse y tuve que sacrificarlo.
No creo que existan traumas creados que se pasen a sus hijos. Si se pone completamente sano, pasará esta característica o capacidad a sus hijos. Lo mismo pasa con la edad, si un gallo es muy viejo, no producirá descendencia realmente sana.

–¿Cuáles son las características que le gusta perpetuar en la crianza y las que prefiere desechar?
Mónica: ¡Que ganen! (Risas)
Ronnie: Mi prioridad es ver la casta, la forma en la que pueden desarrollarse en el juego, comprender y asimilar el mundo mismo de la pelea. La segunda es que sean cortadores, si juegan muy bien pero no saben cortar, no ganarán nunca. La tercera sería claro, habilidad. Y esto terminaría con poder, fuerza. Me gusta que un gallo continúe aunque se rompa una pierna, que tenga la determinación para hacerlo.
Tratamos de mantener gallos de dos sangres, pero algunas veces hacemos cruzas para 1/2 de sangre, o incluso hasta tercios, pero realmente trato de que sean sólo mitades, 1/2 sangre de uno y 1/2 de otro.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Quién tiene la última palabra cuando se trata de seleccionar? ¿O participan los dos?
Ronnie: Bueno, yo tengo la última palabra, pero cuando seleccionamos a las aves para jugar, Mónica y mi primo están siempre presentes. Si algún gallo no le gusta a uno de los tres, no lo jugamos –a menos que realmente me guste a mí-.
Mónica: Pero realmente sería raro que pasara…
Ronnie: Creo que tengo un buen ojo para seleccionar, pero Mónica y mi primo tiene también muy buen ojo. Más allá de complicar la decisión, uso la opinión de Mónica para aclararme cuando no estoy seguro entre dos animales, por ejemplo.

–Vemos que ahora tienen una nueva familia de Sweater…
–No son realmente nuevos, los tenemos de hace unos 5 o 6 años. Un amigo mío, de Carolina del Norte, que originalmente era un cliente, me mandó unos Sweater. Yo pensé que los criaría un poco, sólo para ver cómo eran, pero jugamos algunos Derbis y vimos que eran realmente buenos gallos.
Realmente aquí no criamos gallos para venderlos como tal. Yo los crío para usarlos, para mí. No estamos en el negocio para criar gallos que se puedan vender, estamos para pelear gallos. Me importan mis gallos, no vendo los que más me gustan, esos son para mí. Lo puedo dejar muy claro: cuando hablamos de mis gallos, si a mí me gusta uno, a ti te gusta el mismo ¿quién crees que se quedará con él? (Risas)

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Cuál es la alimentación que ustedes prefieren? ¿La preparan? ¿Tienen una marca comercial?
–Yo la preparo, nunca he encontrado una marca que me guste completamente, ninguna que ya sea embolsada. Claro que me encantaría encontrarla, me facilitaría las cosas, pero aún no, así que la preparo yo. Para mí es la calidad de alimento lo que importa. La cantidad de proteína creo que es suficiente con 15%, pero en la cuida suelo elevarlo, a 20% quizá.

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Blue Face, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–Independientemente del dinero… ¿qué es lo más valioso que los gallos les han dejado, como pareja, como galleros?
–De hecho a mí no me importa el dinero. A mí me divierte esto. Creo que es más importante el orgullo que te da ser un buen competidor. Cuando llego a casa, después de una gran pelea en donde ganamos 14 o 15 mil dólares, y un buen gallo resultó con una pierna rota, lo que importa, lo que no me dejará dormir esa noche, seguramente será ese gallo lastimado.

–¿Cómo ve el futuro de la gallística en E.U.
Mónica: Condenado…
Ronnie: No tengo una perspectiva optimista. Ya nunca mejorará aquí. Espero que podamos desacelerar el deterioro, pero nunca volveremos a lo que era antes, eso es definitivo. Creo que ya sólo espero que no empeore… sé que lo hará algún día, pero espero que no sea pronto.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–¿Qué acciones se podrían tomar para modificar esta situación legal en E.U.A.?
–No veo nada. Nada que se pueda hacer ya, nadie que pueda. He aprendido, a través de los años, que no puedes explicar realmente lo que es una pelea de gallos a alguien mientras no la vea. No puedes cambiar su forma de pensar, pero el problema es que no pueden entender la naturaleza misma, no puedes hacerles ver que el gallo realmente quiere pelear.
La gente en el campo entiende más, bueno, quizá es que no les importa. Yo criaba y peleaba gallos y a mis vecinos no les importaba, a mi familia no le interesaba.
Pero a la gente de la ciudad parece importarle mucho, que son los que no conocen a los animales realmente. Ellos creen que nosotros hacemos a los gallos pelear…
Con el paso de los años he aprendido que no puedo hacer que su mentalidad cambie, así como ellos no me podrán a mí hacer creer que esto es cruel. No tiene caso pelear por ello.
Quizá si juntáramos a todos los cazadores, a los pescadores, a la gente de los rodeos y a la gente de los gallos, quizá todos juntos tendríamos alguna oportunidad contra la situación, pero eso no sucederá.

–Si empeoraran las cosas ¿considerarían trasladarse a México o a las Filipinas?
–Claro, preferiría México, porque me gusta más la navaja corta que la larga, pero me quedaré en E.U.A. hasta que realmente te metan a la cárcel por pelear gallos. Ahorita sólo te multan. Yo pago mis multas por pelearlos y continúo. Cuando cambie lo suficiente para meterte a la cárcel, pensaré otra cosa, pero realmente espero que eso no suceda mientras yo viva, al menos…
No creo que nosotros podamos hacer ya nada, nadie. Algunos estados son más complicados que otros en la Unión Americana. Mississipi es uno de los estados menos complicados, porque no tenemos ciudades tan grandes, tenemos sólo ciudades menores y eso hace una buena diferencia.

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Kelso, de la cría de Ronnie y Mónica Amacker, en Carriere, MS.

–En muchos lugares donde he podido estar, he visto que los Sheriffs son galleros o ven la actividad con buenos ojos…
–Nuestro Sheriff es amigo mío y mi sobrina es la Comisaria. Él sólo intervendría si tuviera que hacerlo realmente, no tiene nada en contra de los gallos. Porque además no es ilegal criar o tener gallos de pelea, lo único ilegal es pelearlos.
Creo que el gran error en nuestra sociedad fue que los palenques no generaban ingresos porque no pagaban impuestos. Ningún palenque pagaba impuestos, aún si se trataba de un gran Derby. El Estado no recibía un solo dólar, entonces había gente que estaba en contra, porque no le gustaba y había pocos argumentos del Estado para defenderlos. Entiendo que en México cada Palenque debe pagar sus impuestos, esto hace que el Gobierno gane algo de ellos y en caso necesario, sea más amigable con la actividad, con la gente.
Además es la actitud de la gente lo que complica las cosas. Hay mucha envidia entre los criadores de gallos y muy poca cooperación. Muchos de los criadores son “callados”, “discretos”, si algo le sucede a uno, los demás no harán nada. Eso hace más sencillo para el gobierno actuar cuando algo pasa.

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Ronnie y Mónica Amacker.

–Finalmente, si alguien viniera a tocar su puerta, y les pidiera un consejo para ser gallero… ¿Qué le dirían?
Ronnie: Primero le diría: Encuentra gallos que te gusten. No te preocupes por nombres, por si son Kelsos, Hatch… piensa en los que te gustan, los que te funcionan, los que crees que son mejores para ti.
Mónica: Yo les diría: encuentra alguien que sea honesto y pon atención en lo que hace, en lo que dice, trata de aprender de eso. Pon la honestidad ante todo, no te vayas con aquellos que parecen sólo interesados en venderte algo, eso es lo más importante.
Ronnie: ¡Creo que me gustó tu respuesta más que la mía! (Risas)

–Sólo me resta agradecerles por su disposición, su tiempo y compartirnos su muy valiosa experiencia, a nosotros y todos nuestros lectores en México, y mi agradecimiento también a Osvaldo Gutiérrez, que como siempre tiene una magnifica disposición. Gracias Valdo.

 

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Francisco Javier Gil Sánchez, “Punteador”

enero/febrero 2009, No. 136

Por: Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

– Después de varios intentos fallidos, por fin tengo el gusto de conversar con don Francisco Javier Gil Sánchez. Muchas gracias por su tiempo; ¿cuántos años tiene usted en los gallos?
– Comencé desde los 6 años de edad.

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Francisco Javier Gil Sánchez

– ¿Más chico que el Chipilín?
– Él también está en esto desde muy chiquillo.

– ¿De dónde es originario usted?
– De Navojoa, Sonora; después me fui a Tijuana, donde comencé a jugar gallos de manera profesional.

– ¿Siempre se dedicó de lleno a los gallos?
– Todo el tiempo. Fui corredor de apuestas, empresario… nunca he dejado de jugar gallos. Ahora hace como dos años que estoy en el Centro del país dedicándome a ello. Antes veníamos desde Tijuana a competir al Centro, hasta que me establecí aquí, en el Rancho La Primavera.

– De alguna manera, usted estuvo asociado con otras personas, como empresa; se ha dedicado por muchos años a los gallos sin descuidar el aspecto de la preparación y, lo más importante, el punteo, que es su especialidad.
– Sí, me he especializado más en puntear los gallos, porque es la fase final de la preparación, el momento cuando se busca el corte máximo para ganar la contienda.

– Usted ha preparado gallos durante muchos años, ¿cuánto tiempo de preparación le da a un gallo, incluyendo el precuido?
– Me gusta jugar gallos que ya han estado en mis manos por lo menos dos meses, porque así ya los tengo acondicionados. Después de ese lapso, pueden competir con cualquiera, pues cuentan ya con el precuido y el cuido.

– Y, muy someramente, ¿cuál es el trabajo que les da, el que considera adecuado?
– Lo que manejamos es la rotación. Los gallos se van rotando a diario, en diferentes lugares; y, en la mañana, a volarlos. Sólo los volamos y los rotamos. Además, también es muy importante la alimentación, sobre todo los granos.

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Voladeros con gallos que reciben la “visita conyugal” periódicamente.


– Pero, ¿sí les da trabajo de mesa?
– Sí, pero ahí de lo que se trata es más bien de volar a los animales para que agarren su aire, fuerza en las alas; lo demás es la altura de las instalaciones donde vuelan y anden caminando; los voladeros tienen como de dos por dos metros, y unos tres metros y medio de alto. Roto los gallos y, además, tengo un área donde están las gallinas, y se las echo para que ellos produzcan su propia testosterona y, a la vez, se relajen; eso es durante todo el entrenamiento. De este modo, el gallo no se aburre.

 

– Vamos a plantearlo de esta forma: ¿cuántas visitas conyugales recibe el gallo?
– Cada tercer día les toca gallina.

– Pero, ¿todo el día o un rato?
– Desde en la mañana. Comenzamos a volar al gallo y se va rotando al que le toca gallina, pero es todo el día.

– ¿Cuándo suspende esas visitas?
– Doce días antes de la pelea.

– ¿Qué cantidad de alimento les administra; lo hace por la mañana o por la tarde?
– Tanto en la mañana como en la tarde. Son 65 gramos lo que se come el gallo en el día.

– Pero con alimento de primera. ¿Cree usted que un gallo debe comer más grano que pellet?
– Así es. Lógicamente, lo que más me importa de los granos es la proteína.

 

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Área de canceleras, parte de las instalaciones de “Rancho La Primavera”. (fotos: RJGZ)


– ¿Usa vitaminas?

– Claro que sí, Complejo B, el 5,500 de Laboratorios Tornel; y también comida americana.

 

– ¿Y drogas?
– No, no anabólicos, sólo el Equigán.

– ¿Quince días antes de la pelea?
– No, lo uso un mes antes; y, luego, doce días antes de la pelea.

– Se supone que, doce días antes, el gallo todavía va en aumento…
– Sí, está a su máxima potencia.

– ¿Cuál es el tipo de gallo que más le gusta?, ¿con cuál se siente más satisfecho por su rendimiento?
– Con los Albany.

– ¿De algún origen en especial?
– No. Me gusta mucho el Albany porque es muy certero, muy golpeador. He
manejado gallos de muchas granjas; de Chuy Solís, por ejemplo, y con esos Albany hemos ganado muy bien. Me gustan por lo cortadores que son, ya lo traen de manera innata. Uno puede ayudarles a explotar esa cualidad por medio de los ejercicios, formándoles un buen cuerpo, haciendo que tomen buen aire. Además, mentalmente, los Albany son muy contentos; no son bravos ni nada, sino muy dóciles. El problema con el gallo bravo es que cuando uno lo está punteando, el animal se distrae y se pone a pelear con uno, en lugar de con el rival.

– He tenido la oportunidad de ver topar una enorme cantidad de gallos y, en general, me llama mucho la atención que la vasta mayoría de ellos le pega al rival; es decir, no andan “loqueando” ni “fuera de gallo”, como se dice, sino que van directamente sobre su contrario. ¿Cuántas topas tienen estos animales?
– Cuando los tengo por dos meses, los topo cada ocho días, pero si sale un cuido inesperado, uno que deba jugar pronto, y los animales no saben topar, entonces los topo dos veces por semana o cada tercer día. La idea de toparlos es enseñarlos a golpear a los otros animales, pero, normalmente, una vez que han pasado dos meses conmigo, los topo una vez a la semana. Eso le sirve al gallo para desahogarse, desestrezarse y que no esté tan bravo con uno.

– También me he dado cuenta de que no importa mucho el peso del rival, porque además son topas muy cortas: de entrada, un golpe, y después se vuelven a poner; es decir, no dejan que se golpeen en exceso.
– Así es. Cuando topo, no procuro que los pesos sean parejos, sino que lo hago con gallos de diferente peso, para que se acostumbren a recibir la fuerza del otro animal y a defenderse.

– Además, así aprenden diferentes estilos.
– Sí, porque cada vez que topamos es con diferente gallo; tratamos de que un gallo nunca tope con el mismo rival, para que no se acostumbren al mismo estilo, sino a varios.

– ¿Con el fin de tener un poco más de liberalidad?
– Sí, porque uno no sabe cuál será el estilo de pelea que tendrá su rival cuando compita en el palenque; entonces, el gallo sabe qué estilo adoptar en cada ocasión: si se va a subir o no, si va a volar o no. Los animales son muy inteligentes y, por lo general, saben cómo comenzar a golpear. Así, si ya están acostumbrados a varios tipos de pelea, tienen más opciones para decidir cómo quieren pelear cada vez.

– ¿Cuál es el famoso punteo que le ha funcionado tan bien a usted, que tantos éxitos le ha cosechado?
– Para mí, el punteo son los últimos tres días. Les recorto la comida a la mitad; les doy maíz quebrado y toda el agua que quieran tomar. El día de la pelea, dependiendo de la hora a la que jugarán, desayunan a las 4.30 de la mañana (como en el Intercontinental) y les doy uno o dos tragos de agua. Con eso es suficiente.

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Leonardo “Chipilín” Galeazzi, Francisco Javier Gil Sánchez y su hijo José Rodrigo Gil Castillo, en “Rancho La Primavera”.


– Supongo que el día de la pelea usted está pendiente de cómo se sienten los gallos; ¿les suministra algo más?
– Maíz quebrado, lo que agarre uno con dos dedos; con eso tienen para sostenerse tres horas fácilmente. Se mantienen sin perder fuerza ni nada, no se debilitan.

– ¿Usted los baña?
– No.

– Pero, ¿cuenta con una zona donde ellos pueden bañarse?
– Sí, les tengo su tierra donde se bañan solos.

– Es decir, ¿las instalaciones están pensadas para que si el animal desea bañarse, pueda hacerlo todos los días?
– Así es. Que busquen lo que quieran; si quieren humedad de tierra, la encontrarán. Lo mismo ocurre con la paja.

– Estos últimos días, ¿los gallos duermen en canceles cerrados o siguen durmiendo en las instalaciones?
– Durante el cuido nunca uso canceles para dormir. Duermen en jaulitas de 60 por 60 los últimos tres días, pero durante los dos meses de entrenamiento, no uso canceles.

– Pero, ¿sí se quedan a oscuras, los mete en alguna área de control?
– Sí, los pongo en un cuarto oscuro y los saco a obrar cada cuatro horas.

– Entonces, ¿esa jaula o rascadero tiene una cubierta?
– Uso tela, divido con plástico y lo tapo con tela. Además, manejo aire acondicionado o humidificadores, de acuerdo con lo que sea necesario.

– Eso es cuando viaja…
– Sí, a donde sea que vaya.

– ¿Cuál es el tiempo que considera idóneo que el gallo descanse después de un viaje de dos horas, por ejemplo?
– Me muevo dos días antes del combate, no importa que esté a una hora de distancia o más, sobre todo para prevenir cualquier contratiempo que pudiera ocurrir en el camino; así tengo tiempo para que el gallo se recupere. Es preciso preocuparse por lo inesperado, podría ocurrir que estuvieran bloqueadas las carreteras y uno puede perder horas de camino, ya me ha pasado.

– Pero, si ocurre un evento inesperado y hay que viajar el mismo día, ¿cuánto tiempo le gusta que los gallos descansen después de un viaje de dos o tres horas?
– Por lo común, te piden gallos de última hora. En esos casos, me voy temprano. Salgo a las 6 ó 7 de la mañana, les doy de desayunar en el lugar donde voy a jugar y la idea no es que se duerman, sino que estén obrando, para que se vacíen, porque si metes y descansas un gallo, lo vas a tronar. En cuanto lo encierras, el gallo entra en estrés y eso lo hace dejar de obrar; y si deja de obrar, retendrá agua y alimento.

– De alguna manera, usted maneja más el estilo americano que el mexicano…
– Lo que pasa es que he estado con amigos en las galleras de Estados Unidos y he visto cosas que luego he ido aplicando. Por ejemplo, tengo caminaderos de 4 m de largo, 2 de ancho y 1.50 de alto; y el gallo ahí camina y hace todo solo, a excepción de las voladas. Dejo al gallo volar 15 días antes para que se rehaga solo y se recupere de cualquier dolor que tenga.

– Me da la impresión de que ese no es el sistema que se usa o usaba en México. Veo que en muchos lugares llega la gente, pesan los gallos y de inmediato les dan un almuerzo; mientras que usted no hace eso.
– No, para competir en el Intercontinental, les di el almuerzo a las 4:30 de la madrugada, pero ya en el palenque, les mantengo una buena dieta. Además, es preciso desparasitarlos, pues a veces las lombrices o parásitos hacen que los gallos se “desinflen”. Si el gallo tiene parásitos, no importa la calidad de comida que le dé, no le servirá de nada.

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Francisco Javier Gil Sánchez observando una topa, asistido por Leonardo Galeazzi y Leonardo“Chipilín” Galeazzi.

– Así es. También he visitado muchas veces los Estados Unidos y me he dado cuenta de que ésa es una diferencia muy marcada con respecto a lo que se acostumbra en México. Nunca he visto que allá les den de almorzar a los gallos, en cambio aquí es una costumbre muy generalizada.
– Es que en México la mayoría de las personas lo hacen porque temen que el gallo esté muy débil para jugar. Pero el gallo juega débil por dos razones: porque tenga parásitos o porque la restricción de comida le disminuya los niveles de azúcar; y, al bajar el azúcar, el gallo se siente débil y peleará flojo.

– ¿Cómo maneja usted ese tema del azúcar, los carbohidratos, lo que el gallo convierte más fácilmente en energía?
– Uso el maíz quebrado, el palomero, amarillo; lo lavo y lo muelo, y ellos obtienen de ahí sus azúcares, para no debilitarse. Además, dos peleas antes de la contienda, les doy una pastilla que se llama Big Polen, una pastilla americana que les da energía momentánea. Si no tengo eso, les doy chocolate, que es un alimento que se convierte rapidísimo en energía, eso es lo que hace que el gallo no pierda fuerza.

– Insisto en el punto porque a veces siento que es un tema que la gente no pondera de manera adecuada. Cuando le damos de comer a un gallo después de pesarlo, le ocurre lo mismo que a nosotros cuando almorzamos: nos viene una especie de somnolencia, pues nuestro organismo empieza a hacer digestión.
– Cierto, y la sangre se concentra en el hígado y empieza uno a dormirse.

– Cuando le damos al gallo cualquier cantidad de alimento, y he visto que les dan por lo menos 30 ó 40 gramos después de pesarlos…
– Es demasiado…

– Los gallos no tienen buenos resultados, rinden horrible. Sin embargo, como casi todos hacen lo mismo, no se nota tanto, pero si se enfrentan con alguien que lleva una práctica más adecuada, entonces sí se nota la diferencia.
– Se nota porque el corte del gallo vacío (pero con la humedad intestinal necesaria) es más profundo y largo que el de un gallo con comida, que cerrará menos las patas.

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Francisco Javier Gil, con Norberto Angulo y la Sra. Ermila Camacho, de “Quinta Naomí” y “Huertas La Joya”, con quienes obtuvo 2° y 3° lugar en el México – USA, celebrado en Pachuca, Hgo., en junio de 2008.


– Por eso siempre hay que buscar que los gallos vayan en las mejores condiciones, incluyendo el transporte. También he visto que le solicitan mucho que amarre: ¿cuál es el secreto de la amarrada de Francisco Javier Gil?

– No es secreto, sino que busco una buena navaja, es decir, con buen filo, que se mantenga durante la pelea. No hay nada escondido: busco las cuadraturas sobre el espolón y ése es el mejor corte que hay. Yo uso el espolón como su arma.

– También supongo que, con el tiempo, aún cuando el gallo tenga cortado el espolón, usted se imagina cuál era la forma de ese espolón, porque hay animales que lo tienen mucho más curvo que otros.
– De hecho, la mayoría de los gallos que agarro están en tee pee, y uno les va viendo la forma del espolón, ya sea curveado o recto. De ahí elijo la forma de la navaja. Una de ellas es la recta, precisamente por el tipo de espolón que podría haber tenido el gallo. Por lo común, el espolón va pegado del dedo chiquito del gallo, pero hay gallos que tienen el espolón más separado. Eso indica, lógicamente, que hay una deformidad del gallo y si uno no conoce la distancia del espolón al dedo, entonces quien no sepa amarrar un gallo a la distancia adecuada ya llevará ventaja.

– Sí, he visto a esos gallos. Y, como tip para la gente que comienza en esto, ¿qué les recomendaría, colgarle un poco más la navaja o ponerle una navaja más recta o más curva?
– No, que se bajen al ras del espolón, un poquito jalado hacia fuera y al codillo. Yo lo dirijo al codillo y los animales han cortado bien.

– Usted ha trabajado con mucha gente, ¿con quién ha trabajado mejor?
– Ahora trabajo con “Quinta Naomí”, aquí en el “Rancho La Primavera”; y trabajo muy a gusto, porque el jefe no se mete con uno. Inclusive, cuando vamos a jugar, el señor no ve ni una topa, sino que confía totalmente en nuestro trabajo y llevamos al gallo que nosotros pensamos que puede ganar. Y así hemos obtenido buenos resultados. En cambio, hay otros patrones que llevan el que ellos quieran, aunque no se trate de buenos ejemplares y eso no está bien. Aunque se trate de un súper gallo, cuando lo metes a descansar tuvo estrés, ya no obró, retuvo agua, comenzó a consumir más agua. Por ejemplo, si tengo siete peleas, no llevo siete gallos sino catorce o quince animales, todos uniformes; y de ahí tomo a los mejores, los que casi no tomaron agua, los que se sientan mejor, porque esos serán los que jugarán.

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José Rodrigo Gil Castillo, Leonardo “Chipilin” Galeazzi, Francisco Javier Gil Sánchez, Leonardo Galleazzi y, al frente, Vicente.

– Recuerdo que en el Intercontinental ganó el primer lugar con el “Cherokee”…
– Sí, con “La Jimena y Cherokee”.

– En aquel entonces coincidimos en el stand del Ing. José Luis Cantón. Él le preguntó cómo estaban los gallos y usted respondió: “con excepción de uno, muy bien; si la libramos con ése, vamos a ganar”. Y, precisamente, el gallo que no le gustaba fue el único que hizo tablas. Al final, ganaron el evento. ¿Qué lo hizo sentirse tan seguro en aquella ocasión?
– Estaba trabajando en Hermosillo, Sonora, con Luis Carlos García, y tuvimos un problema de enfermedad. Entonces mandé llamar a César Cornejo, quien atendió a los animales y nos invitó a jugar el Intercontinental en Pachuca. “Hasta lo vamos a ganar”, le dije. Él contestó que era difícil, pero yo estaba acostumbrado a jugar ese tipo de torneos porque son semejantes a los que he jugado en Estados Unidos. César Cornejo no me creyó entonces, pero tocó la suerte de que lo jugamos y ganamos. Es la primera vez que yo iba al Intercontinental, ni siquiera había visto cuál era el sistema que llevaban.

– Es decir, cuando se ha participado tanto en Estados Unidos, ya no hay ninguna sorpresa, porque es más o menos semejante.
– Le comentaba a Cornejo que allá el problema es saber mantener el gallo. Quien sepa hacerlo durante todo el día es una persona que siempre estará en la final, porque el gallo puede estar bien un momento, un par de horas, pero si uno se descuida y no se da cuenta de que algo anda mal, el gallo no peleará bien.

– Aunque hay mucho qué platicar con usted, no me gustaría abusar de su gentileza, así que, para terminar, ¿cuál es el consejo que le daría usted a los lectores de Pie de Cría, sobre todo a los jóvenes que apenas empiezan? Por desgracia, hay muchos galleros que no quieren compartir sus experiencias porque creen que después les van a ganar. Sin embargo, si eso ocurriera, la civilización no sería lo que es hoy; es decir, si no se difundieran los conocimientos para que los demás los enriquezcan y todos nos beneficiemos, entonces no habríamos llegado tan lejos.
– Yo pienso diferente. A las galleras donde he llegado ya había otros pastores; a veces llevan tiempo allí, pero que no han podido ganar. Entonces, cuando llega uno lo ven con recelo. En cambio, a mí me gusta enseñarle a la gente. Si me preguntan, les digo honestamente lo que hago. Me gusta que los demás, ya sea más jóvenes o mayores que yo, lo sepan. Les transmito lo que hago, y ya ellos decidirán lo que quieran hacer. Así aprendí yo, preguntando. Ahora, con el paso del tiempo, me he dado cuenta quién me dijo la verdad y quién no; lo mejor es encontrarse con gente que sabe. Además, cuando debo enfrentarme a quien sabe menos que yo, hasta me siento mal; en cambio, cuando veo que el rival es difícil, tanto o más que yo, no sé de dónde me sale la energía competitiva de ganarle, de derrotarlo, porque allí nos peleamos conocimientos. Pero no hay envidias, aquí compartimos todo.

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MVZ Mario A. Pineda, Jorge Carnero, Leonardo Galeazzi, Francisco Javier Gil y Jorge Vega, en el Intercontinental de Pachuca, Hgo.

– Lo sé. Quizás recuerde que en el evento pasado lo recomendé a usted con el profesor Ugalde. Yo nunca he preparado un gallo, pero él me preguntó a quién podría recomendarle y le dije: “acércate a Francisco Javier Gil”. Él después me comentó que usted era una persona sensacional y que, sin ninguna cortapisa, le había ofrecido sus conocimientos. Por eso me atrevo a preguntarle, en términos generales, ¿qué le recomendaría usted a alguien que comienza a preparar sus gallos?
– Que sea dedicado. Muchas veces, si no pueden dedicarse al cien por ciento, deben buscar espacios, pero es preciso ser dedicados, por ejemplo, en la desparasitación. Yo me aferro a eso, porque el gallo que está bien desparasitado aprovechará los nutrientes del alimento, aunque se trate de la comida más barata. Le soy honesto, no uso la pastilla mexicana porque aunque sí desparasita y los gallos se sienten bien 5 u 8 días, después se aflojan y no agarran consistencia, ni aunque les dé la mejor comida que tenga. Yo los alimento con lo que yo preparo, porque no compro comida, sino que compro los granos y complemento el alimento con la comida preparada que hay, pero para mezclarlo con ciertas cosas que no trae lo mío, como la ceniza.

– ¿Qué desparasitante usa?
– Uso Wormal, que es filipino. Les doy una tableta; cada pastilla cuesta quince pesos; es decir, es costosa, sobre todo si uno tiene muchos gallos. Pero vale la pena, porque es necesario supervisar la calidad de lo que uno les da. Los gallos tienen que quemar su grasa mala para desarrollar buena carne y músculos.

– ¿Y las vitaminas?
– Son un complemento que se puede aplicar una vez a la semana o cada quince días, pero la fuerza real el gallo la adquiere a través de lo que come; como dicen: “por el pico entra lo bueno”.

– ¿Usa el desparasitante una sola vez o repite la tableta?
– Puede administrarla cada mes y medio. Es un desparasitante muy bueno: en una semana usted notará el cambio en el cuerpo de los animales, incluso verá que tienen más fondo, porque tienen más resistencia.

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– Claro, porque un animal sano, bien nutrido y alimentado, sin parásitos, siempre tendrá un rendimiento mucho más parejo y elevado. Le agradezco mucho su tiempo, así como su magnífica disposición, que tenga usted mucho éxito y siga siendo una persona ganadora, porque se lo merece.
– Seguiré esforzándome, primero Dios, a quien le pido que me dé sabiduría para seguir adelante.

– Me dio gusto platicar con usted. Muchas gracias.
– Gracias a usted.

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Patricia Félix Espinoza, Thunderbird Hatch

Agosto 2010, No. 152.

Por Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

– Tengo el gusto de estar con la Sra. Patricia Félix Espinoza, la otra cara de Thunderbird Hatch. En alguna ocasión tuvimos el placer de platicar con el médico veterinario Juan Romero Esquerra, y hoy conversaremos con Paty, quien realiza un trabajo muy importante en el desarrollo del rancho. Empezaré por darte las gracias por recibirnos en tu casa y concedernos tu tiempo. ¿Cómo te iniciaste en los gallos, esta actividad que es primordialmente varonil?
– Considero que mi inicio fue, prácticamente, desde mi nacimiento, puesto que mi padre es gallero y desde pequeña lo acompañaba en lo que él hacía, incluyendo los palenques; teníamos la gallera en casa y desde entonces me gustaba el ambiente de los gallos.

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Sra. Patricia Félix Espinoza de Thunderbird Hatch.



– ¿Tú eres de Guasave, Sinaloa?

– Sí, ahí tiene su casa.

 

– ¿Tu padre aún juega gallos?
– Todavía juega y aún tiene su gallera.

– Y, ¿en qué momento comenzó tu participación de manera más activa?, ¿cómo formaste tu sociedad con Juan?
– Nosotros nos conocimos en jugadas aquí, en Culiacán, en palenques; fue a partir de estos encuentros como surgió nuestra amistad. Después comenzamos a conocernos y tiempo después iniciamos el trabajo de nuestro proyecto actual: el de los Thunderbird.

– ¿Quién tomó la decisión, cómo determinaron que criarían solamente Hatch?
– Eso lo decidimos debido a una inquietud original que teníamos al comenzar el proyecto, ya que consideramos que los Hatch son la base para cualquier tipo de cruza. El proyecto lo inició Juan, fue su idea, a partir de un viaje que hizo a Estados Unidos. Así fue como se inició este proyecto. La sangre de los Hatch nos gusta mucho, trabajamos con esta idea porque pensamos que a nadie más se le había ocurrido, nadie hasta el momento trabajaba con una sola sangre; por eso creemos fielmente en las bases del proyecto, aunque he de confesar que echarlo a andar nos ha implicado un gran esfuerzo. La sangre de los Hatch es para nosotros una sangre que sirve de base para las diferentes líneas existentes.

– En la actualidad, ustedes trabajan con Penny, Leiper, McLean Hatch, Gilmore, Giro, Regular Grey, Giro Hatch, ¿son éstas, básicamente, las familias con las que se encuentran trabajando?, ¿cuántos sementales y hembras tienen ahora?
– En efecto, las familias que menciona son las que tenemos ahora, y este año utilizamos 48 sementales y 230 hembras.

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Área de reproductores de Thunderbird Hatch, en Culiacán, Sin. (Fotos: RJGZ)



– ¿Qué producción les generó en pollos, aproximadamente?

– Tres mil 500 pollos, entre hembras y machos.

 

– ¿Cuál es el porcentaje de nacimientos registrados?
– Un 70, 75 por ciento.

– ¿No consideras que éste debiera ser un poco más alto?, ¿a qué atribuyes que no estén llegando a una mejor productividad?
– Tuvimos problemas con algunos de los sementales, estaban un poco subidos de peso, gordos. En el caso de las hembras, muchas no fueron fértiles. En relación con el proceso de los nacimientos vía incubación, algunos de los embriones murieron, además de otras pequeñas fallas que se deben a la falta de fuerza o fertilidad; existen diferentes factores que afectan la productividad.

– Supongo que ustedes ya lo están analizando, para superar el problema en la próxima temporada, de modo que se pueda incrementar el número de nacimientos. En tu opinión ¿cuáles son las cosas que se debieran corregir, ya sea en el proceso de selección, en la alimentación?
– Debemos cuidar más la alimentación tanto en gallos como en gallinas, ése fue justamente el error que cometimos en esta ocasión. Hubo casos de gallos que excedieron el peso normativo y, al momento de meterlos a trabajar, no corroboramos su peso, tuvimos un exceso de confianza. Considero que el error fue justamente ese exceso de confianza, pues el año pasado hubo una muy buena producción y para esta temporada descuidamos esa parte.

 

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Una de las áreas de tee – pees de Thunderbird Hatch, en Culiacán, Sin.


– La alimentación que están utilizando en su producción ¿es netamente comercial o es alguna mezcla que ustedes preparan?

– Es comercial.

 

– ¿Consideran que el porcentaje de proteína que contiene es el adecuado?
– Consideramos que el producto comercial contiene lo necesario en cuanto a proteína, además de que este alimento se lo servimos húmedo y lo complementamos agregando otros elementos, para ajustarlo. Por ejemplo, les damos aceite de germen de trigo, aplicamos la técnica de germinar, ponemos vitaminas en el agua y cuidamos que no les falte el alimento ni en las mañanas ni en las tardes, que no se descuide al animal.

– ¿Tenían ustedes otro rancho? Recuerdo que cuando conversé con Juan, él me envío fotografías para publicarlas junto con su entrevista, y aquel rancho que conocí en dichas imágenes nada tiene que ver con estas instalaciones.
– Así es, ésta es una nueva propiedad, más completa, de 12 hectáreas.

– Eso significa que tienen ahora espacio suficiente. ¿Todos los apareamientos que realizan son individuales?
– Todos, sin excepción.

– ¿Cuántas gallinas atiende cada gallo?
– Seis gallinas por semental.

 

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Paty recogiendo huevo con un “recoge huevos” implementado por ellos, el cual permite la recolección sin molestar a las gallinas.


– Eso permite que haya un control muy preciso de cada uno de los pollos que nacen, hembras y machos, ¿no sexan?

– No. Sólo en las cruzas, por la importancia de la hembra. Le explico: se lleva un registro de las familias, supervisamos el crecimiento de las hembras (no importa que hayan seis gallinas), porque a lo largo del tiempo hemos comprobado que en todos los casos de nacimientos de hembras, siempre predominará una sola, la líder. Como se trabaja con familias, el  sexado nos afectaría porque no podemos saber si durante el proceso de sexado eliminamos a las que hubieran podido ser muy buenas. Si desde que son chiquitas decidimos sacrificar a cinco de diez que nazcan, nadie nos asegura que probablemente ésas (las que sacrificamos) habrían podido ser las mejores. Entonces utilizamos el tiempo para favorecer este proceso, y así nos damos cuenta que cuáles son las gallinas que funcionarán. En la primer etapa sacamos las líneas en limpio y después nos vamos a la cruza, ya en esta fase es cuando no utilizamos a la hembra.

 

– Pero esto implica un incremento en sus costos de inversión, porque hay que mantener a las hembras hasta la edad en que puedan seleccionarlas, ¿no es así?
– Sí, eleva el costo, pero se puede recuperar la inversión, porque así obtenemos la hembra que buscamos, la que necesitamos para meter a la cría. Y también nos funcionan para venderlas, ya que tenemos clientes que nos buscan para la compra de animales “limpios” y podemos disponer de ellas; todo esto es un proceso de selección.

–El mercado de ustedes es preferentemente genético. Ustedes venden sangres trabajadas genéticamente con el objetivo de que el comprador pueda obtener mejores resultados sin batallar tanto. Básicamente, según entiendo, no venden cruzas sino animales limpios, de una sola familia, ya sea McLean, Penny, Leiper, o de alguna de las líneas de Hatch o giro que crían.
– También tenemos familias de dos sangres, eso depende de cómo nos lo pida el cliente. Contamos con familias de dos sangres y un semental limpio para tener la opción de que se vayan hasta tres sangres. Así contamos con gallos de combate, que los clientes quieren básicamente para la pelea. Tenemos dos opciones: machos dos sangres y hembras dos sangres, también dos sangres Leiper con Penny, o Leiper con McLean, o McLean con Gilmore.

 

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Semental Regular Grey de Thunderbird Hatch, en Culiacán, Sin.


– ¿Y Blue Face?, ¿también cuentan con ellos?

– Sí, o el Spangle, está el Hatch o el Coronel Givens ,y así hacemos combinaciones. Dado el caso, podemos criar de tres sangres para gallos de combate o si nos piden familias en línea, tenemos esa opción de variedad para poder surtir de todo.

 

– Tú estás más involucrada en el área de la crianza, y también en el desarrollo, la atención, la alimentación, la vacunación, más bien ¡todo! ¿Qué hace Juan entonces?
– Esto es un trabajo en equipo, los dos nos dedicamos a vacunar, él vacuna contra Mareck. El trabajo lo tenemos que hacer ambos, para asegurarnos de que se hagan bien las cosas porque, a veces, cuando dejamos la responsabilidad en otras personas, no se realizan las cosas de manera adecuada. Un ejemplo son las cruzas, debemos hacerlo los dos, nada de que uno toma decisiones sin consultar al otro, es entre los dos. Mantenemos un registro de cómo ligaron este año, realizamos el levantamiento de pollos, verificamos quiénes son los que produjeron los resultados esperados y quiénes no; topamos, analizamos durante el proceso los diferentes problemas que surgen, para plantear soluciones. Todo ese trabajo no podría hacerlo una sola persona.

– Y el asunto de la vacunación es muy importante, requiere mucho trabajo. Se tiene que verificar que el animal realmente se esté quedando con la vacuna. Un ejemplo es la de Newcastle, que se debe aplicar en el ojo y, si no te cercioras de que el líquido realmente haya penetrado en él, se corre el riesgo de que cuando el animal sacuda la cabeza, el líquido salga disparado, y entonces ¡la vacuna se iría directo a la basura! Así que si lo hacen personalmente, se pueden cerciorar de que, efectivamente, el pollo aproveche la vacuna, que ésta haya sido bien aplicada.
– Sí, y también previo a la aplicación debemos verificar que la vacuna esté en el medio correcto, en hielo, para que no se desactive. Esos son detalles que, muchas veces, el personal desconoce y no los cuida. Por eso es importante que seamos nosotros mismos quienes realicemos el trabajo.

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Pollón Leiper Hatch de la cría de Thunderbird Hatch, en Culiacán, Sin.

– ¿Cuál es el color de pluma que más te gusta?
– El giro. Siempre me ha gustado el giro, dicen que ni en las películas ganan, pero… ¡si ganan!

 

– ¡Y los Thunderbird más!
– ¡Claro que si! Desde chica ése ha sido mi gallo preferido: el giro.

– ¿Qué satisfacciones has recibido de los gallos?, independientemente de la cuestión económica.
– Me gusta mucho dar vida, ver nacer al pollo, ver su crecimiento. Desde que se está criando, uno mismo va identificando su temperamento, aprendiendo a conocerlo… ¡y cuando llega la hora de jugarlo se siente una adrenalina impresionante! Honestamente, cuando llega la hora de jugarlos, a mí no me gusta verlos porque empiezo a temblar; conozco a cada animal y no puedes evitar que fluyan diferentes sentimientos mientras lo ves jugar. Por otro lado, criar animales es una gran satisfacción, una experiencia única.

– Sí, incluso he escuchado a Juan expresarse de los pollos como “¡los hijos de Paty!” O sea que te involucras mucho con los animales.
– Desde que nacen estoy junto a ellos. Desde que salimos de aquí hasta las casetas, producirles calor, saber cuando y cómo retirárselo, saber cómo controlarlos para que no se apilen ni se amontonen, que no se muera ni un solo animal. Puedo asegurarles que resiento cada animal que llega a morirse; además implica un riesgo evitarlo y lograr que no se lastimen entre ellos, que no se peleen, evitar que estresen… son muchas cuestiones.

– ¿Cuál es el tiempo normal de reproducción que ustedes consideran? Te lo pregunto porque ayer que caminaba por las instalaciones junto con Juan, él me comentaba que contaban con ocho casetas, supongo que cada una es para el nacimiento correspondiente a una semana.
– Así es. Se recolecta el huevo durante una semana y los sábados (o dependiendo de lo que indique nuestro programa) se llevan a incubar, y así como van saliendo se va llenando a cada caseta; son ocho echadas nada más.

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Otra de las áreas de tee – pees, con los aspersores funcionando en Thunderbird Hatc. Der.: MVZ Juan Romero Ezquerra, limpiando el sistema de filtrado.

– ¿Estamos hablando de dos meses?
– Exactamente. Empezamos en febrero y para abril ya habíamos terminado. Esta vez terminamos más tarde, debido a que se estaba realizando una construcción aquí en el rancho, pero la idea es terminar en dos meses. Por ejemplo, en este caso, queremos iniciar en noviembre y terminar en enero a más tardar.

 

– En cuanto a la construcción que me comentas, observé que llevan un gran avance; “Roma no se hizo en un día”, pero les quedarán instalaciones muy adecuadas y agradables a la vista, ya que han aprovechado las características propias del terreno, como los desniveles. Esto funcionará, además, para que no se acumule el agua en tiempos de lluvia, para que pueda correr hacia los lados y permitir que los gallos se mantengan en óptimas condiciones. También es muy interesante el área donde ubicaron los aspersores (en la zona de tee-pees); tuve la oportunidad de verlos funcionando y ver como los pollos, al igual que los niños, se divierten con el agua. Claro, esto sucede dada la temperatura de la zona de Culiacán, que ahora debe andar en los 38˚ o 39˚C. Realmente hay que reconocer que el trabajo que han venido realizando es muy intenso, ya tienen todo el predio cercado. Todo esto resulta muy motivador para pensar que en un futuro inmediato Thunderbird Hatch se enfocará en el crecimiento.
– Sí, justamente eso es lo que pretendemos lograr: seguir trabajando, seguir adelante, para que esto vaya creciendo, ésa es nuestra meta. Pienso que sólo quienes trabajan, obtienen beneficios.

– Me atrevo a emitir una opinión. Desde mi punto de vista, existe un área en la que tanto tú como Juan deberán comenzar a involucrase: la preparación de gallos, de modo que puedan participar en las peleas y obtener mejores resultados. Con esto no quiero decir quienes lo hacen actualmente no sean las personas adecuadas, pero creo que sería mucho mejor que ustedes lo hicieran de manera personal. Lo digo porque, de acuerdo con la calidad de trabajo que ustedes realizan en la crianza, los resultados en la preparación deberían ser de igual calidad, y así se reconocería en su totalidad el esfuerzo realizado.
– Sí, ya lo tenemos contemplado. Preparar a los gallos para poder ir a jugar a los torneos; entonces ya estaremos viendo los resultados, a ver qué tal nos tratan estando allá.

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Paty nos muestra en el áre de incubación una rejilla de nacimiento, para individualizar, posando con un gallo de su color favorito y con la libreta de registros.

– ¿Tú sabes amarrar?
– Sí, sé como hacerlo. Hace mucho tiempo que no amarro. Lo hacía cuando iba con mi padre a los palenques, él me dio la oportunidad de hacerlo varias veces. Me inicié en el rancho de mi padre: me metía a la gallera, agarraba el estuche, tomaba una pata de gallo y me ponía a practicar. Para soltar, lo hacia con animales de desecho; con base en eso, mi padre me dio la oportunidad de ponerlo en práctica, pero ya en los palenques. Lo que sucede es que se pierde la práctica, hace mucho tiempo que no lo hago. Debo aclarar que en los palenques sólo llegué a amarrar, pero nunca solté.

 

– ¿Juan ha soltado alguna vez?
– Sí, y también amarra. De hecho, hemos platicado acerca de su técnica. Una ocasión, en Toluca, jugando contra Emmanuel Massa, Juan obtuvo varias felicitaciones por la forma en que amarró y soltó. Las personas comentaron que el hecho de que él personalmente amarrara y soltara les brindaba una mayor confianza; pues siendo él el criador, era digno de reconocerse. Yo comparto ese sentir, pues él conoce a los animales porque él mismo los crió, entonces si nosotros mismos amarramos y soltamos, estaríamos más tranquilos.

– Independientemente del resultado, creo que la gente se da cuenta cuando el propietario es quien hace las cosas personalmente, aunque se cometan errores; en general, las personas conciben esto como un buen referente.
– Sí, en esa ocasión, muchas de las felicitaciones las dirigieron a mí, y yo les decía que mejor se lo dijeran a él directamente, para que se diera cuenta. Aunque también a veces le he sugerido que no amarre, tiene que ver con que él esté tranquilo, porque los animales pueden percibir nuestra adrenalina y entonces podríamos provocar un accidente.

– A veces uno se presiona más de la cuenta.
– Sí, en ocasiones uno se presiona más de lo debido y otras, uno está más tranquilo, con la mente despejada. Y en ambos casos, el animal lo percibe.

– Creo que, en ocasiones, uno se presiona si necesidad alguna, porque la gente sabe que los Thunderbird Hatch son criadores, pero no necesariamente jugadores. Es decir, ustedes en realidad no están obligados a jugar y a ganar; sé que ustedes lo hacen para probar sus propias sangres y para demostrarle a la gente la confianza que tienen a sus animales. Pero en realidad ustedes no están en esto por la jugada, sino por la genética, la crianza, el desarrollo. Hay quienes dicen que por ser ustedes quiénes crían y presentan a los animales, también deberían ser los ganadores, pero eso no puede ser, porque hay muchos factores que influyen, diversas circunstancias, el triunfo no depende cien por ciento de ustedes. Me dará mucho gusto verlos en México, participando y sabiendo que fueron ustedes mismos quiénes prepararon sus animales, y que contemplen que echando a perder se aprende, Paty.
– No, no echaremos a perder, vamos a preparar conforme a lo que sabemos, cada quien debe conocer muy bien su trabajo, lo básico será solamente echarle ganas y seguir adelante.

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Izq.: Área arbolada cruzada por un arroyo en Thunderbird Hatc, en Culicán, Sin., Der.: Ing. Rodolfo J. Guerrero y esposa, con Patricia y Juan en Thunderbird Hatch.

– Eso es lo que quería escuchar. A veces uno dice cosas sólo para provocar reacciones y me da gusto que tú reacciones de esa manera y que me digas “nada de echar a perder”, sino que vas a demostrar la capacidad que tienen sus animales y la que tienen ustedes mismos, de llevar a sus aves en las mejores condiciones.
– ¡Claro que la hay y vamos a ir con todo!

– ¿Hay alguna anécdota, ya sea graciosa, dramática, trágica, que hayas vivido a lo largo de los años que ya llevas en Thunderbird Hatch trabajando con Juan, que quisieras compartir con los lectores de Pie de Cría?
– Una vez fuimos a San Luis, ¡esa sí que fue una aventura! Para empezar, salimos tarde de Culiacán y viajamos toda la noche, pero sin conocer el camino… ¡sólo nos lanzamos a la aventura! Bueno, al menos para nosotros eso es lo que significó, una aventura. Afortunadamente llegamos bien, todo concluyó de manera positiva.

– Ahora que recuerdo, fue precisamente en San Luis Potosí donde nos conocimos.
¿Ese es el lugar más distante al que han ido?
– Hemos ido a San Luis y a las Expos de Toluca. Cuando fuimos a San Luis, ya habíamos estado en Toluca. En realidad San Luis nos queda más cerca, pero nos pareció mucho más difícil, supongo que por la carretera.

– ¿Hay algo más que quisieras agregar?
– Sólo quiero decirles que seguiremos trabajando, vamos a seguir adelante, esperando ganar muchos más torneos.

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Sr. Juan Romero y MVZ Juan Romero E., padre e hijo

– Y seguirán contando con el apoyo de la gente que les ha brindado su confianza.
– Claro, eso es lo principal. Contar con toda esa gente que nos ha brindado la confianza para comprarnos animales. Y pienso también que lo más bonito es cuando nos llaman para felicitarnos, cuando nos dicen que obtuvieron muy buena crianza de los animales que nos compraron, que son muy buenos pollos, que están bien y han ganado cuando los llevan a jugar. Eso es una gran satisfacción.

– Quizás con base en las sangres que tienen y con la inversión que han realizado, podrán generar sus propias líneas, sin depender directamente de los criadores estadounidenses.
– Sí, ya estamos trabajando en eso; se están conformando familias que en su momento serán familias Thunderbird Hatch.

– ¿Utilizaran “Thunderbird Hatch”, ya sea A, B o C; los Félix, los Romero? Creo que ésa debiera ser su meta principal.
– Sí, ésa es nuestra meta y la vamos a lograr.

– Paty, te agradezco sinceramente tu magnífica disposición. Y también que, además de todo, nos hayas recibido tan bien: eres una excelente ama de casa y guisas muy sabroso. Gracias por todas las atenciones que nos has brindado.
– Gracias a usted.

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Héctor “Tito” Chapa, nuestra leyenda

julio 2010, No. 151

Por Rodolfo J. Guerrero Zúñiga

– Tengo el placer y gusto de estar en el Rancho “Dos Cañones” con don Héctor “Tito” Chapa, a quien agradezco mucho su atención, su tiempo y su magnífica disposición; así como también a Rafa Chapa. Don Tito, muchas gracias por recibirnos.
– Es un placer.

– ¿Cuándo y cómo empezó en los gallos?
– Empecé cuidando gallos con mi papá, a los 14 años; cuando salía de la escuela me iba a cuidarlos. Nunca amarré porque me faltó valor para hacerlo, y como mi papá era muy buen soltador, yo me sentía acomplejado, pero toda la vida estuve en los gallos.

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Don Héctor “Tito” Chapa

– ¿Cuándo inició la crianza de los gallos?
– Casi fue en 1959, en Rancho Chinton.

 

– Hace medio siglo ya…
– Sí. Don Reyes García fue quien me dio la mano, porque él quería criar gallos, pero para jugarlos. Él era un estupendo ganadero, en realidad él no sabía mucho de gallos, pero aun así, fue quien hizo todo, yo sólo puse lo que yo sabía. Así fue como logré todo esto.

 

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Pollada al aire libre

– Recuerdo que, cuando me inicié en 1987, empecé a escuchar de los gallos chintones, de Rancho Chinton.
– Sí, porque desde 1959 comencé con los gallos nada más regulares, no comencé con grandes gallinas, sino que de lo que tenía fui poco a poco seleccionando, y ya después don Gonzalo Monroy, del partido “Huayacocotla”, que era yerno de don Reyes, me hablaba y me mandaba gallos. Entonces me fui haciendo de lotes ya más o menos buenos, así fue como, poco a poco, fui sacando buenos pollos: 500, 800, 900, hasta lo que se saca ahora.

 

– ¿Cuántos ejemplares saca ahora?
– Unos 10 mil quinientos.

– ¿Exclusivamente machos?
– Sí, porque van apuntados. Tito, mi hijo, apunta todo sobre ellos, si salen jorobados, tuertos … pero hemos levantado 10,500 pollos.

 

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Semental colorado de la cría de “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver. (Fotos: RJGZ)

– ¿Ustedes sexan desde el primer día que nacen?
– Sí, desde que nacen; tenemos un sexador especial y dejamos las hembras de los gallos que uno cree que dan mejor, pero no hay más.

 

– ¿Usted ha traído muchos gallos de Estados Unidos?
– Sí, muchos gallos, mucho gallo jugado, unos dan bueno y otros no dan nada. El gallo de Jumper es un gallo muy fino, muy famoso, pero nunca me dio bueno. No sé qué cruzas hacía Jumper, pero como sementales no ligaban. El que lo hacía, ligaba muy poco, de 10 ligaba uno cuando más. La prueba de esto es Memo Bustamente, que aunque es muy amigo de Jumper, casi no tiene gallos de él; por algo será…

 

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Semental giro con gallinas coloradas de la cría de “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver.

– No, lo que pasa es que Jumper, con quien he tenido la oportunidad de platicar dos o tres veces, es el mejor comercializador de gallos en Estados Unidos. Durante 15 ó 18 años asistí a Bayou, a Mid América, a Sunset y nunca tuve la fortuna de verlo ganar.
– Yo tampoco lo vi ganar nunca, y eso que yo iba sólo una vez al año, pero la gente le tiene mucha confianza, por la fama que tiene, respeto y fama; es un hombre serio.

 

– Así es. De hecho, cuando le pregunto a los estadounidenses a quienes he tenido oportunidad de entrevistar, el 99 por ciento de ellos se expresan bien de él.
– Creo que es un hombre muy serio y honesto, y eso cuenta mucho; de cosas como ésas se da cuenta la gente.

– En efecto. La primera vez que platiqué con usted, don Tito, no sé si lo recuerda, fue en 1991 ó 92, en León, Guanajuato. Entonces un muchacho llamado Alfonso Cordero lo invitó a dar un simposium. También estaban Johnny Jumper, Ramiro Santos; una noche antes, usted estaba agripado y Rafa me llevó a su habitación. Ahí tuve la oportunidad de conocerlo, de platicar con usted. En aquella ocasión, un muchacho se levantó a media plática y dijo: “Don Tito, yo vine exclusivamente para escucharlo a usted, y quiero que me diga cómo sacar bueno” Y usted le respondió: “Si metes una víbora macho con una víbora hembra, ¿qué te va a dar?” Pues víboras. “Entonces, si metes gallo bueno con una gallina buena, te debe de dar bueno. Y aunque no siempre es así, te debe dar al menos un 70 por ciento bueno, sobre todo si el padre o el abuelo fueron gallos muy notables”. Entonces, tienen que ser animales muy buenos desde generaciones atrás, tanto el macho como la hembra. Por eso yo no dejo de admirar, don Tito, que en México la gente hable de los Kelso, de los Sweater, pero los únicos gallos mexicanos que la gente respeta son los Chintones de don Tito Chapa, ¿a qué lo atribuye usted?
– A que yo meto lo bueno con lo bueno. Si se trata de un gallo colorado, sé de dónde viene; lo compré porque lo vi jugar, y si da muy bueno, lo que hago es meter muchas hembras con ese gallo. Si da un porcentaje de bueno muy bajo, entonces no meto ninguno. Es decir, debe tener un porcentaje muy alto para que los sobrinos o nietos salgan buenos. Si sólo hay tres buenos de 30, no conviene.

 

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Semental colorado de la cría de “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver.

– ¿Cuáles son las características que, independientemente de que el gallo haya sido ganador, le atraen más para elegir a un gallo como semental?
– Que esté bien proporcionado, bien medido, ni zancón ni chaparro; que tenga patas bonitas, de ojos delgados y bonitos; que la cola no esté muy arremangada ni caída, que sea un animal estético. Yo creo que ése es el gallo que da hijos muy finos, comerciales y buenos. Porque creo que el gallo de pelea debe ser bonito, fino y bien medido, bien proporcionado.

 

– ¿Y en el caso de las hembras?
– Lo mismo: gallinas bien proporcionadas.

– ¿Cuál es la mejor edad para empezar con la gallina? ¿A partir de que rompe postura o la deja usted cumplir un año?
– Como a los diez meses; las dejo que tengan una postura, porque al principio el huevo es chiquito. Cuando notamos que está de mejor tamaño, quizás la polla no sea tan buena, pero tarda más en enclocarse y pone muchos más huevos. Entonces es cuando tiene uno hembras nuevas de los mejores gallos y es cuando pueden formarse buenos lotes.

– Por lo que veo, lleva usted una información muy completa de los apareamientos, nacimientos, hembras, machos, gallos que juega y a quien se los vende; es un trabajo muy arduo.
– Sí, pero es una gran ventaja, porque así nos damos cuenta cuáles son los ejemplares que dieron más porcentaje de victorias, los mejor proporcionados, y ello nos facilita el venderlos. Anotamos todos los detalles y así es más fácil venderlos.

– Porque para vender diez mil gallos se requiere algo más…
– Podría sacar hasta mil más, pero ya sería demasiado. Tengo muy buena gente, a unos les pago $140 diarios y a unos un poco más, pero todos tienen que estar el día entero ahí. Por supuesto, algunos se hacen… tontitos y se esconden si me ven pasar…

– Pero en todos estos años de crianza, usted ha ido teniendo experiencias que ha ido aplicando para mejorar su trabajo.
– Claro que sí, en esto nunca se termina de aprender. A veces uno se equivoca de repente y como que se estanca.

– Veo que ahora tiene unas bodegas, pequeñas naves donde tiene a los pollitos a una temperatura de 35°, ¿cuánto tiempo están allí los pollitos?
– Veinte días, como aquí no hace frío, los encierro montados con unas tablitas, encerrados y allí se duermen. Van creciendo y van buscando los árboles.

– De hecho, podríamos pensar que a los 22 días, los animalitos ya están sueltos en el campo.
– Andan sueltos, bajo techo, pero sueltos. Y así sólo se les da agua, alimento y en el campo tienen la oportunidad de complementar su dieta, y ese ejercicio natural les permite desarrollarse mejor.

 

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Semental retinto con gallinas giras de la cría de “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa.

– ¿Cuántas hectáreas hay en el Rancho, don Tito?
– Más de cien, y ocupo 30 para los pollos, lo que permite se desarrollen bien.

 

– ¿Cuál es la alimentación que les proporciona? ¿Es alguna mezcla que usted ha ido implementando?
– No, es alimento comercial de La Hacienda y también de Purina.

– ¿Y qué porcentaje de proteína le gusta para sus pollos?
– Casi no hemos notado la diferencia entre un alimento y otro, es lo mismo, al menos entre los de La Hacienda y Purina. Ahora me he alejado de eso, el que se hace cargo es mi hijo y los muchachos. Hay una cosa muy importante, en la libertad en la que andan los pollos, agarran en el campo mucha proteína. Eso es lo que les ayuda mucho en su crecimiento y desarrollo.

– Y ¿cuál es la temperatura media aquí en la Huasteca, don Tito?
– En tiempo de calor, unos 33° C, en promedio. Y en el frío, que apenas serán dos o tres días al año, yo creo que unos 8° o 9° C. El éxito que tenemos aquí para criar pollos es que en realidad estamos a 28° C, pero en la noche tenemos de 24° a 26° C; es decir, no existe mucha diferencia.

– Además, en la noche los pollos se juntan y logran una mejor temperatura.
– Creo que es malo cuando el clima es muy caliente y en la noche es frío, pero aquí no aumenta mucho, la diferencia es de apenas unos cuatro grados.

– ¿En que momento empiezan a nacer pollitos?
– Empiezan a nacer en marzo, aunque si pudiera sacar todos antes, sería mucho mejor, pero hay veces que no se puede por todo el trabajo, y la gallina siempre está en la pluma un poco. El gallo que nace en enero sería mucho mejor para nosotros, porque agarra unos meses muy bonitos, no que ahora nos agarra el tiempo de aguas y se nos muere mucho pollo por la humedad, por la tierra y lo tiernitos que están. Aunque si el pollo grande se moja, si le cae el agua cuando esta calientito durmiendo, también le hace daño, pero cuando es grande, ya no se enferma tanto porque ya pasó por muchas cosas difíciles.

– Ya tiene anticuerpos que le permiten sobrevivir, ¿no es así?
– ¡Sí, señor! Un pollito de dos meses que lo sobrelleva ya de grande no lo sienten y sobreviven. Nosotros llevamos un orden conforme a la naturaleza, o sea, no nos interesa adelantarnos a ella. A muchos les gusta sacar antes, en noviembre o diciembre, le ponen electricidad a las gallinas, les adelantan el ciclo de postura, para hacer los lotes para soltar las gallinas un buen tiempo en el campo; mientras que aquí nacen los últimos días de febrero o los primeros días de marzo. Generalmente empezamos a mediados de febrero a hacer los apareamientos, para que los pollos nazcan en marzo. Aquí estaban sacando mucho antes, desde octubre, pero después las gallinas ya no ponían y después se dieron cuenta de que las cosas no eran así, que no convenían, que se equivocaron por la ambición de querer sacar antes.

 

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Área de criadoras en el “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver.

– Otra pregunta sobre la alimentación, ¿usted usa pellets o le gusta mezclar grano?
– A los pollos se les da pellet desde los dos meses. Ahora que si uno pudiera echarle un poco de maíz al pellet, eso sería bueno, pero aquí ya casi no hay maíz del bueno, del amarillo. En dos meses más si hemos dado 10 por ciento más de maíz a los gallos que van a empezar la pluma, y a los ejemplares que nos gustan mucho, les damos alimento especial. La buena comida es lo mejor para criar a un gallo. Aquí les damos solamente una comida, mi papá y yo les dábamos dos comidas, pero ahora sólo los alimento una sola vez, para evitar la mano de obra y no tener que aventar otros 10 mil puños, porque aunque tenga 24 personas, cuando acaban la primera vuelta… ¡ya toca la siguiente!, y entonces es un cuento de nunca acabar.

 

– ¿Cuántas gallinas ocupa en la reproducción?
– Más de dos mil gallinas…

– Y, qué serán, ¿unos 200 sementales?
– Ahora como 250 y tantos sementales.

– Pero, ¿no todos tienen un promedio de 10 gallinas?
– No, no, cada uno trae 9 ó 10, aunque algunos traen hasta 11, así que casi estoy seguro, son mil 900 a dos mil gallinas.

– Y ¿cuál es la edad máxima que admite en una gallina?
­– La gallina vieja, de cinco años, da menos, pero yo tengo un gallo de 8 años que me tiene asombrado por lo fuerte que es, y está dando unos gallos notables. Así que creo que mientras pise, aunque sea muy joven o muy viejo, estará bien.

– Claro, mientras tenga calidad suficiente.
– Pues sí, yo creía que el gallo y la gallinas viejos ya no servían, y estoy sorprendido que ver que no es verdad.

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Área de criadoras en el “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver.

 

– Y creo que si a ese animal se le administra el Vigantol ADE Fuerte de Bayer, que es un reconstituyente celular, todavía puede esperar un poco más de él.
– Sí, tengo aquí un gallo que le pusieron en Montreal, hace como seis años, “El Tremendo”, que jugó en semifinales de Los Garza. Es un gallo ya fregado, que ha de llevar ciento sesenta y tantos pollos, entonces uno le pone ya menos gallinas, pero lo sorprendente es que aunque se trate de pollos muy notables, hay algunos gallos que transmiten lo que son y otros no. A veces, aunque le ponga uno una gallina muy notable, que venga de un gallo también muy notable y con buenos hermanos, pues no siempre ligan ni sale lo que uno busca.

– Todo el pollo que nace, ¿lo hace en incubadora?
– Todo.

– ¿Vacuna usted a sus pollos?
– Sí, antes que nada para Mareck. Sólo una vez me ha tumbado, antes no vacunaba, pero me pegó una vez, después de 25 años años. Es difícil que pegue, pero cuando lo hace… y lo malo es que le pega a gallos de 5 ó 6 meses, que quedan con las patas como de bailarina despatarrada. Es ahí donde uno dice: ¿por qué no hice esto o aquello?, pues se pierden miles de pesos. Luego vacuno contra viruela y Newcastle.

– Es decir, ¿tienen ustedes un programa muy completo?
– Procuramos tenerlo, yo llevo todo apuntado. El problema de vacunar contra Mareck es que se traen gallos americanos y ésos ya vienen vacunados contra el Mareck; ése es el riesgo.

– No necesariamente, lo que pasa es que, por ejemplo, en la costa del Atlántico, las nevadas que caen ayudan a purificar el suelo y entonces muchos dicen que vacunan, pero la verdad es que fuera de la grabación te dicen que no, que nunca lo han hecho. Y lo más lamentable es que no siempre le dicen al comprador que no han vacunado al gallo, y cuando llega usted a México, con su gallo enfermo o en peligro de enfermar, ya desgració todo un lote de animales.
– Y se enferman aquí porque el agua es más sucia, porque uno tiene menos cuidado, porque hay demasiados animales y menos higiene, por muchos motivos.

– Incluso por la dureza del agua…
– Y también por el aire. Aquí cerca hay un molino y todo eso cuenta, aunque no queramos creerlo.

– Así es. Y en todos estos años, don Tito, ¿cuáles son los gallos que le han causado mayor satisfacción?
– Lo que pasa es que yo hago muchas revolturas: de Sweater con Colorado, por ejemplo, y de gallo Amarillo, pero el gallo del “53” me ha dado muy bueno y ése me lo regaló Nacho Bonilla. Yo creo que si Nacho supiera lo bueno que da, ¡no me lo habría regalado! Hubo un año en que metí más 120 en la cría, unas mayores que otras. Cría mejor al macho que las hermanas y a veces es al revés, pero uno le va buscando. Yo siempre he tratado de que el gallo sea bueno, si lo veo todo pachorrudo, negro, feo, pues no me gusta.

– Esto sigue siendo una situación de prueba y error, de estar probando y ver qué funciona, para irlo seleccionando; y qué no funciona, para eliminarlo.
– Lo muy bueno falla menos. Digo que es importante darse cuenta que lo que está dando bueno e irle dando forma. Como quien forma una familia, hay unas muy honestas u otras muy bandidas… unos medio gordos y otros medio flacos…

– Don Tito, ¿cuál es el color de pluma que a usted más le gusta?
– El gallo Amarillo Colorado me gusta mucho, es lo más fino que he visto.

– Algunos galleros de Estados Unidos, sobre todo de la vieja guardia, de más de 60 años, consideran que hoy la gente cría más por el dinero que por el gusto mismo de criar, que se ha perdido un tanto la finura. Yo respeto esa opinión, pero también me pregunto si no tendrá algo qué ver el hecho de que antes se jugaba con gaff y hoy, sobre todo, con navaja; y ésas son heridas distintas.
– Sí, y es distinto el gallo de navaja para la redonda, por eso el americano saca gallos un poco más bajos, para que puedan manejar esas dosarmas, porque si no se hace “bolas” con esas navajonas. Por eso viene mucho gallo americano medio bajito. Antes eran gallos bajitos, para la navaja de redonda, pero era gallo bien proporcionado, creo que hasta más cortador; siempre que viniera de gallos cortadores, porque no sólo se trata de que esté bien proporcionado. El gallo de gaff es muy fuerte porque así lo amerita su estilo de pelea; mientras que el gallo de navaja mexicana es más rápido, ésa es la diferencia principal.

 

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Don Héctor “Tito” Chapa y su hijo Eduardo, topando gallos en su “Rancho Dos Cañones”, en Pánuco, Ver.

– ¿Le gustan los gallos negros, don Tito?
– Fui con mi papá a los torneos desde el 54, creo que como unas diez veces, y nunca vi un gallo negro con redonda, o que anduviera para esa arma; se dice que los gallos negros son muy notables y si tienes gallinas muy buenas y se las vas metiendo, crees que sacarás un gallito muy rápido, y a veces lo logras. Aquí nos gustan mucho, a un solo cliente le hemos vendido más de 500 gallos negros, y los sigue buscando. Él los vende mucho, es de Guatemala. Ahora que también es muy importante saber escoger al gallo, no sólo se trata de que sea negro, sino de escoger el mejor entre 30 ó 40 que uno pueda revisar. Los verdaderamente buenos son muy poquitos, y si tienes dos mil gallinas de dónde escoger, pues también te sacas un gallito, porque tienes muchos ejemplares buenos que meter a ese gallo, por lo que el que tiene poquito no puede tener mejores opciones que el que tiene mucho…

– Porque se reducen las posibilidades de elección.
– Exacto. Y si el que tiene más opciones sabe lo mismo que tú, entonces tendrá mayor ventaja sobre ti, porque sacará más hembras y tendrá más de donde escoger.

– En las primeras entrevistas que realicé hace una década, me hablaban del gallo con las piernas más hacia adelante y me hacían la famosa comparación de un vaquero y un charro: al momento de sacar la pistola, el charro la trae en la cintura, tiene que levantar la mano y hacer toda una maniobra; mientras que el otro nada más la saca y ya está disparando. ¿Usted considera que estos gallos que tienen las piernas, aparentemente, un poquito más hacia adelante tienen una mayor ventaja?
– Nunca me he dado cuenta de eso, no lo creo. Vuelvo a lo mismo, creo que el gallo debe ser normal, hasta el modo de caminar cuenta también; las patas no deben estar muy metidas. No he visto gallos feos cuando juegan partidos importantes, es raro que metan un gallo feo, porque por eso se habla de gallos finos, bonitos. Si yo saco gallo, mucha gente dice: “Don Tito saca gallos bonitos”, así que yo no meto a la cría gallos feos. Cuantas más cualidades tenga, mejor.

– ¿Le gusta criar con gallos Orientales?
– Ahora le saco a un gallo de Memo Bustamante (que es como mi hijo), él no los vende, pero a mí no me lo puede negar, porque este año le di lotes, gallinas y gallos. El mismo Memo se llevó como treinta; yo creo que ese gallo es como más rustico, más sano.

– Pero, ¿todavía no los prueba usted, los ha visto pelear?
– No, yo no voy, pero sé que llevaron 10 y seis de ellos ganaron; uno de ellos muy notable, precioso, que parece como no trajera nada de Asil; está muy rebajado, apenas a ¼, pero a unos se les nota más que a otros. Los gallos Asil que nosotros estamos vendiendo les han gustado mucho. Ahora mandamos unos para Pénjamo, Guanajuato, y ese señor se ha llevado como 60, imagino que han de ser para la cría, pero no lo sé. Y es un gallo peligroso, socarrón, que cuando dispara falla muy pocas veces, casi siempre corta, pero es más lento; si le metemos un gallo rápido, se destantea un poco, pero cuando se acomoda… aunque medio lentón, ¡es peligroso! El mismo Memo ganó con esos en Juriquilla hace tres años, me dijo que se lo había regalado Johnny Jumper, aunque Memo no comenta mucho.

– Así es, yo le vi jugar hace como un año y medio un gallo espectacular, un Asil. Creo que la pelea ha de haberse definido en 30, 35 segundos, y el rival quedó prácticamente destazado, sin embargo, en la siguiente pelea, un gallo similar se huyo…
– Sí, señor, todo mundo se asustó cuando vio el tiempo que hicieron los siete gallos cuando ganaron ese torneo, creo que es algo que no volverá a pasar nunca. Pero ese gallo no es más fino que los otros; es cierto, tiene la cualidad de ser muy defensivo, pero no es de la calidad de los Amarrillos Colorados.

 

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Área de tee – pees en el “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa, en Pánuco, Ver.

– Siento que el problema es ése, que el ganar un evento involucra muchas circunstancias.
– ¡Y hasta la suerte también!

– Exactamente, y a veces la suerte no es que su gallo meta una puñalada porque el otro se arrimó, sino que a veces la suerte consiste en que el rival sea más cómodo, más a modo. No se trata de quitarle el mérito a nadie, pero sí es importante ponderar que este tipo de eventos tienen esa cualidad, que se requiere un poquito de fortuna, de suerte, para que le toque el rival más cómodo a su gallo, y que su ejemplar pueda cortar, básicamente.
– Sin embargo, ¿por qué debe haber poquita suerte? La navaja hace que uno tenga suerte. ¿Por qué entonces un boxeador bueno siempre tiene suerte? El arma es la que hace la suerte. Si yo me peleo con un pela’o con una pistola y ninguno de los dos sabe nada, entonces sí gana el que tenga más suerte, pero si alguno sabe más que el otro, entonces no podemos hablar de suerte. Creo que la navaja hace que haya también bastante suerte.

– Don Tito, usted debe tener muchas anécdotas qué podría comentarnos, ¿hay alguna cosa chusca o dramática que le gustaría compartir con nosotros? Seguramente tiene mucho que contar.
– Sí, una vez me estaban haciendo un homenaje muy chiquito, y yo estaba mandando huevos para México porque antes tenía incubadoras allá. Yo jugué ahí, no recuerdo si 5 ó 6 peleas y corrieron dos gallos míos. Yo dije: “Mira nomás, el homenaje es mío ¡y me están corriendo los gallos! Pero, ni modo, ya están ahí”, y me reí y me hice tonto, pero se siente feo. Cuando mandaba para México, me dolía la cabeza de hacer los lotes, venir, marcarlos, ¡es una tarea difícil! Nunca quedaba contento, ya marcarlos no tiene mucha gracia, pero me han pasado un montón de cosas.

– ¿Cree usted que haya alguien a quién nunca le haya corrido un gallo?
– Solamente al que no los cría ni los juega. Hace como un mes me llamó un gallero de Perú y yo pensé que allá no hay muchos gallos finos, que juegan sólo gallo grande, y le pregunté qué porcentaje de gallos corren allá. La respuesta fue: “Mire, señor, de 100 gallos, corren más o menos un 20 por ciento”. Ésa es una cifra muy alta, pero se trata de gallos de menor calidad.

– Yo he estado tres veces en Perú y, sinceramente, encuentro diferencias muy marcadas, don Tito. Básicamente, el gallo de navaja es para la gente de elite, con mejores posibilidades económicas, pero el sistema de crianza que tienen –incluso los de mayores posibilidades económicas– es aún muy rudimentario. Las plumas de la cola se ven muy afiladitas, porque no tienen mucho espacio, la mayoría de estos gallos son como capotes, pesos grandes. Me gustó, me emocionó el hecho de ir primero a un coliseo y luego a una casa particular, a una fiesta de gente “de elite” (como usted y como yo, para no hacerle el feo a nadie) que además son los elegantes: hacen una comida, hay meseros, sirvientes, música típica de Perú, con tambores; en fin, es una experiencia muy diferente. Y entonces llegaron los señores al vallín y el gallo llegó tapado con una especie de cobijita como de bebé, bordada con el nombre del partido (“galpón”, les dicen allá); y ¡allá no pesan los gallos! Allá el peso es libre y eso le da un aspecto diferente a la jugada, como de mayor elegancia.
– De más categoría, aparentemente.

– Así es, y usan lo que en México era la “libre mexicana”, que allá le llaman “hoja de olivo”, porque es un poquito más ancha.
– Esa hoja es de acero.

– Los que pico, juegan del pez espada, unos como dientes, esa parte del pez es lo que habilitan como espuelas y las montan en una base de aluminio. Ellos le dicen espina de pescado, pero yo no creo que eso sea una espina de pescado, porque es el diente del pez sierra, pero es la parte que va afuera. Y hay mucha mayor cantidad de gente que juega este tipo de gallos, don Tito, además de que nos cuente alguna otra anécdota, dígame ¿cómo ve la gallística en este momento en el país?, ¿qué expectativas tiene?
– Veo que ahora juega mucha gente; antes no había tantos jugadores. Ahora se juntan entre tres o cuatro, aunque sean partidos pobres, y juegan. Antes sólo se hacía en palenques grandes. A la gente le gusta más criar ellos mismos a sus animales, sienten mayor placer; creo que ahora se juegan más peleas que nunca.

– ¿Usted considera que esto, con el tiempo, incrementará la calidad del gallo en México?
– Sí, el gallo es ahora mucho más fino que antes, pues se está criando mucho y todo el mundo sabe ahora de gallos y buscan una mejor selección; cualquier muchacho pobre con un gallito muy notable puede meterlo a la cría y ya no lo hace a ciegas, nomás porque sí; ya hay muchos que saben de esto y que siguen aprendiendo.

– También tiene que ver que hoy en día se cuenta con una variedad más amplia de medicamentos específicos para el gallo de combate, con mejores alimentos.
– Eso cuenta mucho. Ahora hay mejor alimentación para los gallos, mejores medicamentos, hay de todo. Ha habido un mejor desarrollo, notable. ¡Dimos un brinco bárbaro!

– ¿Qué cree que nos haga falta para dejar de depender del gallo americano?, ¿cree que podamos erradicar esa circunstancia?
– Creo que lo que tiene que hacer la gente es mucha selección, y los que más saben son los que pueden sacar un gallo más parecido al que se hace en Estados Unidos, el de primera. Necesitamos seleccionar mucho todos los machos y las hembras, porque ¿qué va a pasar aquí en México cuando ya no lleguen gallos americanos? Está muy mal el meter mucho gallo americano a la cría…

– Sobre todo, depender de ellos…
– Dependemos mucho de ellos, pero los quienes más tienen gallos americanos son los que menos saben, por eso los compran allá, y cuando no pueda seguir comprándolos, se quedará estancado; los “poquiteros” ésos que no saben mucho de gallos, en ese momento van a quebrar. En cambio, quien sí conoce y tiene sangres de cualquier color, de gallo fino, seguirá haciendo sus lotes, aunque sea más difícil ir seleccionando.

– Usted, sinceramente, ¿cree que se acabarán los gallos en Estados Unidos?
– No creo… ya se hubiera acabado desde cuándo, desde hace años. No creo que puedan con tantos mexicanos que hay allá y con tanta gente que trabaja en las galleras. El gallero es como el alcohólico, no pueden dejar al gallo…

 

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Panorámica del área de reproductores de “Rancho Dos Cañones”, de don Héctor “Tito” Chapa.

– Así es. ¿habrá un par de anécdotas más, don Tito, algunos comentarios que quisiera compartir con nosotros?
– La gente que quiere dedicarse a criar gallos, debe irse muy despacio; debe ir comprando animales a algún criador que tenga cierta fama y sea serio para que les venda algo de lo bueno que tiene, aunque sea caro, pero vale más la pena comprar algo caro que valga y no estar perdiendo el tiempo comprando lo que no sirve. Yo creo que el que sabe de gallos, cualquier muchacho nuevo que le guste y tenga cabeza para esto, pensará: “yo tengo la manera y voy a dejar unas cincuenta gallinas a un proveedor equis”, y si a ese muchacho realmente le interesa, puede ser un buen criador. Por supuesto, también se necesita dinero, porque sin él no se hace nada. Pero todo se puede. Por ejemplo, yo no tenía nada, nunca pensé en criar gallos para vivir, pero el destino así lo puso.

– A veces no solamente es el destino, sino también la capacidad, la visión para hacer las cosas.
– Y la necesidad…

– Eso cuenta mucho. Hay gente a la que le ponen en la mano grandes fortunas…
– Y no es capaz de hacer nada.

– Y se las acaban y no hacen nada, y ahí se quedaron.
– Eso es muy cierto. Depende de cómo sea la persona.

– Es preciso tener la visión, el trabajo.
– Sobre todo el trabajo, más que nada. Puede tener mucha gente para trabajar, pero si es flojo, nunca hará nada. Cuenta mucho que la gente sea activa, ni siquiera necesita ser muy inteligente, sino gustarle lo que hace. Hay mucha gente inteligente, pero que nunca hace nada, porque son muy flojos; y las cosas no caen del cielo, sino que se logran con ganas y voluntad.

– ¿Qué es lo más valioso que le han dejado los gallos? Y no me refiero al dinero.
– A mí los gallos me gustan más que el dinero, siento mucho amor por ellos y el dinero está muy aparte. Puedo tener gallos muy buenos y no venderlos, sólo porque me gusta mirarlos; gozó más viéndolos que con el dinero. El dinero ya no me divierte, uno es como los perros viejos, ya no tenemos muchas necesidades, con estar bien comidito es suficiente. No tengo dinero, pero tampoco me falta nada, que es mejor. Estoy convencido de que el verdadero hombre rico es que está satisfecho con lo que tiene, el que goza con lo que tiene.

– Totalmente de acuerdo con usted, don Tito. Ha sido un verdadero placer compartir con usted y espero que muy pronto pueda regresar para que sigamos charlando; hay muchas cosas que podemos platicar, pues usted es una persona de mucha experiencia y una plática muy amena.
– Igualmente, Ingeniero, y muchas gracias por todo, espero que vuelva otra vez para seguir platicando.

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